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Assistive Technologies

10-29-2020

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Assistive technologies are devices created with the intention to make the lives of the elderly or disabled and those who care for them (namely, you as their caregiver) easier. This article will describe what assistive technology is and offer a few tips for how to find the right options for you and your adult loved one.

What is Assistive Technology?

As we briefly touched on, assistive technology is any tool that helps an elderly or disabled person live more comfortably or independently. While it sounds high-tech, it doesn’t have to be. There are some low-technology devices included in this classification as well such as wheelchairs, pencil grips, hearing aids, or canes.

There are different devices for different impairments. For example, a physical impairment creates different needs than a cognitive impairment like Alzheimer’s disease or another form of dementia.

15% of the world’s population, or one billion people, are currently experiencing some form of disability. There is a wide gap between the demand for innovative assistive technology and the available supply. But this sector of technology is rapidly expanding and improving to close this gap all the time, so it’s worth learning how to look for it.

Note for clarification: the term “assistive technologies” is used interchangeably with others like, “independent living aids,” and “adaptive technologies.”

So how do you find out which independent living aids are right for you or your adult loved one as technology advances?

How to Find the Right Assistive Technologies for You

As we’ve previously discussed, there is an ever-growing number of these adaptive technologies. While this is exciting, it can also be overwhelming to figure out which ones are right for your specific situation or adult loved one’s needs.

Here are some basic tips you can use to evaluate independent living technologies for your unique situation:

  1. Define the Problem.
    Before looking into specific options, clarify your most pressing concerns or problems. A well-intentioned mistake many caregivers make is to seek out new technology before evaluating what needs it solves (if any).

    For example, are you concerned that your loved one will improperly dose their medication while you aren’t looking? Maybe a bigger concern is that they’ll stumble and fall, or that they’re feeling isolated.

    Instead of focusing on all of the technologies that are out there, evaluate your environment and concerns first. Once the problem is clear, it will be easier to find the best solution.
  2. Ask Peer Groups.
    When you’ve started researching how to solve a problem with assistive technology, seek out others who have been in your shoes.

    Ask around and see what technology they’ve found helpful. It’s also useful to ask what hasn’t worked the way it was expected and why.

    By gathering other opinions you’ll have a good idea of what types of assistive technologies to look for when you start shopping around.
  3. Ask Experts.
    Another good source of information and recommendations is the medical care team of nurses and doctors who are familiar with your situation.

    Chances are good that they have seen these technologies and how they apply to situations like yours before, or can at least provide additional context around the types of technologies that are out there.
  4. Consult your Loved One.
    Some available technologies are useful in theory but impractical in practice. There’s no better judge of what’s realistic than your adult loved one themselves.

    Ask if they’re willing to give a technology a go before deciding to try it. In some cases, you’ll find the knowledge gap wider than you would have thought, (for example, an adult loved one who has never used a smartphone before may find a solution leveraging that device to be more work than it’s worth).
  5. Focus on the Simplest Available Solution.
    More features are not always better. If you’re looking to solve a specific problem, a complicated solution may end up making things worse. Simplest is usually best (and is often cheapest and quickest).
  6. Consider Yourself.
    No matter how many devices you find to make daily life a bit easier and safer, caring for an aging and/or ailing adult loved one will never be an easy task.

If you’re a caregiver in Orange County, CRC OC is here to support you. Think of us as your free local support system armed with the knowledge, training, resources, community, and experience to walk through it beside you.

Check out our free resources for Orange County caregivers by clicking here. Please give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you.


Tecnologías de asistencia

¿Cuida de un ser querido anciano o adulto discapacitado en el condado de Orange? Haga clic aquí para aprender cómo encontrar tecnologías de asistencia para hacerles la vida un poco más fácil.

Las tecnologías de asistencia son dispositivos creados con la intención de facilitar la vida de los ancianos o discapacitados y de quienes los cuidan (es decir, usted como cuidador). Este artículo describe qué es la tecnología de asistencia y ofrecerá algunos consejos sobre cómo encontrar las opciones adecuadas para usted y su ser querido adulto.

¿Qué es la tecnología de asistencia?

Como mencionamos brevemente, la tecnología de asistencia es cualquier herramienta que ayuda a una persona mayor o discapacitada a vivir de manera más cómoda o independiente. Si bien suena a alta tecnología, no tiene por qué serlo. Hay algunos dispositivos de baja tecnología incluidos en esta clasificación, como sillas de ruedas, agarraderas para lápices, audífonos o bastones.

Existen diferentes dispositivos para diferentes discapacidades. Por ejemplo, una discapacidad física crea necesidades diferentes a las de una discapacidad cognitiva como la enfermedad de Alzheimer u otra forma de demencia.

El 15% de la población mundial, o mil millones de personas, padece actualmente alguna forma de discapacidad. Existe una gran brecha entre la demanda de tecnología de asistencia innovadora y la oferta disponible. Pero este sector de la tecnología se está expandiendo y mejorando rápidamente para cerrar esta brecha todo el tiempo, por lo que vale la pena aprender a buscarlo.

Nota para aclarar: el término "tecnologías de asistencia" se usa indistintamente con otros como "ayudas para la vida independiente" y "tecnologías de adaptación".

Entonces, ¿cómo puede saber qué ayudas para la vida independiente son adecuadas para usted o su ser querido adulto a medida que avanza la tecnología?

¿Cómo encontrar las tecnologías de asistencia adecuadas para usted?

Como hemos comentado anteriormente, existe un número cada vez mayor de estas tecnologías adaptativas. Si bien esto es emocionante, también puede ser abrumador descubrir cuáles son los adecuados para su situación específica o las necesidades de un ser querido adulto.

Aquí hay algunos consejos básicos que puede utilizar para evaluar las tecnologías de vida independiente para su situación particular:

1. Define el problema.

Antes de buscar opciones específicas, aclare sus preocupaciones o problemas más urgentes. Un error bien intencionado que cometen muchos cuidadores es buscar nueva tecnología antes de evaluar qué necesidades resuelve (si las hubiera).

Por ejemplo, ¿le preocupa que su ser querido administre una dosis incorrecta de su medicamento mientras usted no está mirando? Quizás una mayor preocupación es que tropezarán y caerán, o que se sentirán aislados.

En lugar de centrarse en todas las tecnologías que existen, primero evalúe su entorno y sus preocupaciones. Una vez que el problema esté claro, será más fácil encontrar la mejor solución.

2. Pregunte a los grupos de compañeros.

Cuando haya comenzado a investigar cómo resolver un problema con tecnología de asistencia, busque a otras personas que hayan estado en su lugar.

Pregunte y vea qué tecnología les resultó útil. También es útil preguntar qué no ha funcionado como se esperaba y por qué.

Al recopilar otras opiniones, tendrá una buena idea de los tipos de tecnologías de asistencia que debe buscar cuando comience a comparar precios.

3. Pregunte a los expertos.

Otra buena fuente de información y recomendaciones es el equipo de atención médica de enfermeras y médicos que conocen su situación.

Es muy probable que hayan visto estas tecnologías y cómo se aplican a situaciones como la suya antes, o al menos pueden proporcionar un contexto adicional sobre los tipos de tecnologías que existen.

4. Consulte a su ser querido.

Algunas tecnologías disponibles son útiles en teoría pero imprácticas en la práctica. No hay mejor juez de lo que es realista que el propio ser querido adulto.

Pregúnteles si están dispuestos a probar una tecnología antes de decidirse a probarla. En algunos casos, encontrará que la brecha de conocimiento es más amplia de lo que hubiera pensado (por ejemplo, un ser querido adulto que nunca antes ha usado un teléfono inteligente puede encontrar una solución que aproveche ese dispositivo para que sea más trabajo de lo que vale).

5. Céntrese en la solución más simple disponible.

Más funciones no siempre son mejores. Si está buscando resolver un problema específico, una solución complicada puede terminar empeorando las cosas. Lo más simple suele ser lo mejor (y a menudo es el más barato y rápido).

6. Considérese.

No importa cuántos dispositivos encuentre para hacer la vida diaria un poco más fácil y segura, cuidar a un ser querido adulto anciano o enfermo nunca será una tarea fácil.

Si es un cuidador en el condado de Orange, CRC OC está aquí para ayudarlo. Piense en nosotros como su sistema de apoyo local gratuito armado con el conocimiento, la capacitación, los recursos, la comunidad y la experiencia para caminar a su lado.

Consulte nuestros recursos gratuitos para cuidadores del condado de Orange haciendo clic aquí. Llámenos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo.

Categories: Caregiving Guidance