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Caregiving & Depression

04-01-2021

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Family caregivers are at an elevated risk of mental health illnesses like depression. The role you navigate each day as a family caregiver is both difficult and complicated. While caregiving itself doesn’t cause depression, the fact is that many caregivers sacrifice their own wellbeing (including physical and mental health) in favor of their loved one’s needs. This behavior, if left unchecked, may become a perfect storm that can trigger depression in some caregivers. In this article, we’re going to discuss some of the symptoms of depression to look out for as well as provide tips for caregivers to prevent or avoid depression.

Symptoms of Depression

Depression goes well beyond a mood or week of feeling down. It’s a chronic series of symptoms that persist beyond a few weeks. Here are some common symptoms of depression to look for:

  • A change in eating habits resulting in unwanted weight gain or loss
  • A change in sleep patterns (either too much sleep or not enough)
  • Feeling tired all the time
  • A loss of interest in people and/or activities that once brought you pleasure
  • Becoming easily agitated or angered
  • Feeling that nothing you do is good enough
  • Thoughts of death or suicide, or attempting suicide
  • Ongoing physical symptoms that do not respond to treatment, such as headaches, digestive disorders, and chronic pain.

Things that Contribute to the Risk of Depression

Some caregiving situations are more prone to the risk of depression than others. Some of these risk factors include:

  • A chronic and/or progressive illness in the loved one under your care.
  • Your care recipient showing abnormal, erratic, or disruptive behavior (as is common with ailments like dementia).
  • Your care recipient has a cognitive impairment (such as Alzheimer’s disease or another form of dementia).
  • They are under your care for a long period of time.
  • The care recipient is your spouse.
  • Your care recipient shows functional and/or physical deficits (as is common with progressive diseases like MS or ALS, or a severe physical or brain trauma).
  • You’re caring for someone with a form of dementia (such as Alzheimer’s disease).

Male and female caregivers handle the symptoms and risks of depression differently. Often men cite being less likely to seek help for depression and are thus, less likely to be diagnosed.

Clinical Treatment Options

You may now wonder what the clinical treatment options are for someone who is diagnosed with depression. Let’s explore those next:

Psychotherapy

Psychotherapy (also known as mental health therapy) is when you are referred to a therapist to complete one of the below:

  • Cognitive and Behavioral Therapy. The goal of cognitive and behavioral therapy is to identify and work through self-limiting behaviors and tendencies by giving the caregiver a toolbox of practical skills that allow you to both enjoy the positive events in your life and manage the problems you’re facing.
  • Interpersonal Therapy. The goal of interpersonal therapy is to understand and improve your communication skills so you can improve the relationships in your life. The therapist will help you self-evaluate problems in your communication style or quantity to help you better engage with other people.

There are other types of therapy that may be offered if applicable to your situation.

Antidepressants

Antidepressants are a form of medication given to stabilize your mood. There are different types we’ll explore now:

  • Selective Serotonin Reuptake Inhibitors (SSRIs) (Examples: Prozac, Zoloft, Paxil): SSRI Medications work by stabilizing levels of serotonin, a neurotransmitter. Low levels of serotonin have been linked to depression.
  • Tricyclics (Examples: Norpramin, Pamelor, Sinequan): Tricyclics are an earlier family of antidepressants that increase the levels of neurotransmitters in your brain. These are less common due to the higher potential for side effects.

Dosages and prescriptions are often a bit of a trial-and-error process to see what works best for you, so strong and frequent communication with your doctor during this process is crucial.

Preventative Options

While depression is an illness and is not always preventable or simple, there are some things you can do to keep your risk of developing depression lower.

