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Preparing for a Doctor's Visit

12-17-2020

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As a caregiver, you are often asked to coordinate, offer transport to/from, and attend doctor visits. This is especially true if the person in your care has a debilitating or cognitive condition. These visits can be a source of relief, but more often they’re a source of stress: trying to make sure you touch on everything you wanted to get the answers, instructions, and reassurance you need. If this sounds like your experience, let us help you. Think of this article like a checklist: things to do before, during, and after a visit to the doctor. Preparation is key to ensure you get the most out of your time.

Before the Visit:

There are a few things you should prepare for the visit to the doctor, whether it’s a new doctor or one you have an existing rapport with:

  • Current Medication. Prepare and write down a list of all prescribed and over-the-counter medications, and supplements your care recipient is taking as well as the dosages.
  • Dietary and Exercise Habits. Your doctor may ask about exercise and dietary habits during your visit. Even if he/she doesn’t, a doctor can provide the best care by understanding your care recipient’s lifestyle.

    Prepare a list of common meals eaten, beverages consumed, and the respective amounts. Doctors should be made aware of your loved one’s eating and exercise patterns.

    For example, grapefruit interacts with many medications and impacts their absorption. There are many additional foods and beverages that can have a negative interaction with medication, which is why these habits are worth noting to the doctor.
  • Current Symptoms. Any new or existing symptoms should be documented to provide to your doctor. If you’re unsure whether a symptom is relevant, err on the side of caution and mention it.

    Keep a notepad at the ready to make notes between visits of the symptoms you’d like to discuss so you don’t forget any by the time the appointment arrives. Remember not to add implications or your own assessment of these symptoms - let the doctor diagnose the problem (or let you know where there isn’t one).
  • Family and Personal Medical History. Prepare and bring a recorded medical history of your care recipient as well as any known family medical history (including relation and ailments). If you’re unsure of your care recipient’s family history, it doesn’t hurt to mention that to the doctor as well.

During the Visit:

While you’re in the doctor’s office, here are the things to do:

  • Bring the Prepared Information. Don’t forget to bring the information you’ve prepared for this visit!
  • Bring a Notebook to Record the Answers to Your Questions. Any questions you’ve asked and received answers for should be written down for future reference.
  • Record Instructions. If the doctor gives you information on anything (like name, dosage, etc. of medication or how to administer it) record it in your notebook. It’s worth the peace of mind later to have the instructions laid out (instead of worrying when you can’t quite remember what they said).
  • Determine Follow Up Instructions. Schedule the next appointment or phone call if needed.

After the Visit:

Once you get home from the visit, here’s what’s next:

  • Review Your Notes. If there’s a follow-up that needs to happen (like calling for test results or the next appointment), schedule it on your calendar/set any applicable reminders.
  • Check Prescriptions. Ensure that the prescription you received from the pharmacy matches the name and dosage your doctor said they were going to give you. If available, also check the physical pill description on the label of the prescription to the look of the pills inside the bottle. Pharmacies make mistakes, so verify you received the right prescription by verifying its name, dosage, and physical appearance.
  • Set the Notepad Back Out. The notepad should be made available again so it is ready to take quick notes/prepare questions between doctor visits.

Closing Thoughts

Preparing for your visit to the doctor can make all the difference between an appointment that feels stressful or overwhelming and one that feels helpful. Take the time to follow these steps and ensure you get the most out of the visit to the doctor with your loved one each time.

If you still have questions about this or want more information throughout your journey as a caregiver, CRCOC is here to help.

Check out our free resources for family caregivers by clicking here or give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you.


Preparación para una visita al médico

Como cuidador, a menudo se le pide que coordine, ofrezca transporte hacia / desde y asista a las visitas al médico. Esto es especialmente cierto si la persona a su cuidado tiene una condición cognitiva o debilitante. Estas visitas pueden ser una fuente de alivio, pero más a menudo son una fuente de estrés: tratar de asegurarse de tocar todo lo que deseaba para obtener las respuestas, las instrucciones y la tranquilidad que necesita. Si esto suena como su experiencia, permítanos ayudarlo. Piense en este artículo como una lista de verificación: cosas que debe hacer antes, durante y después de una visita al médico. La preparación es clave para asegurarse de aprovechar al máximo su tiempo.

