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Caregiving During the Holidays

12-28-2020

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The holidays for many caregivers are a season of joy and excitement - an opportunity to spend extra time with family in celebration. A season where you can embrace tradition and invite a touch of magic to break the humdrum of our normal routines. While there are fun ways to explore the joy of this season, for many caregivers, it can also become the most stressful time of the year. Family caregiving during the holiday season amidst a global pandemic can be an overwhelming situation, especially when you have the responsibility of a high-risk individual in your care. Today we’re going to explore 5 ways to get more happiness and less stress out of the holiday season.

5 Ways to Enjoy this Holiday Season as a Caregiver

  1. Simplify your plans.
    One of the most overwhelming things about the holiday season is the number of obligations or commitments we end up with, many of them are self-imposed. If the idea of going all out for the holidays this year sends a shiver down your spine, take a deep breath and prioritize. You can have a perfect holiday without “doing it all.” Focus on what matters most to you this holiday season and prioritize meaning over perfection.

    You may find a night driving around to look at neighborhood lights brings you and the loved one in your care just as much joy as lights on your own house. Or a virtual get-together may feel as meaningful as an in-person one.
  2. Adjust your meal.
    Gathering around a feast is one of our most cherished holiday traditions. But this year, why not simplify the menu?

    If you’re having a small gathering, you can make it potluck style and have your guests bring some of their favorite dishes. If you’re staying home this year, try reducing the number of dishes.

    Make one dessert (or get a store-bought dessert) instead of an array of choices. Cook two side dishes (the absolute favorites!) instead of 4. These are just a few of the many ways to reduce the mealtime stress this holiday season.
  3. Start a new tradition.
    If your loved one won’t be able to celebrate the holidays in the same way they normally would, maybe it’s time to create an entirely new tradition. Instead of focusing on what has been lost, try something different.

    Try decorating store-bought cookies or gingerbread homes, finding a new favorite holiday movie, or painting ornaments together. There are many fun ways to enjoy the holidays - above all, make sure they are meaningful for you and your loved one in a way that fits their current energy.
  4. Keep self-care in mind.
    As a caregiver, you may find it difficult to turn your focus on yourself, but it’s important to remember that you matter too. You are used to giving your time and energy, and during the holidays that innate caring/giving nature may bump into overdrive. Don’t let yourself hit the burnout phase - as the saying goes, you can’t pour from an empty cup. Take the time you need to take care of yourself too. Ask for help when you need it, accept it when it’s offered, and get some time to yourself.

    Spend time outside, read a book, take a soothing bubble bath, meet a friend for coffee, walk around a tree farm to take in the pine scent, or have an extra cookie all to yourself. You deserve to take time out and absolutely should this holiday season.
  5. Consider joining a caregiver support or Facebook group.
    As we’ve touched on, this season is full of added challenges. Finding a support group in your area of Orange County or a local Facebook group of caregivers near you can be a place to release steam, find a community, and ask questions. We have an article with ideas on where to look to find that community here for you.

    It takes a village to care for a loved one, so if you’re trying to handle it all on your own you will undoubtedly feel overwhelmed. You are never alone on this caregiving journey.

Closing Thoughts

For additional tips, please review our latest tip video:

You are invited to check out our free resources for family caregivers by clicking here or give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you through and beyond the holiday season.


Cuidado durante las vacaciones

Las fiestas para muchos cuidadores son una temporada de alegría y emoción, una oportunidad para pasar más tiempo con la familia en celebración. Una temporada en la que puedes abrazar la tradición e invitar a un toque de magia para romper la monotonía de nuestras rutinas normales. Si bien hay formas divertidas de explorar la alegría de esta temporada, para muchos cuidadores, también puede convertirse en la época más estresante del año. El cuidado familiar durante la temporada navideña en medio de una pandemia mundial puede ser una situación abrumadora, especialmente cuando usted tiene la responsabilidad de una persona de alto riesgo a su cargo. Hoy vamos a explorar 5 formas de obtener más felicidad y menos estrés durante la temporada navideña.

5 maneras de disfrutar estas fiestas como cuidador

1. Simplifique sus planes.

Una de las cosas más abrumadoras de la temporada navideña es la cantidad de obligaciones o compromisos con los que terminamos, muchos de ellos son autoimpuestos. Si la idea de hacer todo lo posible durante las vacaciones de este año le provoca escalofríos, respire hondo y establezca prioridades. Puede tener unas vacaciones perfectas sin "hacerlo todo". Concéntrese en lo que más le importa en esta temporada navideña y priorice el significado sobre la perfección.

Es posible que una noche conduciendo para mirar las luces del vecindario les brinde a usted y al ser querido a su cuidado tanta alegría como las luces de su propia casa. O una reunión virtual puede parecer tan significativa como una en persona.

2. Ajuste su comida.

Reunirse alrededor de una fiesta es una de nuestras tradiciones navideñas más preciadas. Pero este año, ¿por qué no simplificar el menú?

Si tiene una reunión pequeña, puede hacer que sea al estilo de una comida compartida y hacer que sus invitados traigan algunos de sus platos favoritos. Si se queda en casa este año, intente reducir la cantidad de platos.

Haga un postre (u obtenga un postre comprado en la tienda) en lugar de una variedad de opciones. Cocine dos guarniciones (¡las favoritas absolutas!) En lugar de 4. Estas son solo algunas de las muchas formas de reducir el estrés a la hora de comer en esta temporada navideña.

3. Comienza una nueva tradición.

Si su ser querido no puede celebrar las fiestas de la misma manera que lo haría normalmente, tal vez sea el momento de crear una tradición completamente nueva. En lugar de concentrarse en lo que se ha perdido, intente algo diferente.

Intente decorar galletas compradas en la tienda o casas de jengibre, busque una nueva película navideña favorita o pinten adornos juntos. Hay muchas formas divertidas de disfrutar las fiestas, sobre todo, asegúrese de que sean significativas para usted y su ser querido de una manera que se ajuste a su energía actual.

4. Tenga en cuenta el cuidado personal.

Como cuidador, es posible que le resulte difícil centrarse en sí mismo, pero es importante recordar que usted también es importante. Estás acostumbrado a dar tu tiempo y energía, y durante las vacaciones esa naturaleza innata de cuidado / generosidad puede chocar a toda marcha. No se deje llevar por la fase de agotamiento, como dice el refrán, no se puede servir de una taza vacía. Tómate el tiempo que necesites para cuidarte también. Pide ayuda cuando la necesites, acéptala cuando te la ofrezcan y tómate un tiempo para ti.

Pase tiempo al aire libre, lea un libro, tome un relajante baño de burbujas, reúnase con un amigo para tomar un café, camine por una granja de árboles para disfrutar del aroma del pino o coma una galleta extra para usted solo. Te mereces tomarte un tiempo y absolutamente deberías hacerlo en esta temporada navideña.

5. Considere unirse a un grupo de Facebook o de apoyo para cuidadores.

Como ya mencionamos, esta temporada está llena de desafíos adicionales. Encontrar un grupo de apoyo en su área del Condado de Orange o un grupo local de cuidadores en Facebook cerca de usted puede ser un lugar para desahogarse, encontrar una comunidad y hacer preguntas. Tenemos un artículo con ideas sobre dónde buscar para encontrar esa comunidad aquí para usted.

Se necesita un pueblo para cuidar de un ser querido, por lo que sí está tratando de manejarlo todo por su cuenta, sin duda se sentirá abrumado. Nunca está solo en este viaje de cuidado.

Pensamientos finales

Para más información, ver este video:

Le invitamos a consultar nuestros recursos gratuitos para cuidadores familiares haciendo clic aquí o llámenos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo durante y más allá de la temporada navideña.

Categories: Caregiving Guidance