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What is a Family Caregiver?

10-15-2020

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Who is a caregiver?

Caregiving comes in all shapes and sizes. At some point in our lives, many of us will provide care to a family member in need. While this is true for nearly 70 million Americans or 29% of American adults at any given point in time, most of us don’t associate ourselves with the term, “caregiver.”

A family caregiver is an official term used to broadly describe a relative (or close friend) that provides unpaid or informal assistance to someone (like a parent or spouse) with a debilitating condition. In other words, you are a family caregiver if you regularly provide tangible and/or emotional help to another person and feel responsible for their wellbeing.

What does caregiving look like?

The daily life of someone caring for another will vary broadly.

Some caregivers may be needed around the clock for daily life tasks such as bathing, dressing, portioning medicine, or feeding the person in your care. Others may be needed less often for help with excursion and maintenance tasks (things like going to the doctor, grocery shopping, and retrieving the mail). It may also mean being the one on-call: prepared to drop everything if or when something goes wrong.

Whether the person lives with you as a full-time dependent or relies on you part-time, you are considered a family caregiver.

The roles you may be tasked with will vary based on a few factors:

  • The type of impairment. Someone with a mental impairment such as Alzheimer’s disease or another form of dementia will require a lot more mental care from their caregiver than someone with a physical impairment. Similarly, someone who is temporarily debilitated due to injury may require caregiving only for a short period of time in comparison to someone in a longer-term treatment process.
  • Proximity. If you’re caring for someone who lives a long distance away from you, your form of caregiving may be less hands-on than if they lived nearby. Instead, your tasks may be more focused on gathering information, scheduling appointments, and coordinating nurse visits.
  • Your unique situation. Any number of factors beyond the above can impact the level of care you’ll need to or be able to provide. These include things like your cultural norms, your environment (whether it’s urban or rural), the way the home is set up, what other obligations you have, and who you can share the roles/responsibilities with (if anyone).

It’s a difficult road, but you’re not alone.

If this article resonated with you, then you are (or have been) a caregiver. You’ll undoubtedly know that being a caregiver requires a lot out of you - it can feel very stressful and isolating at times. To provide adequate care for a loved one it’s important to remember that you need to remain healthy yourself.

Due to the complicated and multi-faceted role you now find yourself in, you may also need help and support throughout this journey. Being a caregiver is both physically and mentally demanding and you don’t have to do it alone.

Even if you feel you have it under control now, as time goes on, you’ll likely face new challenges or need to learn new skills to continue providing care. This is where we come in. Think of us as your free support system armed with the knowledge, training, resources, community, and experience to help you through this.

Check out our free resources for family caregivers by clicking here or give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you.

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¿Quién es un cuidador?

El cuidado viene en todas las formas y tamaños. En algún momento de nuestras vidas, muchos de nosotros brindaremos atención a un familiar que lo necesite. Si bien esto es cierto para casi 70 millones de estadounidenses o el 29% de los adultos estadounidenses en un momento dado, la mayoría de nosotros no nos asociamos con el término "cuidador".

Un cuidador familiar es un término oficial que se usa para describir en términos generales a un pariente (o amigo cercano) que brinda asistencia informal o no remunerada a alguien (como un padre o cónyuge) con una enfermedad debilitante. En otras palabras, usted es un cuidador familiar si proporciona regularmente ayuda tangible y / o emocional a otra persona y se siente responsable de su bienestar.

¿Qué aspecto tiene la prestación de cuidados?

La vida diaria de alguien que cuida a otra varía ampliamente.

Es posible que se necesiten algunos cuidadores las 24 horas del día para las tareas de la vida diaria, como bañarse, vestirse, proporcionar medicamentos o alimentar a la persona bajo su cuidado. Otros pueden ser necesarios con menos frecuencia para ayudar con las excursiones y las tareas de mantenimiento (cosas como ir al médico, hacer la compra y recuperar el correo). También puede significar estar de guardia: preparado para dejar todo si algo sale mal.

Ya sea que la persona viva con usted como dependiente de tiempo completo o dependa de usted a tiempo parcial, se le considera un cuidador familiar.

Los roles que se le pueden asignar variarán según algunos factores:

  • El tipo de discapacidad. Alguien con un impedimento mental, como la enfermedad de Alzheimer u otra forma de demencia, requerirá mucha más atención mental por parte de su cuidador que alguien con un impedimento físico. De manera similar, alguien que está temporalmente debilitado debido a una lesión puede requerir cuidados solo por un corto período de tiempo en comparación con alguien en un proceso de tratamiento a más largo plazo.
  • Proximidad. Si está cuidando a alguien que vive a una gran distancia de usted, su forma de cuidar puede ser menos práctica que si viviera cerca. En cambio, sus tareas pueden estar más enfocadas en recopilar información, programar citas y coordinar las visitas de enfermería.
  • Situación única. Cualquier número de factores más allá de los anteriores puede afectar el nivel de atención que necesitará o podrá brindar. Estos incluyen cosas como sus normas culturales, su entorno (ya sea urbano o rural), la forma en que se configura el hogar, qué otras obligaciones tiene y con quién puede compartir los roles / responsabilidades (si es que hay alguien).

Es un camino difícil, pero no estás solo.

Si este artículo le resonó, entonces es (o ha sido) un cuidador. Sin duda, sabrá que ser cuidador requiere mucho de usted; a veces puede resultar muy estresante y aislado. Para brindar una atención adecuada a un ser querido, es importante recordar que usted mismo debe mantenerse saludable.

Debido al papel complicado y multifacético en el que se encuentra ahora, es posible que también necesite ayuda y apoyo a lo largo de este viaje. Ser un cuidador familiar es físicamente y mentalmente exigente y no tiene que hacerlo solo.

Incluso si siente que lo tiene bajo control ahora, a medida que pasa el tiempo, es probable que se enfrente a nuevos desafíos o necesite aprender nuevas habilidades para continuar brindando atención. Aquí es donde entramos nosotros. Piense en nosotros como su sistema de apoyo gratuito armado con el conocimiento, la capacitación, los recursos, la comunidad y la experiencia para ayudarlo a superar esto.

Consulte nuestros recursos gratuitos para cuidadores familiares haciendo clic aquí o llámenos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo.

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Categories: Caregiving Guidance