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Developing and Managing Advance Directives

08-27-2020

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As a Caregiver, you want to do everything you can to honor the choices of your loved one in moments of medical distress and in dying. An Advance Directive - a written statement of a person's wishes regarding medical treatment - is a document that will ensure decisions are made in line with your loved one’s values, even when they are no longer able to communicate.

An Advance Directive is a legal document that goes into effect only if someone is unable to speak for themselves as a result of disease or severe injury. There are several elements to an Advance Directive: a medical power of attorney and a living will. In these documents, a person has the opportunity to consider their values and desires related to end-of-life care. Do I want to be put on a ventilator? If my heart or breathing stops, do I want doctors to resuscitate me? Do I want to be fed through a feeding tube? Without an Advance Directive, the burden of these decisions fall into the hands of a family member, often at a time of extreme emotional stress.

In life, the one certainty we have is death. Communicating and planning for end of life care while a person is still of sound mind and can ensure their values regarding end-of-life care are upheld. Now that medical technologies have advanced to a point where life can be sustained by machines and medication, we have to make the decisions together of when a patient wants to be sustained by technology and at what point a natural death would be more ideal than the quality of life the medical intervention will provide.

Starting the Conversation with your Loved One

Death is a challenging topic to broach, but it is an important part of caregiving, to ensure the care you are giving matches the values and desires of your loved one. When discussing end of life care, you can visit the topic on a rest-of-life approach. Instead of focusing on death, focus on how they want to live out the rest of their days.

The best thing to do, may be to have this conversation with your loved one’s physician. A medical professional can help guide end-of-life conversations and spell out all the potential decisions that may need to be made.

Once you have discussed your loved one’s end-of-life wishes, you may choose to engage a lawyer to develop the Power of Attorney and a Living Will.

For additional resources in having a conversation with your loved one, visit The Conversation Project (theconversationproject.org).

Durable Power of Attorney for Health Care

A durable Power of Attorney allows the patient to name a person (like their Caregiver) to make decisions regarding their health care. This is a decision you can make with your loved one - who will be the main healthcare proxy, and then also an alternate proxy. Ensure each proxy is aware of all end-of-life wishes.

Living Will

A living will is the advance care directive, a legal document that communicates the patient's wishes to doctors should they be dying or permanently unconscious. The living will is especially important should a healthcare proxy be unavailable to make decisions. This written document will allow doctors and caregivers unfamiliar with the patient's wishes to make sound decisions regarding end of life care.

The best way to start planning both the Power of Attorney and Living Will is to discuss with your doctor all the different scenarios that must be considered for a full Advance Directive.

California requires that the Advance Care Directive be notarized or that two adult witnesses who are not designated in the Directive are present at signing.

The Advanced Directive form can be found online here: https://oag.ca.gov/sites/all/files/agweb/pdfs/consumers/ProbateCodeAdvancedHealthCareDirectiveForm-fillable.pdf

Once the Advance Directive is finalized, ensure the healthcare proxy and any alternate proxies have copies. Also give a copy to the patient’s doctor to keep on file with their medical records.

POLST

Another important document to complete is the Physician Orders for Life-Sustaining Treatment (POLST). This is a form that gives seriously-ill patients more control over their end-of-life care, including medical treatment, extraordinary measures (such as a ventilator or feeding tube) and CPR. Printed on bright pink paper, and signed by both a patient and physician, nurse practitioner or physician assistant, POLST can prevent unwanted or ineffective treatments, reduce patient and family suffering, and ensure that a patient's wishes are honored.

The POLST from can be found online here: https://capolst.org/polst-for-healthcare-providers/forms/

While you are planning out the advance care, take the time to ensure any outstanding paperwork and legal documents are organized and filed where family members can easily access them.

Advance care planning is wise for people in all stages of life. If you are developing an Advance Directive for your loved one, it could also be a great time to start creating your own. No matter your age, any type of medical crisis can leave one unable to make decisions regarding their care. Providing an Advance Directive allows medical professionals and family to make informed decisions based on the patient’s wishes made when they are of sound mind.

Additional resources to support preparing an Advanced Directive can be found at Providence Institute for Human Caring (instituteforhumancaring.org).

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Desarrollar y administrar directivas anticipadas

Como cuidador, usted quiere hacer todo lo posible para respetar las decisiones de su ser querido en momentos de angustia médica y al morir. Una directiva anticipada, una declaración escrita de los deseos de una persona con respecto al tratamiento médico, es un documento que asegurará que las decisiones se tomen de acuerdo con los valores de su ser querido, incluso cuando ya no puedan comunicarse.

Una directiva anticipada es un documento legal que entra en vigencia solo si alguien no puede hablar por sí mismo como resultado de una enfermedad o lesión grave. Hay varios elementos en una directiva anticipada: un poder notarial médico y un testamento vital. En estos documentos, una persona tiene la oportunidad de considerar sus valores y deseos relacionados con la atención al final de la vida. ¿Quiero que me conecten a un ventilador? Si mi corazón o mi respiración se detienen, ¿quiero que los médicos me resuciten? ¿Quiero que me alimenten a través de una sonda de alimentación? Sin una directiva anticipada, la carga de estas decisiones cae en manos de un miembro de la familia, a menudo en un momento de estrés emocional extremo.

