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Home Safety - How to keep your loved one safe at home

02-18-2021

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Caring for someone within their home or your own is a great way to maintain comfort and independence for an aging or ailing loved one. As you look to transition the home into a place of care and safety, there are some considerations and likely changes that you’ll need to make. The safety needs will vary depending on the ailment and home layout, but in this article, we’ll go through a few ideas for keeping your loved one safe at home.

Physical Ailment, Visual Impairment, or Aging

If your loved one has a physical ailment (something that restricts or limits movement primarily), there are many ways to improve in-home safety. Here is a checklist for ways to improve the safety of the home (as applicable):

  • Review Trip Hazards.
    Remove throw rugs, donate or sell extra furniture, declutter the floors, reroute extension cords, and widen walking paths where possible. The more open and empty the space is, the fewer things there are for your loved one to trip over and fall. You can also get non-slip socks or shoes for use around the house and illuminate (with reflective tape or lights) any hard-to-see stairs with strip lights to reduce the risk of falling.
  • Gather Emergency Contact Information and Place it Strategically.
    Gather and place emergency contact information in an accessible location or near a phone. Some numbers to consider include, 911, Emergency contacts (like yourself, other family members or friends, etc.), any professional caregivers, the healthcare provider (PCP)’s office, poison control (800-222-1222 in California or 211 in Orange County), or any other number you can think of that would provide assistance in an emergency.
  • Fire Safety.
    Change the batteries in your smoke and carbon monoxide detectors, check for frayed or damaged/exposed wires, remove candles from the home, install timers on any heating devices so they shut off automatically, and reduce the number of electronics plugged into power strips.
  • Assess Lighting.
    We touched on illuminating any hard-to-see stairs, but there are other parts of the home that may need review. Replace burnt-out lightbulbs, add light fixtures to dark rooms, install motion detection lights in hallways, etc.
  • Review Elevation.
    Is there anything kept on the second floor that could be moved down to the first? What about tall shelves - is there anything stored up high that could be brought down to be more accessible? It’s also worth testing home or stair railings, stools, or anything else that will need to bear weight for balance.
  • Check the bathroom.
    Use non-slip bath mats outside and inside the tub/shower. Install safety rails/grab bars in the shower or tub (or near the toilet). Consider a bath bench and shower hose. Also, limit the thermostat so water can’t get to a scalding hot temperature, and install a nightlight.

Mental Ailment such as Dementia

If your loved one is suffering from a mental ailment (like a form of dementia such as Alzheimer’s disease), there are additional considerations you may want to make in the home to accommodate.

  • Scan the Home for Sharp or Dangerous Objects. Scan the garage for tools, the kitchen for large knives, electrical plugs for exposure, remove chemicals (including cleaning supplies) out of reach, and lock guns or other weapons in a safe or consider removing from the home.
  • Adjust Locks and Hide a Spare Key. Ensure that locks are placed high or low on the door to reduce the possibility that your loved one wanders out of the home. On the same thought process, hide a spare key for yourself outside in case your loved one locks you out by mistake. Install door alarms and alerts that let you know if the doors open.
  • Lock Away Medications. Someone with a form of dementia may not remember taking their pills or how to correctly dose their medication. Lock away access to ensure they do not accidentally overdose.
  • Use Assistive Technology Where Helpful. There is a technological solution for nearly everything - consider AI or another form of monitoring so you receive any concerning health alerts, even when away (or especially if you live far away) from your care recipient.
  • Consider contacting your local Area Agency on Aging for other programs that support safe living.

Closing Thoughts

Providing care to a loved one in their home is a wonderful way to prolong or maintain independence and personal quality care. We hope you found ways to ensure your home is safe for your care recipient throughout your caregiving journey.

For further reading and resources, we invite you to check out our library of information for family caregivers by clicking here. You are also welcome to give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you in your caregiving journey.


Seguridad en el hogar: cómo mantener seguro a su ser querido en casa

Cuidar a alguien en su hogar o en el suyo es una excelente manera de cuidar la comodidad y la independencia de un ser querido anciano o enfermo. Mientras busca la transición del hogar a un lugar de cuidado y seguridad, hay algunas consideraciones y posibles cambios que deberá realizar. Las necesidades de seguridad variarán según la enfermedad y la distribución de la casa, y en este artículo, analizaremos algunas ideas para mantener a su ser querido a salvo en casa.

Enfermedad física, discapacidad visual o envejecimiento

Si su ser querido tiene una dolencia física (algo que restringe o limita el movimiento principalmente), hay muchas formas de mejorar la seguridad en el hogar. Aquí hay una lista de verificación de formas de mejorar la seguridad del hogar (según corresponda):

  • Revise los peligros de tropiezo.

