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Managing Caregiver Stress and Anxiety

06-03-2020

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The stress of caring for an elderly or disabled adult family member or friend can bring many challenges that can wear on our mental, emotional and even physical health.

As a caregiver, it can feel challenging to stay healthy and manage your stress levels, especially during times of change, confusion or isolation. We have put together this list of Caregiver recommended tips to help you manage stress and anxiety.

Take some Time for Fresh Air

When you feel stressed or anxious, take a time-out for yourself: walk around outside for some fresh air and a bit of exercise, listen to the sounds around you, call a trusted friend for a chat, or listen to an inspiring podcast or audiobook that will let your mind take a break from the anxious feelings. A change of scenery and a different focus will help you recenter in your body and reconnect to yourself.

Therapeutic Breathwork

A breathing practice is a simple technique that can be useful whenever you are feeling overwhelmed or stressed. This is especially useful if you are unable to physically leave the space where you are getting stressed out.

There are many breath practices available for stress relief, but a simple, easy to remember practice is “4-7-8” breathing. Breathe in for a count of 4. Seal your lips and retain the breath for a count of 7. Then purse your lips and slowly let out the breath for a count of 8. Then breathe again for the count of 4. Hold for 7. Exhale for 8. Perform this breath cycle 5 times and enjoy the peaceful feelings wash over you. This practice works even better if you can take a comfortable seat and close your eyes.

Meditate

Beyond breathing techniques, mediation has been proven to decrease stress and increase general wellbeing. Try out Calm or Headspace or any phone application that calls to you. Sitting in gentle guided meditation and releasing your thoughts is a mental-calming practice that has worked for many people over many thousands of years.

Reach Out to other Caregivers

Sometimes the best way to manage stress is to connect with someone who supports you and understands your role. A phone call with a trusted friend or mentor can be helpful, but as a caregiver, it’s often helpful to connect with other caregivers who understand what you’re experiencing. At CRCOC, we have Support groups that offer a chance to connect with people who are working in a caregiver role and find solace in connecting with others who know the rewards and challenges of the role.

At CRCOC, we are available to caretakers like you to provide support and resources to the most valuable person in your care receiver’s life: YOU.


Manejo del estrés y la ansiedad del cuidador

El estrés de cuidar a un familiar o adulto mayor o discapacitado puede traer muchas complicaciones que pueden afectar nuestra salud mental, emocional e inclusive física.

Como cuidador, puede ser un reto el mantenerse saludable y controlar sus niveles de estrés, especialmente en momentos de cambio, confusión o aislamiento. Hemos recopilado esta lista de consejos para el cuidador para ayudarlo a controlar el estrés y la ansiedad.

Tómese un tiempo para tomar aire fresco

Cuando sienta estrés o ansiedad, tómese un tiempo libre: camine afuera para tomar un poco de aire fresco y hacer algo de ejercicio, escuche los sonidos a su alrededor, llame a un amigo de confianza para conversar, escuche un podcast inspirador o audiolibro que le permitirá a su mente descansar de los sentimientos de ansiedad. Un cambio de escenario y un enfoque diferente lo ayudarán a centrarse en su cuerpo y reconectarse consigo mismo.

Respiración terapéutica

Hay una técnica de respiración muy fácil y práctica que puede ser útil siempre que se sienta abrumado o estresado. Esto es especialmente útil si no puede físicamente salir del espacio donde está estresado.

Hay muchas técnicas de respiración disponibles para aliviar el estrés, pero una práctica simple y fácil de recordar es la respiración "4-7-8". Inhale y cuente hasta el número 4. Selle los labios y retenga la respiración contando hasta el 7. Luego apriete los labios y deje escapar la respiración lentamente contando hasta el número 8. Luego respire nuevamente por una cuenta de 4. Mantenga durante 7. Exhale contando hasta 8. Haga este ciclo de respiración 5 veces y disfrute de los sentimientos de paz. Esta técnica funciona aún mejor si puede tomar un asiento cómodo y cerrar los ojos.

Meditar

Más allá de las técnicas de respiración, se ha demostrado que la meditación disminuye el estrés y aumenta el bienestar general. Pruebe usar aplicaciones como ‘Calm’, ‘Headspace’ o la de su preferencia. Sentarse en una meditación guiada suave y liberar sus pensamientos es una práctica que calma la mente y que ha funcionado para muchas personas durante miles de años.

Conectar con otros cuidadores

A veces, la mejor manera de controlar el estrés es conectarse con alguien que lo apoye y entienda su rol. Una llamada telefónica con un amigo o mentor de confianza puede ser útil, pero como cuidador a menudo es útil conectarse con otros cuidadores que entienden lo que está experimentando. En CRCOC, tenemos grupos de apoyo que ofrecen la oportunidad de conectarse con personas que trabajan en un rol de cuidador y encontrar consuelo al conectarse con otros que conocen las recompensas y los retos del rol.

En CRCOC, estamos disponibles para brindar apoyo y recursos a los cuidadores familiares y a la persona más valiosa en la vida de su receptor de atención: USTED.

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