Antes de la visita:

Hay algunas cosas que debe prepararse para la visita al médico, ya sea un médico nuevo o uno con el que tenga una relación existente:

  • Medicación actual. Prepare y anote una lista de todos los medicamentos recetados y de venta libre, y los suplementos que está tomando su beneficiario de la atención, así como las dosis.
  • Hábitos dietéticos y de ejercicio. Su médico puede preguntarle sobre el ejercicio y los hábitos alimenticios durante su visita. Incluso si no lo hace, un médico puede brindarle la mejor atención si comprende el estilo de vida de la persona que lo atiende.

Prepare una lista de las comidas habituales, las bebidas consumidas y las cantidades respectivas. Los médicos deben conocer los patrones de alimentación y ejercicio de su ser querido.

Por ejemplo, la toronja interactúa con muchos medicamentos y afecta su absorción. Hay muchos alimentos y bebidas adicionales que pueden tener una interacción negativa con la medicación, por lo que vale la pena señalar estos hábitos al médico.

  • Síntomas actuales. Cualquier síntoma nuevo o existente debe documentarse para comunicárselo a su médico. Si no está seguro de sí un síntoma es relevante, sea precavido y menciónelo.
  • Mantenga un bloc de notas listo para tomar notas entre las visitas de los síntomas que le gustaría discutir para no olvidar ninguno cuando llegue la cita. Recuerde no agregar implicaciones o su propia evaluación de estos síntomas; deje que el médico diagnostique el problema (o que sepa dónde no hay uno).
  • Historial médico personal y familiar. Prepare y tenga un historial médico registrado de la persona que recibe su atención, así como cualquier historial médico familiar conocido (incluida la relación y las dolencias). Si no está seguro de los antecedentes familiares de la persona que recibe su atención, no está de más mencionárselo al médico.

Durante la visita:

Mientras está en el consultorio del médico, estas son las cosas que debe hacer:

  • Traiga la información preparada. ¡No olvide traer la información que ha preparado para esta visita!
  • Traiga un cuaderno para anotar las respuestas a sus preguntas. Cualquier pregunta que haya hecho y para la que haya recibido respuestas debe anotarse para referencia futura.
  • Registre las instrucciones. Si el médico le da información sobre algo (como nombre, dosis, etc. del medicamento o cómo administrarlo) anótelo en su cuaderno. Más adelante, vale la pena tener la tranquilidad de tener las instrucciones presentadas (en lugar de preocuparse cuando no puede recordar lo que dijeron).
  • Determine las instrucciones de seguimiento. Programe la próxima cita o llamada telefónica si es necesario.

Después de la visita:

Una vez que llegue a casa de la visita, esto es lo que sigue:

  • Revise sus notas. Si hay un seguimiento que debe realizarse (como llamar para obtener los resultados de la prueba o la próxima cita), prográmelo en su calendario / establezca los recordatorios correspondientes.
  • Consultar recetas. Asegúrese de que la receta que recibió de la farmacia coincida con el nombre y la dosis que su médico dijo que le iba a dar. Si está disponible, también verifique la descripción física de la píldora en la etiqueta de la receta para ver el aspecto de las píldoras dentro del frasco. Las farmacias cometen errores, así que verifique que recibió la receta correcta verificando su nombre, dosis y apariencia física.
  • Configure el Bloc de notas hacia atrás. El bloc de notas debe estar disponible nuevamente para que esté listo para tomar notas rápidas / preparar preguntas entre visitas al médico.

Pensamientos finales

Prepararse para su visita al médico puede marcar la diferencia entre una cita que se siente estresante o abrumadora y una que se siente útil. Tómese el tiempo para seguir estos pasos y asegúrese de aprovechar al máximo la visita al médico con su ser querido cada vez.

Si aún tiene preguntas sobre esto o desea más información durante su viaje como cuidador, CRC OC está aquí para ayudarlo.

Consulte nuestros recursos gratuitos para cuidadores familiares haciendo clic aquí o llámenos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo.

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