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Should I Join a Caregiver Support Group?

11-13-2020

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Caregivers offering support to an ailing or aging loved one are faced with an ever-changing and often escalating set of challenges. This journey is hard for others in your life to understand - full of questions, fear, struggle, and stress. It’s an undoubtedly difficult journey to navigate and a support group can provide you with a community of understanding, knowledgeable, and caring people by your side.

If you’re currently caring for a loved one, we highly encourage you to join a local Orange County support group. We’ll dive into the benefits of a support group, what to expect when you join one, and where to find one in this article.

What is a support group?

A support group is a group of individuals in your local area with a common interest like a specific disease or condition. They meet regularly (schedules vary from bi-weekly to monthly) and are often run by someone with the disease of interest or by someone who knows how to counsel others on it. They are usually run out of hospitals, community centers, or online.

What are the benefits of a caregiver support group?

A caregiver support group has a lot to offer you along your journey as a caregiver.

  • Emotional Support. Caregiver support groups can help support you through the day-to-day emotional stresses with a level of empathy only people with first-hand experience can provide.
  • New Friends and Community. There is also a lot to offer in the way of community support. By surrounding yourself with new people who are in your shoes, you’re likely to find someone who can help when you have questions or listen when you have frustrations. It’s a great way to make friends and avoid isolation in what is often otherwise a lonely experience.


This type of community support is necessary for maintaining your wellbeing. Remember, your health is crucial to the healing and care of your loved one.

  • Opportunity for Learning. Have you ever had a question, but couldn’t find the right person to ask? A local support group is often the answer. They are an invaluable source of information - full of financial tips, legal references, personal experiences, and disability or disease-specific information (like available treatments).
  • Opportunity to Help Others. If you’ve been a caregiver for a while, you are a valuable resource for someone who is one or more steps behind you. You can help others in your shoes by sharing your experience.

What should I expect in a support group?

Support group meetings are informal gatherings, so you can wear anything that makes you feel comfortable. The gatherings typically last about an hour, though if it’s longer you will be notified or asked to bring lunch/snacks if applicable. Depending on the facility, there may also be refreshments available.

In the first few minutes of the group, the group leader will allow newcomers to introduce themselves and meet the rest of the group. If that sounds intimidating, you may be relieved to know there is no attendance or speaking requirement.

You are welcome to go just once, sporadically - whenever you feel like you could use community, or to attend every group. There is also no need to share about yourself or your story if you don’t want to - you can wait until you’re ready. Even if that day doesn’t come - you’re always welcome to join and benefit from the community and learn from others.

How can I find a support group in Orange County?

Here are a few places to consider for finding a local support group:

  • CRC OC. We have General Caregiver Support Groups, as well as Specialized Support Groups that are specific to a need or diagnosis. We also offer support groups in a variety of languages. Click here to learn more.
  • Your primary care physician (PCP) or the healthcare provider overseeing your loved one’s needs. Your PCP or another healthcare professional familiar with your situation is another strong resource for finding a local support group.
  • Advocacy organizations. If there’s an organization that is specific to the health condition or disability you’re caring for, they may be another resource to help your quest to find a local support group.
  • Facebook groups. There is likely already an online community of people in your local area who support each other through Facebook. Search the “Groups” tab within Facebook for keywords like [Your City] and [Health Condition] to find one in your local area.

Closing Thoughts - How We Can Help

Finding a support group may initially sound intimidating, but it can become an invaluable resource in your journey as a caregiver. It is a casual and non-judgmental place to find support, community, comfort, ideas, or just to share your story. Through all of it, it is a great reminder that you are never alone.

As we touched on, CRC OC has General Caregiver Support Groups as well as Specialized Support Groups that are specific to a need or diagnosis. Click here to learn more about our Orange County support group options and meetings.

Otherwise, feel free to give us a call at 800.543.8312 or 714.446.5030 and we will help you find the right support group for you.


FECHA DE PUBLICACIÓN: 13/11/20

Los cuidadores que ofrecen apoyo a un ser querido enfermo o anciano se enfrentan a una serie de desafíos en constante cambio y, a menudo, en aumento. Este viaje es difícil de entender para otras personas en tu vida, lleno de preguntas, miedo, lucha y estrés. Sin duda, es un viaje difícil de recorrer y un grupo de apoyo puede brindarle una comunidad de personas comprensivas, conocedoras y afectivas a su lado.

Si actualmente está cuidando a un ser querido, le recomendamos que se una a un grupo de apoyo local del Condado de Orange. En este artículo, analizaremos los beneficios de un grupo de apoyo, qué esperar cuando se une a uno y dónde encontrar uno.

¿Qué es un grupo de apoyo?

