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Caregiving During COVID-19

08-13-2020

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Even with the most comprehensive Emergency Preparedness checklist, no one could have fully prepared for the intensity of the global pandemic this year. Now we are in the midst of COVID-19, forging on and continuing to provide care to our loved ones, with no clear end in sight.

Elderly or immunocompromised loved ones for whom caregivers are responsible are the most at-risk demographic for the novel coronavirus. The stress of this time is palpable across the globe, and as a caregiver, life has become more challenging when misinformation and contradictory reports dominate the news and social media feeds.

The rate of new COVID-19 cases is still growing, despite months of lockdown and precautionary measures. Now, more than ever, is the time to be vigilant in protecting ourselves and our care receivers, especially as restrictions loosen and many people are beginning to go about their daily lives again.

Here at the Caregiver Resource Center OC, we want to ensure you have access to all the most up-to-date information you need in order to stay safe and healthy, while continuing to care for your loved one (and yourself) in this challenging time. Case numbers in the US continue to rise, so to keep yourself and your loved one safe, please take good care to follow CDC guidelines and stay healthy!

Follow the In-Home Care Guide

For in-home caregivers, Care Academy has provided the following COVID-19 Caretaker resource that is filled with wonderful information on how to be a caregiver in pandemic times.

Protect Yourself on Outings

As a caregiver, you are often responsible to leave the home to purchase supplies. Whenever possible, to avoid risk of transmission, we recommend ordering online and taking delivery at home. However, if you do go out, please follow CDC guidelines, wear a mask and use hand sanitizer after touching any surfaces.

Grocery shopping is an essential task, so follow these precautions to take when shopping in-store or online.

Prepare for Hospitalizations or Medical Appointments

As the quarantine time extends, medical visits may become necessary. You will want to take extra precautions as a caregiver around hospital and doctor visits, to ensure your loved one stays safe and healthy:

  • Reschedule any non-essential hospital visits to telehealth appointments. Avoid outings to medical centers unless it is an emergency or is recommended by a medical professional. To be safe, call your doctor before bringing your loved one into the community!
  • Face coverings are recommended for all outings, however, please use caution with masks or face coverings on anyone who may have trouble breathing.
  • Prepare a hospital “Go Bag” should your loved one require hospitalization where you may be restricted from visiting. Prepare for Your Care has checklists here. In the Go Bag you’ll want to include:
    • Papers & Information
      • phone numbers for the medical decision maker
      • list of medications
      • advance directive (LINK TO: CRC Advance Directive Blog)
      • plan for pets or bills while hospitalized
    • Personal Items
      • Glasses/hearing aids
      • phone/tablet and chargers
      • ear plugs, sleep mask, toothbrush
      • Clothes, slippers, other comfort items
      • books from home
    • Pre-Admission Supplies
      • Any water, food & medication that might be needed in the cast of a long wait.

Follow CDC Guidelines & Stay Up to Date with Current COVID Status

The basic CDC recommendations, which continue to be relevant, are to: stay informed and in touch, prepare for possible illness and continue to take everyday preventive actions: wash your hands, practice social distancing, clean and disinfect frequently touched surfaces in your home. Stay up to date with the CDC and state and county information at the following links:

Caregiver Self Care

Most importantly - as a caregiver, you must maintain your own self care while you are caring for your loved one. As caregivers, we cannot pour from an empty cup, especially when times are tough for everyone. Take yourself outside for a socially distant walk, call friends or family outside the home to check in and connect, and be sure to stay safe and healthy (physically and mentally) so that you may show up as your best self to your loved one! Check out this resource from the Family Caregiver Alliance for Self-Care.

Should you have any questions, concerns or just need some advice in these trying times, the Caregiver Resource Center OC is available to you. Please reach out with any questions and don’t forget to wash your hands!

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Cuidados durante COVID-19

Incluso con la lista de verificación de preparación para emergencias más completa, nadie podría haberse preparado completamente para la intensidad de la pandemia mundial este año. Ahora estamos en medio de COVID-19, forjando y continuando brindando atención a nuestros seres queridos, sin un final claro a la vista.

Los seres queridos de edad avanzada o inmunodeprimidos de quienes son responsables los cuidadores son los grupos demográficos de mayor riesgo para el nuevo coronavirus. El estrés de este momento es palpable en todo el mundo y, como cuidador, la vida se ha vuelto más desafiante cuando la información errónea y los informes contradictorios dominan las noticias y las redes sociales.

