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Connecting with your Care Recipient

12-10-2020

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Caregiving for a loved one comes with no manual. More often than not, you’re forced to figure it out as you go. The start of a caregiving and receiving relationship creates a new dynamic - one that often feels uncomfortable at first. As you both adjust to your new roles in your relationship and individual lives, it’s important to ease any discomfort on either side as quickly as possible.

The person on the receiving end of care may feel that they don’t want to ask for (or don’t want to receive) the help they need. On the caregiving end, you may feel that it’s tough to initiate care in a way that’s comforting - relieving stress more often than creating it.

How can you show your loved one that it’s ok to ask for and take help?

The short answer to this question is to establish a new and intentional connection with your care recipient - one that reflects and respects the new positions you’ve taken in each other’s lives. Today’s article will explore some of the ways to do that - how to connect with your loved one within your new roles as caregiver and care recipient.

Embracing the new dynamic between caregiver and recipient is not only useful for making the job easier, but it can also make it more fulfilling: both for you and your loved one. There are tense moments in any caregiving situation, but establishing a strong connection can help bridge these gaps - creating a mutual respect and joy that adds meaning to each day. Here’s how to work together on connecting with your care recipient:

  1. Spend some time with full focus on your loved one.
    Uninterrupted focus and attention (without cell phones, television screens, computers, etc.) will show your loved one that they are your number one priority. Make eye contact, maybe hold or stroke their hands, and sit facing them with your full attention.

    Even if it’s just for a short time, these bursts of total focus create respect. It’s a few minutes where your loved one doesn’t feel they are pulling you away from something (or someone) else. Moments where they feel less like a burden on you and instead, more like someone you are choosing to be around.
  2. Actively listen to them.
    Communication between caregivers and the loved one in their care is often difficult. Misunderstandings, frustrations, and disagreements from time to time are inevitable. To ease the situation (and prevent many of them from happening in the first place), practice active listening.

    Make eye contact, ask further questions to encourage them to continue, avoid interrupting them, and repeat what you think they’re saying back to them to ensure understanding. Use phrases like, “So what I think you’re saying is [insert statement]. Is that correct?” or “It sounds like you’re asking me [insert their request here]. Did I get that right?” Not only will this improve your understanding of their thoughts and requests, but it also will help them feel heard, dignified, and important.
  3. Give them space to tell stories.
    Taking care of a sick, aging, or ailing loved one is a demanding task. It goes without saying that being the sick, aging, or ailing person in need of care is also difficult. Though it’s the primary topic of thought, all conversations don’t need to be centered around their condition or how they’re feeling.

    Give them space to talk about their lives, tell stories, share passions, etc. Even if your loved one is no longer able to speak, offer them photos, videos, or music that light them up. This can help remind them that they are not their disease or ailment - they are a life, a human being with joys alongside the tribulations.

    By providing them with space to share and show positive emotion, you’ll both feel a higher sense of happiness, joy, and ultimately endorphins. This will strengthen your relationship through both the positive and more difficult moments.

Closing Thoughts

Caregiving is physically and emotionally exhausting work. Creating a connection with your loved one in these new roles you find yourself in will provide deeper meaning, ultimately easing the stress on both you and your loved one through this transition.

Though this role comes with no manual, it follows a path well paved and supported by others in similar situations. Click here to find out more about how CRC OC can support you in your role as a caregiver. Our team works throughout Orange County to serve hundreds of families and caregivers of adults affected by chronic health and cognitive conditions.


Conexión con su destinatario de la atención

El cuidado de un ser querido no incluye un manual. La mayoría de las veces, se ve obligado a resolverlo sobre la marcha. El inicio de una relación de cuidado y recepción crea una nueva dinámica, una que a menudo se siente incómoda al principio. A medida que ambos se adaptan a sus nuevos roles en su relación y en su vida individual, es importante aliviar cualquier malestar de ambos lados lo más rápido posible.

La persona que recibe la atención puede sentir que no quiere pedir (o no quiere recibir) la ayuda que necesita. En cuanto a la prestación de cuidados, es posible que sienta que es difícil iniciar la atención de una manera reconfortante, aliviando el estrés con más frecuencia que creándolo.

