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Caregiver Health - Statistics & Demographics

03-25-2021

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According to a study by the National Alliance for Caregiving in 2020, 1 in 5 adults in the United States have provided care to a loved one in the last 12 months. The value of this unpaid labor force is valued at $470 billion annually as of 2019.

The annual economic value of unpaid family caregivers is more than:

  • All out-of-pocket spending on U.S. health care ($366 billion in 2017).
  • Professional home care services ($97 billion in 2019).
  • Total annual spending at nursing homes and continuing care retirement communities (CCRCs) ($172.2 billion in 2019).

The Financial Impact of Caregiving

Evidence shows that most caregivers are ill-prepared for their role and provide care with little or no support. (Source) They are also often financially strained, with nearly half of caregivers reporting financial strain in one of the following areas according to AARP:

  • The inability to save money
  • Taking on more debt
  • Using up personal savings
  • Missing bills/late payments
  • Needing to borrow money from friends or family.

Family caregivers, according to this same study, spend an estimated average of $7000 per year in out-of-pocket expenses.

The Emotional Impact of Caregiving

Caregivers are at an elevated risk of mental health problems.

  • Roughly 20% of caregivers are clinically diagnosed with depression (twice the rate of the general population).
  • An estimated 60% of caregivers show clinically significant signs of depression.
  • Those caring for someone with dementia are at even higher risks of depression.
  • Female caregivers are at an elevated risk of depression over male caregivers.

You are at a higher risk for mental health illness as a caregiver if:

  • There is a chronic and progressive illness in a loved one under your care.
  • Your care recipient shows abnormal, erratic, or disruptive behavior.
  • Your care recipient has a cognitive impairment.
  • They are under your care for a long period of time.
  • The care recipient is your spouse.
  • Your care recipient shows functional and/or physical deficits.
  • You’re caring for someone with a form of dementia (such as Alzheimer’s disease).

The Physical Impact of Caregiving

Caregivers have lower levels of subjective well-being and physical health than noncaregivers with the greatest impact among caregivers treating patients with dementia. (Source)

“Caregivers are more stressed, depressed, and have lower levels of subjective well-being, physical health, and self-efficacy than noncaregivers.” (Source)

According to AARP, 1 in 4 caregivers (23%) find it difficult to take care of their own health while caregiving. 23% of caregivers also self-report that caregiving has made their health worse. This rate of physical health impact gets worse with time - the longer someone provides care, the worse their reported health gets.

Demographics of Caregiving

The caregiving community is heavily comprised of older females, though millennials are increasing their portion of this demographic.

  • 67% of caregivers are female, only 33% are male.
  • People of color make up a larger proportion of the caregiving community.
  • The average caregiver age is 49.9 years old.
  • 32% of caregivers have a child or grandchild at home in their care.
  • 50% of caregivers work full-time while providing care.

(Source)

Closing Thoughts

Caregivers are likely to be more stressed, anxious, or depressed than the general populace. They are also likely to experience financial strains and physical ailments or declining health due to stress during (and sometimes for years after) caregiving. While this situation may feel lonely, as a caregiver, you are not alone.

For further reading and resources, we invite you to check out our library of information for family caregivers by clicking here. You are also welcome to give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you in your caregiving journey.


Salud del Cuidador: Estadísticas y Datos Demográficos

Según un estudio de la National Alliance for Caregiving en 2020, 1 de cada 5 adultos en los Estados Unidos ha brindado atención a un ser querido en los últimos 12 meses. El valor de esta fuerza laboral no remunerada está valorado en $470 mil millones anuales a partir de 2019.

El valor económico anual de los cuidadores familiares no remunerados es más que:

  • Todos los gastos de bolsillo en atención médica de EE. UU. ($366 mil millones en 2017).
  • Servicios profesionales de atención domiciliaria ($97 mil millones en 2019).
  • Gasto anual total en hogares de ancianos y comunidades de retiro de atención continua (CCRC) ($172,2 mil millones en 2019).

El impacto financiero del cuidado

La evidencia muestra que la mayoría de los cuidadores están mal preparados para su función y brindan atención con poco o ningún apoyo. (Fuente) También suelen tener problemas económicos, y casi la mitad de los cuidadores informan sobre problemas económicos en una de las siguientes áreas según AARP:

  • La incapacidad de ahorrar dinero
  • Asumir más deudas
  • Utilizando ahorros personales
  • Facturas faltantes / pagos atrasados
  • Necesidad de pedir dinero prestado a amigos o familiares.

Los cuidadores familiares, según este mismo estudio, gastan un promedio estimado de $7000 por año en gastos de bolsillo.

El impacto emocional del cuidado

Los cuidadores corren un riesgo elevado de tener problemas de salud mental.

  • Aproximadamente el 20% de los cuidadores tienen un diagnóstico clínico de depresión (el doble de la tasa de la población general).
  • Se estima que el 60% de los cuidadores muestran signos de depresión clínicamente significativos.
  • Quienes cuidan a alguien con demencia tienen un riesgo aún mayor de depresión.
  • Las mujeres que brindan cuidados tienen un mayor riesgo de depresión que los hombres que brindan cuidados.

Usted corre un mayor riesgo de contraer una enfermedad de salud mental como cuidador si:

  • Existe una enfermedad crónica y progresiva en un ser querido bajo su cuidado.
  • El beneficiario de su atención muestra un comportamiento anormal, errático o disruptivo.
  • El beneficiario de su atención tiene un deterioro cognitivo.
  • Están bajo su cuidado durante un largo período de tiempo.
  • El beneficiario del cuidado es su cónyuge.
  • El beneficiario de su cuidado muestra deficiencias funcionales y / o físicas.
  • Está cuidando a alguien con una forma de demencia (como la enfermedad de Alzheimer).

El impacto físico del cuidado

Los cuidadores tienen niveles más bajos de bienestar subjetivo y salud física que los no cuidadores, con el mayor impacto entre los cuidadores que tratan a pacientes con demencia. (Fuente)

"Los cuidadores están más estresados, deprimidos y tienen niveles más bajos de bienestar subjetivo, salud física y autoeficacia que los no cuidadores". (Fuente)

Según AARP, 1 de cada 4 cuidadores (23%) tiene dificultades para cuidar su propia salud mientras cuidan. El 23% de los cuidadores también informa que la prestación de cuidados ha empeorado su salud. Esta tasa de impacto en la salud física empeora con el tiempo: cuanto más tiempo brinda una persona atención, peor se vuelve la salud informada.

Demografía de la prestación de cuidados

La comunidad de cuidadores está compuesta en gran medida por mujeres mayores, aunque los millennials están aumentando su porción de este grupo demográfico.

  • El 67% de los cuidadores son mujeres, sólo el 33% son hombres.
  • Las personas de color constituyen una proporción mayor de la comunidad de cuidadores.
  • La edad promedio del cuidador es de 49,9 años.
  • El 32% de los cuidadores tienen un hijo o un nieto en casa a su cargo.
  • El 50% de los cuidadores trabajan a tiempo completo mientras brindan cuidados.

(Fuente)

Pensamientos finales

Es probable que los cuidadores estén más estresados, ansiosos o deprimidos que la población en general. También es probable que experimenten tensiones financieras y dolencias físicas o deterioro de la salud debido al estrés durante (y a veces durante años después) de la prestación de cuidados. Si bien esta situación puede sentirse sola, como cuidador, no está solo.

Para obtener más información y recursos, lo invitamos a consultar nuestra biblioteca de información para cuidadores familiares haciendo clic aquí. También puede llamarnos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo en su viaje como cuidador.