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Beginner Steps for Caregivers

05-20-2020

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Becoming a caregiver for an elderly or disabled adult family member or friend is a major change for both the caregiver and for your family member (care receiver). This transitional time, as you ease into a new role can be confusing, stressful, overwhelming, and downright sad.

As a Caregiver, you are performing an integral role in society, and the Caregiver Resource Center OC is here for you, every step of the way! To help you get started on your caregiving journey, here are recommended first steps, adapted from Family Caregiver Alliance.

  1. Take your loved one to a specialist for a diagnosis if you are concerned about behavioral change.

If you’ve noticed changes in your family member’s behavior and have concerns that it may be time to intervene to support their care - the best place to start is with a medical professional. A neurologist or Alzheimer’s clinic will be able to provide a diagnosis and clear care plan. Armed with knowledge, you will have a strong foundation from which to educate yourself and develop a realistic plan for your loved one’s care as their disease progresses. Contact your care receiver’s primary care physician to discuss this.

Early diagnosis of a cognitive impairment like Alzheimer's disease will allow you to begin early treatment. Early treatment is more effective and can delay the progression of the disease. The more time you research and prepare for the eventual progression of any disease, the more resourced you will be as a caregiver for your loved one.

  1. Discuss your loved one’s financial and health care wishes

Talk with your care receiver to get clarity on their end of life wishes and what is important to them. If an Advanced Directive or POLST has not been completed, go to www.instituteforhumancaring,org for more information.

Get their financials sorted, take over responsibility for bills, arrange a meeting with an elder law specialist to draw up documents like a Durable Power of Attorney for Finances and health care.

If your loved one does not have the capacity to execute legal documents, seek out legal advice to learn about your options. We can assist you with a referral to an elder law attorney if needed.

  1. Collaborate with family and friends on the care plan

Bring your family and close friends together with your loved one to develop a care plan and collaborate together. Review all the tasks that must be completed as part of the care plan and see who is willing to offer support to help lighten the load of caregiving. Be sure to discuss any concerns or questions that family or friends may have.

  1. Research & Utilize available Community Resources

There are many resources available in our communities to support the elderly. Meals on Wheels, adult day care programs, senior centers and more are in place to support elder care. You don’t have to do everything yourself! And the Caregiver Resource Center OC has many education classes and workshops available to help you feel more prepared for the role of caregiver. Check out our offerings here (link to offerings).

  1. Take Care of YOU

As a primary caregiver, you may begin to feel isolated as you take on more and more responsibility for your loved one’s health and wellbeing. Our support groups (link to) are a great way to connect with other caregivers and resources that can help you manage your personal health and wellbeing while you serve as primary caregiver to your loved one.

CRCOC exists to support you, caregivers! Please reach out to our offices if you have any questions.


Comenzando como cuidador principal

Convertirse en cuidador de un familiar, o adulto mayor, o discapacitado es un cambio importante tanto para el cuidador como para el miembro de su familia (receptor de la atención). Este tiempo de transición, a medida que avanza en un nuevo rol puede ser confuso, estresante, abrumador y francamente triste.

Como cuidador, usted desempeña un papel integral en la sociedad, y el centro de recursos para cuidadores OC (CRCOC) está aquí para usted, ¡en cada paso del camino! Para ayudarlo a comenzar su viaje como cuidador, aquí se recomiendan los primeros pasos, adaptados de Family Caregiver Alliance.

1. Lleve a su ser querido a un especialista para un diagnóstico si le preocupa el cambio de comportamiento.

Si ha notado cambios en el comportamiento de su familiar y le preocupa que sea el momento de intervenir para apoyar su atención, el mejor lugar para comenzar es con un profesional médico. Un neurólogo o una clínica de Alzheimer podrán proporcionar un diagnóstico y un plan de cuidados. Armado con conocimiento, tendrá una base sólida para educarse y desarrollar un plan realista para el cuidado de su ser querido a medida que su enfermedad progresa. Comuníquese con el médico de atención primaria de su receptor de atención para analizar esto.

El diagnóstico temprano de un deterioro cognitivo como la enfermedad de Alzheimer le permitirá comenzar el tratamiento temprano. El tratamiento en etapa temprana es más efectivo y puede retrasar la progresión de la enfermedad. Mientras más tiempo investigue y se prepare para la eventual progresión de cualquier enfermedad, más recursos tendrá como cuidador de su ser querido.

2. Discuta los deseos financieros y de atención médica de su ser querido

Hable con su receptor de cuidado para obtener claridad sobre sus deseos al final de la vida y lo que es importante para ellos. Si no se ha completado una directiva avanzada o POLST, visite www.instituteforhumancaring.org para obtener más información.

Ordene sus finanzas, asuma la responsabilidad de las facturas, organice una reunión con un especialista en derecho para redactar documentos como un poder notarial duradero para finanzas y atención médica.

Si su ser querido no tiene la capacidad de ejecutar documentos legales, busque asesoria legal para conocer sus opciones. Podemos ayudarlo con una referencia a un abogado de derecho de adultos mayores si es necesario.

3. Colaborar con familiares y amigos en el plan de atención.

Reúna a su familia y amigos cercanos con su ser querido para desarrollar un plan de atención y colaborar juntos. Revise todas las tareas que deben completarse como parte del plan de atención y vea quién está dispuesto a ofrecer apoyo para ayudar a aligerar la carga del cuidado. Asegúrese de discutir cualquier inquietud o pregunta que puedan tener familiares o amigos.

4. Investigue y utilice los recursos comunitarios disponibles

Hay muchos recursos disponibles en nuestras comunidades para apoyar a adultos mayores. Se ofrecen comidas a domicilio, programas de cuidado para adultos mayores durante el día, centros para adultos mayores y más para apoyar el cuidado de ancianos. ¡No tiene que hacer todo usted solo! Y el Centro de recursos para cuidadores OC tiene muchas clases de educación y talleres disponibles para ayudarle a sentirse más preparado para el papel de cuidador. Consulte nuestras ofertas aquí (enlace a las ofertas).

5. Cuide de sí mismo

Como cuidador principal, puede comenzar a sentirse aislado a medida que asume más y más responsabilidad por la salud y el bienestar de su ser querido. Nuestros grupos de apoyo (enlace a) son una excelente manera de conectarse con otros cuidadores y recursos que pueden ayudarlo a administrar su salud y bienestar personal mientras sirve como cuidador principal de su ser querido.

¡CRCOC existe para apoyarlos, cuidadores! Comuníquese con nuestras oficinas si tiene alguna pregunta.

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