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Caregiving for someone with Alzheimer's

10-22-2020

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Alzheimer’s disease is an irreversible progressive brain disorder that slowly erodes memories, behaviors, and thoughts over time. According to the latest notes from the CDC, 6 million American adults have Alzheimer’s and most of them receive daily care from their family, friends, or partner. Caregiving for someone with Alzheimer’s is a big task - you will have to adapt to the disease progression as it gets more intense over time. This article will guide you through 4 basic tips to help you provide care to someone with Alzheimer’s.

The bottom line: it’s not easy, you’re not alone, and we’re here to support you.

Alzheimer’s Caregiver Tip 1: Learn about Alzheimer’s

One of the first things you should do as a caregiver for a loved one with Alzheimer’s is to understand the disease trajectory. Understandably, this may be hard to bring yourself to do, but it’s important. This is a progressive disease which means that you’ll face new challenges in care as time goes on. By knowing where you are today and what lies ahead, you can better prepare for challenges before they arrive.

Alzheimer’s has three main stages: mild, moderate, and severe.

In the mild stage of Alzheimer’s, people can still largely function independently. They may seem more forgetful with issues like recalling recent events, remembering the names of people they just met, or have difficulty concentrating.

In the moderate stage of Alzheimer’s, daily tasks become a bit more difficult. They may begin to lose longer term memory and struggle to recognize people close to them like family members and friends. They may wander/get lost, exhibit changes to their personality, or have trouble falling asleep.

In the severe stage of Alzheimer’s, help is needed for almost all daily tasks. They may forget things once habitual to them like how to eat, how to get dressed, the ability to sit up, or how to have a conversation. They may completely forget people close to them like family members or friends in this stage.

Note: For more in depth information about Alzheimer’s or any stage in particular, please check out the resources provided by the Alzheimer’s Association.

Alzheimer’s Caregiver Tip 2: Create a Routine

Routines help all of us to complete tasks consistently, and someone with Alzheimer’s is no exception. By creating a routine, you’ll create a more comfortable and familiar environment for daily life that has benefits for both of you.

A routine will reduce the time you spend figuring out what to do each day and alleviate some unnecessary pressure.

Be sure to include mentally stimulating activities like crafts, walking, exercising or dancing, household chores, cooking or baking, and interacting with family or friends.

Don’t feel obligated to fill every minute with an activity. Rest and relaxation is a necessary part of the schedule. Tweak the routine how you see fit to best align with the windows of alertness and restfulness your loved one exhibits naturally. This timing will be different for each person and may change over time. Your routine will work best if you continually tweak, adjust, and explore.

Alzheimer’s Caregiver Tip 3: Help them Maintain Normalcy and Safety Where Possible

As much as is possible, looking and feeling “normal” is helpful for easing the stress of Alzheimer’s.

Offer tasks that allow self-sufficiency where possible. Things like the below can help reduce the feelings of anxiety caused by the unfamiliar world around them:

  • Giving extra time to groom and get ready for the day.
  • Assisting with grooming (such as shaving or putting on lipstick).
  • Changing out clothing items with complicated fastenings (like shoelaces or buttons) for simpler ones (such as velcro or elastic).
  • Offer supportive and stable shoes to reduce the risk of slipping or falling.
  • Add bright colored tape to highlight windows, edges, stairs, and corners, or add “hot” and “cold” indicators to faucets/taps.

Anything you can do to keep your loved one comfortable, safe, and feeling relatively normal will help to ease the stress this disease puts on both you and your loved one.

Alzheimer’s Caregiver Tip 4: Remember to Take Care of Yourself

Caring for a loved one with Alzheimer’s is not an easy task. You may find yourself feeling increasingly alone, lost, or overwhelmed as this disease progresses.

Even if you feel you have it under control now, as time goes on, you’ll face new challenges or need to learn new skills to continue providing care. If you’re caring for a loved one with Alzheimer’s in Orange County, CRC OC is here to support you. Think of us as your free local support system armed with the knowledge, training, resources, community, and experience to walk through it beside you.

Check out our free resources for Orange County caregivers by clicking here. Please give us a call at 800-543-8312 or add your email below to find out more about how we can support you.


Cuidando a alguien con Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno cerebral progresivo irreversible que erosiona lentamente los recuerdos, los comportamientos y los pensamientos con el tiempo. Según las últimas notas de los CDC, 6 millones de adultos estadounidenses tienen Alzheimer y la mayoría de ellos reciben atención diaria de su familia, amigos o pareja. Cuidar a alguien con Alzheimer es una gran tarea: tendrá que adaptarse a la progresión de la enfermedad a medida que se vuelve más intensa con el tiempo. Este artículo lo guiará a través de 4 consejos básicos que lo ayudarán a brindar atención a una persona con Alzheimer.

En resumen: no es fácil, no está solo y estamos aquí para ayudarlo.