¿Cómo puede demostrarle a su ser querido que está bien pedir y recibir ayuda?

La respuesta corta a esta pregunta es establecer una conexión nueva e intencional con la persona que recibe su atención, una que refleje y respete las nuevas posiciones que han tomado en la vida de los demás. El artículo de hoy explorará algunas de las formas de hacerlo: cómo conectarse con su ser querido dentro de sus nuevos roles como cuidador y receptor del cuidado.

Adoptar la nueva dinámica entre cuidador y receptor no solo es útil para facilitar el trabajo, sino que también puede hacerlo más satisfactorio: tanto para usted como para su ser querido. Hay momentos tensos en cualquier situación de cuidado, pero establecer una conexión fuerte puede ayudar a cerrar estas brechas, creando un respeto mutuo y alegría que agrega significado a cada día. A continuación, le indicamos cómo trabajar juntos para conectarse con la persona que recibe su atención:

  1. Dedique algún tiempo a concentrarse plenamente en su ser querido.

El enfoque y la atención ininterrumpidos (sin teléfonos celulares, pantallas de televisión, computadoras, etc.) le mostrarán a su ser querido que son su prioridad número uno. Haga contacto visual, tal vez sostenga o acaricie sus manos, y siéntese frente a ellos con toda su atención.

Incluso si es solo por un corto tiempo, estas explosiones de concentración total crean respeto. Son unos minutos en los que tu ser querido no siente que te está alejando de algo (o de alguien) más. Momentos en los que se sienten menos como una carga para ti y, en cambio, más como alguien con quien estás eligiendo estar.

  1. Escúchalos activamente.

La comunicación entre los cuidadores y el ser querido a su cargo suele ser difícil. Los malentendidos, las frustraciones y los desacuerdos de vez en cuando son inevitables. Para aliviar la situación (y evitar que sucedan muchos de ellos en primer lugar), practique la escucha activa.

Haga contacto visual, haga más preguntas para animarlos a continuar, evite interrumpirlos y repita lo que cree que les están diciendo para asegurarse de que comprendan. Use frases como, "Entonces, lo que creo que estás diciendo es [insertar declaración]. ¿Es eso correcto?" o "Parece que me estás preguntando [inserta su solicitud aquí]. ¿Entendí bien? " Esto no solo mejorará su comprensión de sus pensamientos y solicitudes, sino que también los ayudará a sentirse escuchados, dignos e importantes.

  1. Deles espacio para que cuenten historias.

Cuidar de un ser querido enfermo, anciano o enfermo es una tarea exigente. No hace falta decir que ser una persona enferma, anciana o enferma que necesita atención ya es difícil. Aunque es el tema principal de pensamiento, no es necesario que todas las conversaciones se centren en su condición o en cómo se sienten.

Deles espacio para que hablen de sus vidas, cuenten historias, compartan pasiones, etc. Incluso si su ser querido ya no puede hablar, ofrézcales fotos, videos o música que los ilumine. Esto puede ayudar a recordarles que no son su enfermedad o dolencia, son una vida, un ser humano con alegrías junto con las tribulaciones.

Al proporcionarles un espacio para compartir y mostrar emociones positivas, ambos sentirán una mayor sensación de felicidad, alegría y, en última instancia, endorfinas. Esto fortalecerá su relación tanto en los momentos positivos como en los más difíciles.

Pensamientos finales

Cuidar es un trabajo agotador física y emocionalmente. Crear una conexión con su ser querido en estos nuevos roles en los que se encuentra le proporcionará un significado más profundo y, en última instancia, aliviará el estrés tanto para usted como para su ser querido durante esta transición.

Aunque este rol no viene con manual, sigue un camino bien pavimentado y apoyado por otros en situaciones similares. Haga clic aquí para obtener más información sobre cómo CRC OC puede ayudarlo en su papel de cuidador. Nuestro equipo trabaja en todo el condado de Orange para servir a cientos de familias y cuidadores de adultos afectados por enfermedades crónicas y enfermedades cognitivas.

Categories: Caregiving Guidance