  • Exercise. Do a yoga video on YouTube, go for a walk around the neighborhood, take a dance class, etc. Any type of consistent exercise will do wonders for your mental fitness as well.
  • Eat healthy well-balanced meals. Make sure your meals are consistent (3 per day), healthy, and balanced.
    Note: Skipping meals leads to energy crashes and spikes, which can impact your mental health long-term.
  • Sleep. A consistent sleep schedule is one that includes as close to 8 hours per night as possible. Sleep is crucially important for mental clarity, health, longevity, and alertness.
  • Take deep breaths. Inhale for 3-5 seconds, hold it for 3-5 seconds, and release it for 3-5 seconds. Repeat this several times until you start to feel relaxed.
  • Journal. Try to keep a log of your food, water, and exercise intakes each day and pair it with a mood-tracker. This journal will bring forward crucial data that will help you recognize patterns and avoid behaviors, foods, etc. that contribute to a poor mental state.
  • Ask for and accept help. Caregiving is extremely difficult - be prepared to ask for help when you need it and to accept it when it’s offered to help create more of a balance in your life.

Closing Thoughts

Caregivers are likely to be more stressed, anxious, or depressed than the general population. They are also at an increased risk of physical ailments or declining health due to stress during (and sometimes for years after) caregiving. While this situation may feel lonely, as a caregiver, you are not alone.

For further reading and resources, we invite you to check out our library of information for family caregivers by clicking here. You are also welcome to give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you in your caregiving journey.


Cuidado y Depresión

Los cuidadores familiares tienen un riesgo elevado de enfermedades de salud mental como la depresión. El papel que desempeñas todos los días como cuidador familiar es difícil y complicado. Si bien el cuidado en sí no causa depresión, el hecho es que muchos cuidadores sacrifican su propio bienestar (incluida la salud física y mental) en favor de las necesidades de sus seres queridos. Este comportamiento, si no se controla, puede convertirse en una tormenta perfecta que puede desencadenar depresión en algunos cuidadores. En este artículo, analizaremos algunos de los síntomas de la depresión a tener en cuenta y brindaremos consejos a los cuidadores para prevenir o evitar la depresión.

Los síntomas de la depresión

La depresión va mucho más allá de un estado de ánimo o una semana de depresión. Es una serie crónica de síntomas que persisten más allá de unas pocas semanas. Estos son algunos síntomas comunes de depresión a los que debes estar atento:

● Cambio en los hábitos alimenticios que resulta en un aumento o pérdida de peso no deseado.

● Un cambio en los patrones de sueño (dormir demasiado o no lo suficiente)

● Sentirse cansado todo el tiempo

● Pérdida de interés en personas y/o actividades que alguna vez te brindaron placer.

● Agitarse o enojarse fácilmente

● Sentir que nada de lo que haces es lo suficientemente bueno

● Pensamientos de muerte o suicidio, o intentos de suicidio.

● Síntomas físicos continuos que no responden al tratamiento, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y dolor crónico.

Cosas que contribuyen al riesgo de depresión

Algunas situaciones de cuidados son más propensas al riesgo de depresión que otras. Algunos de estos factores de riesgo incluyen:

● Una enfermedad crónica y/o progresiva del ser querido bajo su cuidado.

● Quien recibe tu atención muestra un comportamiento anormal, errático o disruptivo (como es común con padecimientos como la demencia).

● Quien recibe tu atención tiene un deterioro cognitivo (como Alzheimer u otra forma de demencia).

● Están bajo tu cuidado durante un largo período de tiempo.

● Quien recibe los cuidados es tu cónyuge.

● Quien recibe tu atención muestra déficits funcionales y/o físicos (como es común con enfermedades progresivas como SRA o ALS, o un trauma severo físico o cerebral).

● Estás cuidando a alguien con una forma de demencia (como Alzheimer).

Los cuidadores masculinos y femeninos manejan los síntomas y los riesgos de la depresión de manera diferente. A menudo los hombres dicen ser menos propensos a buscar ayuda para la depresión y, por lo tanto, es menos probable que sean diagnosticados.