La tasa de nuevos casos de COVID-19 sigue creciendo, a pesar de meses de bloqueo y medidas de precaución. Ahora, más que nunca, es el momento de estar atentos para protegernos a nosotros mismos y a las personas que reciben cuidados, especialmente a medida que se aflojan las restricciones y muchas personas están comenzando a emprender su vida diaria nuevamente.

Aquí, en el Centro de Recursos para Cuidadores OC, queremos asegurarnos de que tenga acceso a toda la información más actualizada que necesita para mantenerse seguro y saludable, mientras continúa cuidando a su ser querido (y a usted mismo) en estos tiempos tan desafiantes. El número de casos en los EE. UU. Continúa aumentando, por lo que para mantenerse a salvo usted y su ser querido, ¡tenga mucho cuidado de seguir las pautas de los CDC y mantenerse saludable!

Siga la guía de cuidados en el hogar

Para los cuidadores en el hogar, Care Academy ha proporcionado el siguiente recurso COVID-19 Caretaker que está lleno de información maravillosa sobre cómo ser un cuidador en tiempos de pandemia.

Protéjase en las excursiones

Como cuidador, a menudo es responsable de salir de casa para comprar suministros. Siempre que sea posible, para evitar el riesgo de transmisión, recomendamos realizar el pedido online y recibir la entrega a domicilio. Sin embargo, si sale, siga las pautas de los CDC, use una máscara y use un desinfectante de manos después de tocar cualquier superficie.

Comprar comestibles es una tarea esencial, así que siga estas precauciones cuando compre en la tienda o en línea.

Prepárese para hospitalizaciones o citas médicas

A medida que se extiende el tiempo de cuarentena, pueden ser necesarias visitas médicas. Deberá tomar precauciones adicionales como cuidador durante las visitas al hospital y al médico, para asegurarse de que su ser querido se mantenga seguro y saludable:

  • Reprograme las visitas al hospital que no sean esenciales para las citas de telesalud. Evite las salidas a centros médicos a menos que sea una emergencia o lo recomiende un profesional médico. ¡Para estar seguro, llame a su médico antes de traer a su ser querido a la comunidad!
  • Se recomiendan cubiertas faciales para todas las salidas, sin embargo, tenga cuidado con las máscaras o cubiertas faciales en cualquier persona que pueda tener problemas para respirar.
  • Prepare una “bolsa de viaje” para el hospital en caso de que su ser querido requiera hospitalización, donde es posible que no pueda visitarlo. Prepare for Your Care tiene listas de verificación aquí. En la bolsa para llevar, querrá incluir:
    • Documentos e información
      • números de teléfono del tomador de decisiones médicas
      • lista de medicamentos
      • directiva anticipada (ENLACE A: Blog de directiva anticipada del CRC)
      • planificar mascotas o facturas mientras esté hospitalizado
  • Cosas personales
    • Gafas / audífonos
    • teléfono / tableta y cargadores
    • tapones para los oídos, antifaz para dormir, cepillo de dientes
    • Ropa, pantuflas, otros artículos de confort.
    • libros
  • Suministros de preadmisión
    • Cualquier agua, comida y medicación que pueda necesitar en el caso de una larga espera.

Siga las pautas de los CDC y manténgase actualizado con el estado actual de COVID

Las recomendaciones básicas de los CDC, que siguen siendo relevantes, son: mantenerse informado y en contacto, prepararse para posibles enfermedades y continuar tomando acciones preventivas diarias: lavarse las manos, practicar el distanciamiento social, limpiar y desinfectar las superficies que se tocan con frecuencia en su hogar. Manténgase actualizado con la información de los CDC y del estado y el condado en los siguientes enlaces:

  • Preguntas frecuentes de los CDC
  • Lista de verificación de los CDC: recursos para preparar su hogar
  • Recomendaciones de limpieza del hogar de los CDC
  • Recursos de COVID del estado de California
  • Información del condado de Orange

Autocuidado del cuidador

Lo más importante: como cuidador, debe mantener su propio cuidado personal mientras cuida a su ser querido. Como cuidadores, no podemos servir de una taza vacía, especialmente cuando los tiempos son difíciles para todos. Salga a dar un paseo socialmente distante, llame a amigos o familiares fuera de la casa para registrarse y conectarse, y asegúrese de mantenerse seguro y saludable (física y mentalmente) para que pueda mostrarse como su mejor yo ante su ser querido. Consulte este recurso de Family Caregiver Alliance for Self Care.

Si tiene alguna pregunta, inquietud o simplemente necesita algún consejo en estos tiempos difíciles, el Centro de Recursos para Cuidadores OC está disponible para usted. Comuníquese con cualquier pregunta y no olvide lavarse las manos.

Categories: Caregiving Guidance