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Managing Grief and Ambiguous Loss as a Caregiver

07-02-2020
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Grief is a challenging topic - and most of us don’t like to talk about it, because, well, it’s painful. Unfortunately, grief is a natural human emotion, and as a caregiver, you are stepping into challenging territory where you will experience grief.

Permanent mental and physical changes related to aging can force us to confront our family member’s (care receiver’s) mortality. Enduring the death of someone we deeply care for is one of the most challenging emotional events in many humans’ lifetimes.

So as you transition into the caregiver role and live through the experience of taking responsibility for your loved one’s care through their end of life, you may experience a variety of grief as you mourn the changes in your relationship, the changes in their capacities and the impending certainty of death.

If you are currently struggling with any type of grief, we just want to remind you that you are not alone and that the Caregiver Resource Center OC is here to support you.

Grief Due to Chronic Illness

You and your loved one may experience grief adjusting to the new normal dictated by their chronic illness or permanent disability. Due to their health, your loved one is now less independent and has lost control of their own life. At times, you or your loved one will grieve the loss of the person they used to be. Losing their hearing, or their ability to walk, but still being alive is a great challenge for many care receivers and their caregivers. This is a very intense realization, for both the caregiver and the care receiver that can be a process to grieve. The change of relationship dynamic, such as when a parent becomes the care receiver, can be grief-inducing for both caregiver and parent.

Anticipatory Grief

As a caregiver, as you assist your loved one in their final days, the knowledge that death is imminent can be a pervasive grieving experience. As you process your feelings about the eventual death of your care receiver, we encourage you to continue to practice self-care while seeking out support in our groups of caregivers who are living through similar circumstances.

Ambiguous Loss

Ambiguous Loss is a traumatic loss that occurs without closure or clear understanding. If your loved one struggles with dementia or alzheimers you can be faced with their physical presence despite a psychological absence. Your loved one is physically there, but is mentally absent. Due to the ambiguity, this type of loss can complicate a grieving process, and can reduce your ability to comprehend the changes, meaning you can’t make sense of the situation to cope and move forward with your life.

Grief counseling related to ambiguous, ongoing loss is highly recommended. If you are experiencing a prolonged, confusing grief, please connect with a support group.

Grief at Death

And, of course, there is the experience of grief at death. Experiencing grief is a natural emotion that makes us human - as a caregiver, it’s up to you to allow the feelings to surface, manage your feelings, and validate what's happening. CRCOC has resources to help you do this, just reach out for our support.


Manejando el dolor y la pérdida ambigua como cuidador

El dolor es un tema difícil, y a la mayoría de nosotros no nos gusta hablar de eso, porque, bueno, es doloroso. Desafortunadamente, el dolor es una emoción humana natural, y como cuidador, hay que estar consciente de que una pérdida puede pasar y se experimentará el luto.

Los cambios mentales y físicos permanentes relacionados con el envejecimiento pueden obligarnos a enfrentar la mortalidad de nuestro familiar (receptor de cuidados). Lidiar la muerte de alguien que cuidamos es uno de los acontecimientos emocionales más desafiantes en la vida de muchos humanos.

Entonces, conforme pasa a la función de cuidador y vive la experiencia de asumir la responsabilidad de cuidar de su ser querido hasta el final de su vida, puede experimentar una variedad de duelo a medida que llora los cambios en su relación, los cambios en sus capacidades y la muerte.

Si actualmente está luchando con algún tipo de duelo, queremos recordarle que no está solo y que el centro de recursos para cuidadores OC está aquí para ayudarle.

Dolor debido a enfermedades crónicas

Usted y su ser querido pueden experimentar dolor ajustándose a la nueva normalidad dictada por su enfermedad crónica o discapacidad permanente. Debido a su salud, su ser querido ahora es menos independiente y ha perdido el control de su propia vida. A veces, usted o su ser querido sufrirán la pérdida de la persona que solían ser. Perder la capacidad auditiva o la capacidad de caminar, pero seguir con vida es un gran reto para muchos receptores de atención y sus cuidadores. Esta es una realización muy intensa, tanto para el cuidador como para el receptor de la atención, que puede ser un proceso de duelo. El cambio de dinámica de la relación, como cuando un padre se convierte en el receptor de la atención, puede ser doloroso tanto para el cuidador como para el padre.

Duelo anticipado

Como cuidador, al ayudar a su ser querido en sus últimos días, saber que la muerte es inminente puede ser una experiencia de duelo generalizada. A medida que procesa sus sentimientos sobre la eventual muerte de su receptor de atención, lo invitamos a que continúe practicando el cuidado personal mientras busca apoyo en nuestros grupos de cuidadores que viven en circunstancias similares.

Pérdida ambigua

La pérdida ambigua es una pérdida traumática que ocurre sin cierre o comprensión clara. Si su ser querido tiene demencia o alzheimers, puede enfrentar su presencia física a pesar de una ausencia psicológica. Su ser querido está físicamente presente, pero está mentalmente ausente. Debido a la ambigüedad, este tipo de pérdida puede complicar un proceso de duelo y puede reducir su capacidad de comprender los cambios, lo que significa que no puede entender la situación para hacer frente y seguir adelante con su vida.

Se recomienda la consejería de duelo relacionada con la pérdida ambigua y continua. Si experimenta un dolor prolongado y confuso, conéctese con un grupo de apoyo.

Pena de muerte

Y, por supuesto, está la experiencia del dolor al morir. Experimentar el duelo es una emoción natural que nos hace humanos: como cuidador, depende de usted permitir que los sentimientos salgan a la superficie, manejar sus sentimientos y validar lo que está sucediendo. CRCOC tiene recursos para ayudarlo a hacer esto, solo busque nuestro apoyo.

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