En la vida, la única certeza que tenemos es la muerte. Comunicarse y planificar la atención al final de la vida mientras una persona todavía está en su sano juicio y puede garantizar que se respeten sus valores con respecto a la atención al final de la vida. Ahora que las tecnologías médicas han avanzado hasta un punto en el que la vida puede ser sostenida por máquinas y medicamentos, tenemos que tomar las decisiones juntos sobre cuándo un paciente quiere ser sostenido por la tecnología y en qué punto una muerte natural sería más ideal que la calidad de vida que proporcionará la intervención médica.

Comenzando la conversación con su ser querido

La muerte es un tema difícil de abordar, pero es una parte importante del cuidado, para garantizar que el cuidado que está brindando coincida con los valores y deseos de su ser querido. Cuando se habla de cuidados al final de la vida, se puede abordar el tema con un enfoque en el resto de la vida. En lugar de centrarse en la muerte, concéntrese en cómo quieren vivir el resto de sus días.

Lo mejor que puede hacer es tener esta conversación con el médico de su ser querido. Un profesional médico puede ayudar a orientar las conversaciones sobre el final de la vida y detallar todas las posibles decisiones que pueden ser necesarias.

Una vez que haya analizado los deseos del final de la vida de su ser querido, puede optar por contratar a un abogado para desarrollar el poder notarial y un testamento vital.

Para obtener recursos adicionales para tener una conversación con su ser querido, visite The Conversation Project (theconversationproject.org).

Poder notarial duradero para atención médica

Un poder notarial duradero le permite al paciente nombrar a una persona (como su cuidador) para tomar decisiones con respecto a su atención médica. Esta es una decisión que puede tomar con su ser querido, quien será el apoderado principal de atención médica y luego también un apoderado alternativo. Asegúrese de que cada representante esté al tanto de todos los deseos del final de la vida.

Testamento vital

Un testamento en vida es la directiva de atención anticipada, un documento legal que comunica los deseos del paciente a los médicos en caso de que se esté muriendo o esté permanentemente inconsciente. El testamento vital es especialmente importante si no se dispone de un representante de atención médica para tomar decisiones. Este documento escrito permitirá a los médicos y cuidadores que no estén familiarizados con los deseos del paciente tomar decisiones acertadas con respecto a la atención al final de la vida.

La mejor manera de comenzar a planificar tanto el poder notarial como el testamento vital es discutir con su médico todos los diferentes escenarios que se deben considerar para una directiva anticipada completa.

California requiere que la directiva de atención anticipada sea notariada o que dos testigos adultos que no estén designados en la directiva estén presentes en el momento de la firma.

El formulario de Directiva avanzada se puede encontrar en línea aquí: https://oag.ca.gov/sites/all/files/agweb/pdfs/consumers/ProbateCodeAdvancedHealthCareDirectiveForm-fillable.pdf

Una vez finalizada la directiva anticipada, asegúrese de que el apoderado de atención médica y cualquier apoderado alternativo tengan copias. También entregue una copia al médico del paciente para que la guarde en sus registros médicos.

POLST

Otro documento importante que debe completar son las Órdenes médicas para tratamientos de soporte vital (POLST). Esta es una forma que les brinda a los pacientes gravemente enfermos más control sobre su atención al final de la vida, incluido el tratamiento médico, medidas extraordinarias (como un ventilador o sonda de alimentación) y RCP. Impreso en papel de color rosa brillante y firmado tanto por un paciente como por un médico, enfermero o asistente médico, POLST puede prevenir tratamientos no deseados o ineficaces, reducir el sufrimiento del paciente y la familia y garantizar que se respeten los deseos del paciente.

El POLST de se puede encontrar en línea aquí: https://capolst.org/polst-for-healthcare-providers/forms/

Mientras planifica la atención anticipada, tómese el tiempo para asegurarse de que cualquier papeleo y documentos legales pendientes estén organizados y archivados donde los miembros de la familia puedan acceder fácilmente a ellos.

La planificación anticipada de la atención es aconsejable para las personas en todas las etapas de la vida. Si está desarrollando una directiva anticipada para su ser querido, también podría ser un buen momento para comenzar a crear la suya propia. No importa su edad, cualquier tipo de crisis médica puede dejar a uno incapaz de tomar decisiones sobre su atención. Proporcionar una directiva anticipada permite a los profesionales médicos y la familia tomar decisiones informadas basadas en los deseos del paciente cuando está en su sano juicio.

Se pueden encontrar recursos adicionales para ayudar a preparar una directiva avanzada en Providence Institute for Human Caring (instituteforhumancaring.org).

Categories: Caregiving Guidance