Quite las alfombras, done o venda muebles adicionales, despeje los pisos, cambie la ruta de los cables de extensión y ensanche los caminos para caminar cuando sea posible. Cuanto más abierto y vacío esté el espacio, menos cosas habrá para que su ser querido tropiece y se caiga. También puede obtener calcetines o zapatos antideslizantes para usar en la casa e iluminar (con cinta reflectante o luces) cualquier escalera difícil de ver con tiras de luces para reducir el riesgo de caídas.

  • Reúna la información de contacto de emergencia y colóquela estratégicamente.

Reúna y coloque la información de contacto de emergencia en un lugar accesible o cerca de un teléfono. Algunos números a considerar incluyen, 911, contactos de emergencia (como usted, otros miembros de la familia o amigos, etc.), cualquier cuidador profesional, el consultorio del proveedor de atención médica (PCP), control de intoxicaciones (800-222-1222 en California o 211 en el condado de Orange), o cualquier otro número que se le ocurra que pueda brindar asistencia en caso de emergencia.

  • Seguridad contra incendios.

Cambie las baterías de sus detectores de humo y monóxido de carbono, verifique si hay cables deshilachados o dañados / expuestos, retire las velas de la casa, instale temporizadores en los dispositivos de calefacción para que se apaguen automáticamente y reduzca la cantidad de dispositivos electrónicos conectados a las regletas de enchufes.

  • Evaluar la iluminación.

Hablamos de iluminar las escaleras difíciles de ver, pero hay otras partes de la casa que pueden necesitar una revisión. Reemplace las bombillas quemadas, agregue artefactos de iluminación a las habitaciones oscuras, instale luces de detección de movimiento en los pasillos, etc.

  • Revise Elevación.

¿Hay algo guardado en el segundo piso que pueda trasladarse al primero? ¿Qué pasa con los estantes altos? ¿Hay algo almacenado en alto que se pueda bajar para que sea más accesible? También vale la pena probar las barandillas de la casa o de las escaleras, los taburetes o cualquier otra cosa que necesite soportar peso para mantener el equilibrio.

  • Revise el baño.

Use alfombras de baño antideslizantes dentro y fuera de la bañera/ducha. Instale barandillas de seguridad / barras de apoyo en la ducha o la bañera (o cerca del inodoro). Considere un banco de baño y una manguera de ducha. Además, limite el termostato para que el agua no alcance una temperatura muy alta e instale una luz de noche.

Enfermedad mental como la demencia

Si su ser querido sufre de una enfermedad mental (como una forma de demencia como la enfermedad de Alzheimer), hay consideraciones adicionales que quizás desee hacer en el hogar para adaptarse.

  • Escanee la casa en busca de objetos afilados o peligrosos. Escanee el garaje en busca de herramientas, la cocina en busca de cuchillos grandes, enchufes eléctricos en busca de exposición, retire los productos químicos (incluidos los suministros de limpieza) fuera de su alcance y guarde las pistolas u otras armas en una caja fuerte o considere sacarlas de la casa.
  • Ajustar cerraduras y ocultar una llave de repuesto. Asegúrese de que las cerraduras estén colocadas en la parte alta o baja de la puerta para reducir la posibilidad de que su ser querido se salga de la casa. En el mismo proceso de pensamiento, esconda una llave de repuesto para usted afuera en caso de que su ser querido lo bloquee por error. Instale alarmas y alertas en las puertas que le permitan saber si las puertas se abren.
  • Guarde bajo llave los medicamentos. Es posible que una persona con una forma de demencia no recuerde haber tomado sus pastillas o cómo dosificar correctamente su medicación. Bloquee el acceso para asegurarse de que no sufran una sobredosis accidental.
  • Utilice tecnología de asistencia cuando sea útil. Existe una solución tecnológica para casi todo: considere la IA u otra forma de monitoreo para que reciba cualquier alerta de salud relacionada, incluso cuando esté lejos (o especialmente si vive lejos) de la persona que recibe su atención.

Considere comunicarse con su Agencia de Área local para personas mayores para conocer otros programas que apoyan una vida segura.

Pensamientos finales

Brindar atención a un ser querido en su hogar es una manera maravillosa de prolongar o mantener la independencia y la atención de calidad personal. Esperamos que haya encontrado formas de garantizar que su hogar sea seguro para el beneficiario de su cuidado durante su viaje de cuidado.

Para obtener más información y recursos, lo invitamos a consultar nuestra biblioteca de información para cuidadores familiares haciendo clic aquí. También puede llamarnos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo en su trayectoria como cuidador familiar.

Categories: Caregiving Guidance