Consejo 1 para el cuidador de la enfermedad de Alzheimer: aprenda sobre la enfermedad de Alzheimer

Una de las primeras cosas que debe hacer como cuidador de un ser querido con Alzheimer es comprender la trayectoria de la enfermedad. Es comprensible que esto sea difícil de hacer, pero es importante. Esta es una enfermedad progresiva, lo que significa que, a medida que pasa el tiempo, enfrentará nuevos desafíos en la atención. Si sabe dónde se encuentra hoy y qué le espera, podrá prepararse mejor para los desafíos antes de que lleguen.

La enfermedad de Alzheimer tiene tres etapas principales: leve, moderada y grave.

En la etapa leve de la enfermedad de Alzheimer, las personas aún pueden funcionar en gran medida de forma independiente. Pueden parecer más olvidadizos con cuestiones como recordar eventos recientes, recordar los nombres de las personas que acaban de conocer o tener dificultades para concentrarse.

En la etapa moderada de la enfermedad de Alzheimer, las tareas diarias se vuelven un poco más difíciles. Pueden comenzar a perder la memoria a largo plazo y tener dificultades para reconocer a las personas cercanas a ellos, como familiares y amigos. Pueden deambular / perderse, mostrar cambios en su personalidad o tener problemas para conciliar el sueño.

En la etapa grave de la enfermedad de Alzheimer, se necesita ayuda para casi todas las tareas diarias. Pueden olvidar cosas que antes eran habituales para ellos, como cómo comer, cómo vestirse, la capacidad de sentarse o cómo tener una conversación. Pueden olvidar por completo a las personas cercanas a ellos, como familiares o amigos en esta etapa.

Nota: Para más información sobre el Alzheimer o alguna etapa en particular, consulte los recursos proporcionados por la Asociación de Alzheimer.

Consejo 2 para el cuidador de personas con Alzheimer: cree una rutina

Las rutinas nos ayudan a todos a completar tareas de manera constante, y alguien con Alzheimer no es una excepción. Al crear una rutina, creará un entorno más cómodo y familiar para la vida diaria que tiene beneficios para ambos.

Una rutina reducirá el tiempo que dedica a decidir qué hacer cada día y aliviará la presión innecesaria.

Asegúrese de incluir actividades que estimulen la mente como manualidades, caminar, hacer ejercicio o bailar, quehaceres domésticos, cocinar u hornear e interactuar con familiares o amigos.

No se sienta obligado a llenar cada minuto con una actividad. El descanso y la relajación son una parte necesaria del horario. Modifique la rutina como mejor le parezca para alinearla mejor con las ventanas de alerta y descanso que su ser querido exhibe de forma natural. Este momento será diferente para cada persona y puede cambiar con el tiempo. Su rutina funcionará mejor si la modifica, ajusta y explora continuamente.

Consejo 3 para el cuidador de personas con Alzheimer: ayúde a mantener la normalidad y la seguridad siempre que sea posible

En la medida de lo posible, verse y sentirse "normal" es útil para aliviar el estrés de la enfermedad de Alzheimer.

Ofrezca tareas que permitan la autosuficiencia siempre que sea posible. Cosas como las siguientes pueden ayudar a reducir los sentimientos de ansiedad causados ​​por el mundo desconocido que los rodea:

  • Dar más tiempo para arreglarse y prepararse para el día.
  • Ayudar con el arreglo personal (como afeitarse o ponerse lápiz labial).
  • Cambiar prendas con cierres complicados (como cordones o botones) por otros más sencillos (como velcro o elásticos).
  • Ofrezca calzado estable y de apoyo para reducir el riesgo de resbalones o caídas.
  • Agregue cinta de colores brillantes para resaltar ventanas, bordes, escaleras y esquinas, o agregue indicadores de "caliente" y "frío" a los grifos.

Todo lo que pueda hacer para mantener a su ser querido cómodo, seguro y sintiéndose relativamente normal ayudará a aliviar el estrés que esta enfermedad le genera a usted y a su ser querido.

Consejo 4 para el cuidador de personas con Alzheimer: recuerde cuidarse a sí mismo

Cuidar a un ser querido con Alzheimer no es una tarea fácil. Es posible que se sienta cada vez más solo, perdido o abrumado a medida que avanza esta enfermedad.

Incluso si siente que lo tiene bajo control ahora, a medida que pase el tiempo, enfrentará nuevos desafíos o necesitará aprender nuevas habilidades para continuar brindando atención. Si está cuidando a un ser querido con Alzheimer en el condado de Orange, CRC OC está aquí para ayudarlo. Piense en nosotros como su sistema de apoyo local gratuito armado con el conocimiento, la capacitación, los recursos, la comunidad y la experiencia para caminar a su lado.

Consulte nuestros recursos gratuitos para cuidadores del Condado de Orange haciendo clic aquí. Llámenos al 800-543-8312 o agregue su correo electrónico a continuación para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo.