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How to Identify Signs of Dementia

12-03-2020

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What is dementia?

As we mentioned, dementia is a term used to generally describe symptoms that cause a cognitive impact on daily life. The precursor disease may be something manageable like Alzheimer’s disease or depression, something treatable like an infection or side-effects from a medication, or it may be caused by a mix of a few things.

The most common cause of dementia is Alzheimer’s disease, which accounts for 60-80% of cases. Early identification of dementia can prove very helpful in preparing a long-term management or treatment plan.

Early signs of dementia

The early signs of dementia will vary by individual and cause, and the severity may be mild, moderate, or severe. While this list is not exhaustive, we hope you find it helpful for the early identification of dementia. If you’re concerned, it’s always best to check with a doctor/primary care physician (PCP) for proper diagnosis because treatment options will vary depending on the underlying cause.

Some common early signs of dementia:

  • Memory problems. This is a vague umbrella term with wide potential meaning.

    To clarify, memory problems may range from mild to severe. Mild may include examples like forgetting the name or face of someone recently introduced, misplacing items more frequently, etc.

    Moderate may include examples like temporarily forgetting the way home on a frequently used route, asking questions more than twice, or getting turned around more easily.

    The memory loss manifestations may also be more severe, but since the memory problems are typically progressive in nature (meaning that they get worse over time), early diagnosis would likely be in the mild-to-moderate categories.
  • Difficulty with numbers or finding the right words in a sentence. Examples of this vary but include hesitating to use someone’s name (even if they know them very well), fighting to find the right word in a conversation more often, or struggling to count change at the cash register.
  • Acting withdrawn from others or feeling overwhelmed by planned events.
  • Physical symptoms. Some people experience difficulty walking or a change in their normal strut/walking style. They may also show signs of general physical slowing beyond their walking style.

    Note: Stroke-like physical symptoms are possible, including muscle weakness or temporary paralysis on one side of the body. These symptoms are less common and are often caused by vascular dementia. Please seek medical attention urgently if your loved one is experiencing these symptoms.
  • Mood changes. This includes longer-term mood changes like depression and/or quick/extreme emotional reactions to situations that don’t warrant it.
  • Visual Hallucinations. Your loved one may report seeing someone that isn’t there or finding their brain temporarily wandering to past decades/periods in their life (mentioning people that have passed in the present-tense as if they are still here).
  • Difficulty sleeping.

As you can see, the signs of dementia vary drastically, so if these or other concerning symptoms are making an appearance in a loved one, we recommend visiting your loved one’s PCP for a proper diagnosis and care or treatment plan.

How to Find Help: Caregivers Managing a Loved One with Dementia.

If you are currently caring for a loved one struggling with dementia, you are not alone.

Dementia is more often than not a progressive diagnosis. So even if you feel you have it under control now, you’ll face new challenges or need to learn new skills to continue providing care over time. If you’re caring for a loved one with dementia in Orange County, CRC OC is here to support you. Think of us as your free local support system armed with the knowledge, training, resources, community, and experience to walk through it beside you.

Check out our free resources for Orange County caregivers by clicking here or give us a call at 800-543-8312 to learn more about how we can help you and your family.


Cómo identificar signos de demencia

Lo primero que hay que aclarar es que la demencia no es una enfermedad singular (es decir, no es una enfermedad en sí misma). En cambio, es un término que se utiliza para describir los síntomas cognitivos de las enfermedades; a saber, problemas como pérdida de memoria, pérdida del lenguaje, dificultad para realizar tareas rutinarias, etc. Debido a esta definición bastante vaga de demencia, los indicadores tempranos pueden variar ampliamente de persona a persona. El impacto que tenga en su ser querido dependerá de la enfermedad que esté causando los síntomas cognitivos.

¿Qué es la demencia?

Como mencionamos, la demencia es un término que se usa para describir de manera general los síntomas que causan un impacto cognitivo en la vida diaria. La enfermedad precursora puede ser algo manejable como la enfermedad de Alzheimer o la depresión, algo tratable como una infección o los efectos secundarios de un medicamento, o puede ser causada por una combinación de varias cosas.

La causa más común de demencia es la enfermedad de Alzheimer, que representa del 60 al 80% de los casos. La identificación temprana de la demencia puede resultar muy útil para preparar un plan de tratamiento o manejo a largo plazo.

Los primeros signos de demencia

Los primeros signos de demencia variarán según el individuo y la causa, y la gravedad puede ser leve, moderada o grave. Si bien esta lista no es exhaustiva, esperamos que le resulte útil para la identificación temprana de la demencia. Si está preocupado, siempre es mejor consultar con un médico / médico de atención primaria (PCP) para obtener un diagnóstico adecuado porque las opciones de tratamiento variarán según la causa subyacente.

Algunos signos tempranos comunes de demencia:

  • Problemas de memoria. Este es un término general vago con un amplio significado potencial.

Para aclarar, los problemas de memoria pueden variar de leves a graves. Leve puede incluir ejemplos como olvidar el nombre o la cara de alguien recientemente presentado, perder elementos con más frecuencia, etc.

Moderado puede incluir ejemplos como olvidar temporalmente el camino a casa en una ruta de uso frecuente, hacer preguntas más de dos veces o dar la vuelta más fácilmente.

Las manifestaciones de pérdida de memoria también pueden ser más graves, pero dado que los problemas de memoria suelen ser de naturaleza progresiva (lo que significa que empeoran con el tiempo), es probable que el diagnóstico temprano se encuentre en las categorías de leve a moderado.

  • Dificultad con los números o para encontrar las palabras adecuadas en una oración. Los ejemplos de esto varían, pero incluyen dudar en usar el nombre de alguien (incluso si lo conocen muy bien), luchar por encontrar la palabra correcta en una conversación con más frecuencia o luchar para contar el cambio en la caja registradora.
  • Actuar apartado de los demás o sentirse abrumado por los eventos planificados.
  • Síntomas físicos. Algunas personas experimentan dificultad para caminar o un cambio en su estilo normal de caminar. También pueden mostrar signos de desaceleración física general más allá de su estilo de caminar.

Nota: Es posible que se presenten síntomas físicos similares a los de un accidente cerebrovascular, que incluyen debilidad muscular o parálisis temporal en un lado del cuerpo. Estos síntomas son menos comunes y a menudo son causados ​​por demencia vascular. Busque atención médica urgentemente si su ser querido experimenta estos síntomas.

  • Cambios de humor. Esto incluye cambios de humor a largo plazo como depresión y / o reacciones emocionales rápidas / extremas a situaciones que no lo justifican.
  • Alucinaciones visuales. Su ser querido puede informar haber visto a alguien que no está allí o encontrar su cerebro vagando temporalmente hacía décadas o períodos pasados ​​de su vida (mencionando personas que han fallecido en tiempo presente como si todavía estuvieran aquí).
  • Dificultad para dormir.

Como puede ver, los signos de la demencia varían drásticamente, por lo que si estos u otros síntomas preocupantes están apareciendo en un ser querido, le recomendamos que visite al PCP de su ser querido para obtener un diagnóstico y un plan de tratamiento o atención adecuados.

Cómo encontrar ayuda: cuidadores que atienden a un ser querido con demencia.

Si actualmente está cuidando a un ser querido que lucha contra la demencia, no está solo.

La demencia suele ser un diagnóstico progresivo. Entonces, incluso si siente que lo tiene bajo control ahora, enfrentará nuevos desafíos o necesitará aprender nuevas habilidades para continuar brindando atención a lo largo del tiempo. Si está cuidando a un ser querido con demencia en el condado de Orange, CRC OC está aquí para ayudarlo. Piense en nosotros como su sistema de apoyo local gratuito armado con el conocimiento, la capacitación, los recursos, la comunidad y la experiencia para caminar a su lado.

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