Un grupo de apoyo es un grupo de personas en su área local con un interés común, como una enfermedad o afección específica. Se reúnen con regularidad (los horarios varían de quincenales a mensuales) y, a menudo, los dirige alguien con la enfermedad de interés o alguien que sabe cómo asesorar a otros al respecto. Por lo general, se agotan en hospitales, centros comunitarios o en línea.

¿Cuáles son los beneficios de un grupo de apoyo para cuidadores?

Un grupo de apoyo para cuidadores tiene mucho que ofrecerle a lo largo de su trayectoria como cuidador.

  • Soporte emocional. Los grupos de apoyo para cuidadores pueden ayudarlo a superar las tensiones emocionales del día a día con un nivel de empatía que solo las personas con experiencia de primera mano pueden brindar.
  • Nuevos amigos y comunidad. También hay mucho que ofrecer en cuanto a apoyo comunitario. Al rodearse de personas nuevas que están en su lugar, es probable que encuentre a alguien que pueda ayudarle cuando tenga preguntas o que lo escuche cuando tenga frustraciones. Es una excelente manera de hacer amigos y evitar el aislamiento en lo que a menudo es una experiencia solitaria.

Este tipo de apoyo comunitario es necesario para mantener su bienestar. Recuerde, su salud es crucial para la curación y el cuidado de su ser querido.

  • Oportunidad de aprendizaje. ¿Alguna vez tuvo una pregunta, pero no pudo encontrar a la persona adecuada para preguntar? Un grupo de apoyo local suele ser la respuesta. Son una fuente de información invaluable, llena de consejos financieros, referencias legales, experiencias personales e información específica sobre discapacidad o enfermedad (como tratamientos disponibles).

Oportunidad de ayudar a otros. Si ha sido cuidador por un tiempo, es un recurso valioso para alguien que está uno o más pasos detrás de usted. Puede ayudar a otros en su lugar compartiendo su experiencia.

¿Qué debo esperar en un grupo de apoyo?

Las reuniones del grupo de apoyo son reuniones informales, por lo que puede usar cualquier cosa que lo haga sentir cómodo. Las reuniones suelen durar alrededor de una hora, aunque si es más larga se le notificará o se le pedirá que traiga almuerzo/aperitivos si corresponde. Dependiendo de la instalación, también puede haber refrescos disponibles.

En los primeros minutos del grupo, el líder del grupo permitirá que los recién llegados se presenten y conozcan al resto del grupo. Si eso suena intimidante, es posible que se sienta aliviado al saber que no hay un requisito de asistencia o discurso.

Puede asistir solo una vez, esporádicamente, siempre que sienta que puede usar la comunidad o asistir a todos los grupos. Tampoco es necesario que comparta sobre usted o su historia si no lo desea; puede esperar hasta que esté listo. Incluso si ese día no llega, siempre es bienvenido a unirse y beneficiarse de la comunidad y aprender de los demás.

¿Cómo puedo encontrar un grupo de apoyo en el condado de Orange?

Aquí hay algunos lugares a considerar para encontrar un grupo de apoyo local:

  • CRC OC. Contamos con Grupos de apoyo para cuidadores generales, así como Grupos de apoyo especializados que son específicos para una necesidad o diagnóstico. También ofrecemos grupos de apoyo en una variedad de idiomas. Clic aquí para saber más.
  • Su médico de atención primaria (PCP) o el proveedor de atención médica que supervisa las necesidades de su ser querido. Su PCP u otro profesional de la salud familiarizado con su situación es otro recurso importante para encontrar un grupo de apoyo local.
  • Organizaciones de abogados. Si hay una organización que es específica para la condición de salud o la discapacidad que está cuidando, puede ser otro recurso para ayudarlo en su búsqueda para encontrar un grupo de apoyo local.
  • Grupos de Facebook. Es probable que ya exista una comunidad en línea de personas en su área local que se apoyan entre sí a través de Facebook. Busque en la pestaña "Grupos" de Facebook palabras clave como [Su ciudad] y [Estado de salud] para encontrar una en su área local.

Pensamientos finales: ¿Cómo podemos ayudar?

Encontrar un grupo de apoyo puede parecer intimidante al principio, pero puede convertirse en un recurso invaluable en su viaje como cuidador. Es un lugar informal y sin prejuicios para encontrar apoyo, comunidad, consuelo, ideas o simplemente para compartir su historia. A pesar de todo, es un gran recordatorio de que nunca estás solo.

Como mencionamos, CRC OC tiene grupos de apoyo para cuidadores generales, así como Grupos de apoyo especializados que son específicos para una necesidad o diagnóstico. Haga clic aquí para obtener más información sobre nuestras opciones y reuniones de grupos de apoyo del Condado de Orange.

De lo contrario, no dude en llamarnos al 800.543.8312 o al 714.446.5030 y lo ayudaremos a encontrar el grupo de apoyo adecuado para usted.

Categories: Caregiving Guidance