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Can I take time off to be a caregiver?

03-18-2021

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Balancing caregiving with the stress of work is an incredibly difficult task. About 60% of caregivers in the US (tens of millions of people each year) are balancing care with the need to support themselves with a job (Source: AARP). Adding to the stress, balancing care and work may leave you with little time for anything else, which may leave you feeling alone and isolated from your friends and family. This has massive implications on the working caregiver: from stress and isolation to anxiety and depression, this is an extraordinary load to bear. This situation begs the question, can I take time off to be a caregiver? Let’s explore.

California Caregivers

Can you take time off to be a caregiver? Potentially.

Working caregivers in the state of California are often protected by either the California Paid Family Leave (PFL) Act and/or the California Family Rights Act (CFRA).

  • The Paid Family Leave Act (PFL) is a partial wage replacement program that helps to supplement income for workers who need time off of work to care for a sick relative or bond with a new child.

    To be eligible, you need to have recently paid into California State Disability Insurance (your employer can confirm this for you). You also need to be caring for an eligible family member (i.e. must be a seriously ill parent, parent-in-law, grandparent, grandchild, child, sibling, spouse, or registered domestic partner.).
  • The California Family Rights Act (CFRA) is separate from, but works in conjunction with, PFL. CFRA provides job protection while you’re away on leave so that you don’t lose your job while you’re away providing care.

    To be eligible, you need to demonstrate a need to provide significant care for a loved one (a child, spouse, domestic partner, parent, grandparent, grandchild, parent-in-law, or sibling) and be employed by a company with at least 5 employees.

These two types of leave (paid/wage replacement and job-protected) can be taken concurrently, but they are not the same and require separate applications. Both can be applied for on the EDD website.

A full article explaining these options and more within Orange County is available here.

Beyond Legal Assistance

While these leave options are helpful and are there to support you through this time, in all likelihood, they’re not enough. If that’s the case, here are some other ideas you can use:

Talk to your employer about your situation. It’s possible that your employer will be empathetic to your struggle and work with you to find a solution. Reach out to the HR department to see if they have any company policies that can help you through this time.

Brainstorm options. Even if your employer has no policy in place to help you, they may be willing to work with you in other ways. For example:

  • Flexible scheduling (if possible)
  • Work-from-home options
  • They may be open to building a company policy or program for caregivers with your input and direction
  • Assistance paying for respite care
  • Using PTO or vacation days
  • Etc.

Find a support system. Whether it’s venting to a journal, talking to your personal friends and family, or engaging with a therapist or support group, it’s unhealthy to hold in all the stress you’re experiencing. You don’t have to go through this alone.

Closing Thoughts

Balancing the stresses of daily life, work, and caregiving is extremely difficult. It may feel isolating, overwhelming, and frustrating. But no matter how difficult the caregiving journey may get, you’re never alone in it. For further reading and resources, we invite you to check out our library of information for family caregivers by clicking here. You are also welcome to give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you in your caregiving journey.


¿Puedo tomarme un tiempo libre para poder ser cuidador?

Equilibrar la prestación de cuidados con el estrés del trabajo es una tarea increíblemente difícil. Aproximadamente el 60% de los cuidadores en los EE. UU. (Decenas de millones de personas cada año) están equilibrando la atención con la necesidad de mantenerse a sí mismos con un trabajo (Fuente: AARP). Para aumentar el estrés, equilibrar la atención y el trabajo puede dejarle poco tiempo para cualquier otra cosa, lo que puede hacer que se sienta solo y aislado de sus amigos y familiares. Esto tiene enormes implicaciones para el cuidador que trabaja: desde el estrés y el aislamiento hasta la ansiedad y la depresión, esta es una carga extraordinaria que soportar. Esta situación plantea la pregunta: ¿puedo tomarme un tiempo libre para ser cuidador? Vamos a explorar.

Cuidadores de California

¿Puede tomarse un tiempo libre para ser cuidador? Potencialmente.

Los cuidadores que trabajan en el estado de California a menudo están protegidos por la Ley de Permiso Familiar Pagado de California (PFL) y / o la Ley de Derechos de la Familia de California (CFRA).

Para ser elegible, debe haber pagado recientemente al Seguro de Discapacidad del Estado de California (su empleador puede confirmarlo). También debe cuidar a un miembro de la familia elegible (es decir, debe ser un padre, suegro, abuelo, nieto, hijo, hermano, cónyuge o pareja de hecho registrada gravemente enfermo).

Para ser elegible, debe demostrar la necesidad de brindar una atención significativa a un ser querido (un hijo, cónyuge, pareja de hecho, padre, abuelo, nieto, suegro o hermano) y ser empleado de una empresa con un mínimo 5 empleados.

Estos dos tipos de licencia (pagada / de reemplazo de salario y con protección laboral) se pueden tomar al mismo tiempo, pero no son iguales y requieren solicitudes por separado. Ambos pueden solicitarse en el sitio web del EDD.

Un artículo completo que explica estas opciones y más dentro del Condado de Orange está disponible aquí.

Más allá de la asistencia legal

Si bien estas opciones de licencia son útiles y están ahí para ayudarle durante este tiempo, es muy probable que no sean suficientes. Si ese es el caso, aquí hay algunas otras ideas que puede utilizar:

Hable con su empleador sobre su situación. Es posible que su empleador sienta empatía por su lucha y trabaje con usted para encontrar una solución. Comuníquese con el departamento de recursos humanos para ver si tienen políticas de la empresa que puedan ayudarle en este momento.

Piense en las opciones. Incluso si su empleador no tiene una política para ayudarlo, es posible que esté dispuesto a trabajar con usted de otras maneras. Por ejemplo:

  • Programación flexible (si es posible)
  • Opciones de trabajo desde casa
  • Pueden estar dispuestos a crear una política o un programa de la empresa para los cuidadores con su opinión y dirección.
  • Asistencia para pagar el cuidado de relevo
  • Usar PTO o días de vacaciones
  • Etc.

Busque un sistema de apoyo. Ya sea desahogarse escribiendo en un diario, hablando con sus amigos personales y familiares o interactuando con un terapeuta o un grupo de apoyo. No es saludable contener todo el estrés que está experimentando. No tiene que pasar por esto en soledad.

Pensamientos finales

Equilibrar el estrés de la vida diaria, el trabajo y el cuidado es extremadamente difícil. Puede sentirse aislado, abrumador y frustrante. Pero no importa lo difícil que pueda resultar el camino del cuidado, nunca estará solo en él. Para obtener más información y recursos, lo invitamos a consultar nuestra biblioteca de información para cuidadores familiares haciendo clic aquí. También puede llamarnos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo en su viaje como cuidador.