Opciones de tratamiento clínico

Es posible que ahora te preguntes cuáles son las opciones de tratamiento clínico para alguien a quien se le diagnostica depresión. Exploremos los siguientes:

Psicoterapia

La psicoterapia (también conocida como terapia de salud mental) es cuando se deriva a alguien a un terapeuta para completar una de las siguientes acciones:

Terapia cognitiva y conductual. El objetivo de la terapia cognitiva y conductual es identificar y trabajar a través de conductas y tendencias autolimitantes al brindarle al cuidador una vasta cantidad de herramientas y habilidades prácticas que le permitan disfrutar de los eventos positivos en su vida y manejar los problemas que enfrenta.

Terapia interpersonal. El objetivo de la terapia interpersonal es comprender y mejorar las habilidades de comunicación para que puedan mejorar las relaciones en sus vidas. El terapeuta ayudará a autoevaluar los problemas en su estilo o cantidad de comunicación para ayudar a relacionarse mejor con otras personas.

Hay otros tipos de terapia que se pueden ofrecer si corresponde a tu situación.

Antidepresivos

Los antidepresivos son una forma de medicamento que se administra para estabilizar el estado de ánimo. Hay diferentes tipos que exploraremos ahora:

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (SSRI) (Ejemplos: Prozac, Zoloft, Paxil): Los medicamentos SSRI actúan estabilizando los niveles de serotonina, un neurotransmisor. Los niveles bajos de serotonina se han relacionado con la depresión.

Tricíclicos (Ejemplos: Norpramin, Pamelor, Sinequan): Los tricíclicos son una familia anterior de antidepresivos que aumentan los niveles de neurotransmisores en el cerebro. Estos son menos comunes debido al mayor potencial de efectos secundarios.

Las dosis y las recetas son a menudo un proceso de prueba y error para ver qué funciona mejor para ti, por lo que una comunicación sólida y frecuente con tu médico durante este proceso es crucial.

Opciones preventivas

Si bien la depresión es una enfermedad y no siempre se puede prevenir, hay algunas cosas que puedes hacer para mantener bajo tu riesgo de desarrollar depresión.

Ejercicio. Ve un video de yoga en YouTube, sal a caminar por el vecindario, toma una clase de baile, etc. Cualquier tipo de ejercicio constante también hará maravillas en tu salud mental.

Comer comidas saludables y equilibradas. Asegúrate de que tus comidas sean consistentes (3 por día), saludables y equilibradas. Nota: Saltarse las comidas provoca caídas y picos de energía, que pueden afectar tu salud mental a largo plazo.

Dormir. Un horario de sueño constante es aquel que incluye lo más cerca posible de 8 horas por noche. El sueño es de vital importancia para la claridad mental, la salud, la longevidad y el estado de alerta.

Respirar profundamente. Inhala durante 3-5 segundos, manténlo durante 3-5 segundos y suéltalo durante 3-5 segundos. Repite esto varias veces hasta que comiences a sentirte relajado.

Diario. Trata de llevar un registro de tu ingesta diaria de alimentos, agua y ejercicio y combínalo con un monitor de estado de ánimo. Este diario presentará datos cruciales que te ayudarán a reconocer patrones y evitar comportamientos, alimentos, etc. que contribuyen a un estado mental deficiente.

Pide y acepta ayuda. Cuidar es extremadamente difícil, mantente preparado para pedir ayuda cuando la necesites y el aceptarla cuando se te ofrezca para así ayudar a crear un mayor equilibrio en tu vida.

Pensamientos finales

Es probable que los cuidadores estén más estresados, ansiosos o deprimidos que la población en general. También tienen un mayor riesgo de sufrir dolencias físicas o deterioro de la salud debido al estrés durante (y, a veces, años después) de la prestación de cuidados. Si bien esta situación puedes sentirte solo, como cuidador, no estás solo.

Para obtener más información y recursos, te invitamos a consultar nuestra biblioteca de información para cuidadores familiares haciendo click aqui. También puedes llamarnos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarte en tu viaje como cuidador.