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Nutrition Tips for Caregivers: How to Ensure Mealtime Nutrition and Safety

02-25-2021

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As a caregiver, cooking and prepping meals for your loved one is often the best way to help them. Depending on their condition, your loved one may not remember to eat, have little to no appetite, or struggle with food sensitivities. In more severe cases, your loved one may have a hard time swallowing which can make mealtime dangerous. These issues can make feeding them a struggle. Today we’re going to explore some nutrition tips to consider when preparing to feed your loved one and other ideas for ease and safety at mealtime.

Nutrition Tips for Your Aging or Ailing Loved One

Well balanced and nutritious meals are always best. If your loved one is struggling to eat a lot (as far as volume goes), it’s good to get in the habit of preparing balanced and diverse meals ahead of time. Bearing in mind any specific dietary requirements, think of the plate as a pie chart:

According to the USDA (myplate.gov), the healthiest diet is a balanced one. Protein should make up roughly 25% of the plate, whole grains should make up another 25%, and fruits and vegetables should complete the remaining 50%.

With this distribution in mind, tips to keep nutrition high include:

  • Eat whole fruits over processed or juiced fruit.
  • Vary your vegetables. While a wide variety of vegetables is best, leafy greens should be included every day (leafy greens include spinach, kale, romaine lettuce, etc.).
  • Whole grains should include a mix of traditional grains like oats, brown rice, whole-wheat pasta, whole-wheat bread, barley, and quinoa. Starchy vegetables like potatoes, yams/sweet potatoes, yucca, etc. can also be used as a serving of whole grains.
  • Protein should be focused on lean meats or plant proteins. A serving can be any of the following: 1 ounce of meat, poultry, tofu, or fish, ¼ cup cooked beans, 1 egg, 1 tablespoon of peanut butter, or ½ ounce of nuts or seeds can be considered as 1 ounce-equivalent of meat.
  • Dairy, if your loved one can consume and digest it, should be around 2-3 servings per day. A serving can be 1 cup of milk, yogurt, or soy milk or yogurt, or 1 ½ ounce of natural cheese.

Tips for Feeding: Safe and Productive Mealtime

To ensure mealtimes are safe and productive, here are a few recommendations and tips.

  • Avoid processed foods. Things like lunch meats, processed meats (like salami or hotdogs), packaged goodies (like bars, cookies, etc.), should be kept to a minimum. They often hold more sodium or sugar than optimal for your loved one.
  • Check the sodium content. Canned and frozen fruits, vegetables, legumes, etc. can be cheaper and easier alternatives to their fresh counterparts without sacrificing nutrition.

    When buying canned goods, look for the low sodium option (if available). Strain and rinse any canned goods before use to remove excess sodium. A diet too high in sodium can increase blood pressure and cause further health issues.
  • Smaller meals more frequently may be better. Digesting large heavy meals a few times a day may be difficult for your loved one. If that’s the case, try offering smaller portions more frequently throughout the day.
  • Check the smell and spices. Some treatments and ailments (like cancer treatment) can change taste and smell preferences. Pay attention to aromas and preferences - check in with your loved one to see what sounds good to them to eat. Use fans in and around the kitchen and dining areas to ventilate any strong odors.

    In the event that smell becomes too much, offer cold meal options like sandwiches, pasta salad, or something similar.
  • Keep hydration in mind. Staying hydrated is crucial. Keep a clear reusable water bottle with a lid/straw near your loved one at all times. By having it in a clear glass, bottle, or mug, you’ll be able to easily monitor how much they’re drinking.
  • Talk to your doctor about supplementation. If you fear your loved one is unable to consume enough nutrition to meet their vitamin/mineral recommended intake, talk to your doctor about getting a blood test done for supplementation recommendations. It is possible to cause harm through an overdose of vitamins, which is why we recommend discussing it with a doctor first.
  • Keep a log. Keep a journal or notebook near the eating and food preparation space(s) so you can notate exactly what was eaten and when. This information will be helpful for both you and their doctor.

Closing Thoughts

Helping your loved one keep up on their hydration and nutrition is a crucial part of caregiving. We hope you found these tips helpful for ensuring your loved one is getting everything they need. Getting your loved one to eat or drink water in some cases may be a very difficult task. If you find it a daily struggle, joining a local Orange County support group or discussing the challenges with a doctor will be beneficial for you.

No matter how difficult or isolating the caregiving journey may get, you’re never alone in it. For further reading and resources, we invite you to check out our library of information for family caregivers by clicking here. You are also welcome to give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you in your caregiving journey.


TÍTULO: Consejos de nutrición para los cuidadores: cómo garantizar la nutrición y la seguridad a la hora de comer

Como cuidador, cocinar y preparar comidas para su ser querido suele ser la mejor manera de ayudarlo. Dependiendo de su condición, es posible que su ser querido se olvide de comer, tenga poco o ningún apetito o tenga problemas con la sensibilidad a los alimentos. En casos más graves, su ser querido puede tener dificultades para tragar, lo que puede hacer que la hora de comer sea peligrosa. Estos problemas pueden hacer que alimentarlos sea una lucha. Hoy vamos a explorar algunos consejos de nutrición que debe tener en cuenta al prepararse para alimentar a su ser querido y otras ideas para que sea más fácil y seguro a la hora de comer.

Consejos de nutrición para su ser querido, adulto mayora o enfermo que recibe su ayuda

Las comidas bien equilibradas y nutritivas son siempre las mejores. Si su ser querido tiene dificultades para comer mucho (en lo que respecta al volumen), es bueno que se acostumbre a preparar comidas equilibradas y diversas con anticipación. Tenga en cuenta los requisitos dietéticos específicos, y piense en el plato como un gráfico circular:

  • PROTEINA: 25%
  • GRANOS INTEGRALES: 25%
  • FRUTAS Y VERDURAS: 50%

Según el USDA (myplate.gov), la dieta más saludable es una equilibrada. Las proteínas deben representar aproximadamente el 25% del plato, los granos integrales deben representar otro 25% y las frutas y verduras deben completar el 50% restante.

Con esta distribución en mente, los consejos para mantener la nutrición alta incluyen:

  • Coma frutas enteras sobre frutas procesadas o en jugo.
  • Varíe sus verduras. Si bien lo mejor es una amplia variedad de verduras, las verduras de hoja deben incluirse todos los días (las verduras de hoja incluyen espinacas, col rizada, lechuga romana, etc.).
  • Los cereales integrales deben incluir una mezcla de cereales tradicionales como avena, arroz integral, pasta integral, pan integral, cebada y quinua. Las verduras con almidón como papas, ñame / batata, yuca, etc. también se pueden usar como una porción de granos integrales.
  • Las proteínas deben concentrarse en carnes magras o proteínas vegetales. Una porción puede ser cualquiera de los siguientes: 1 onza de carne, pollo, tofu o pescado, ¼ de taza de frijoles cocidos, 1 huevo, 1 cucharada de mantequilla de maní o ½ onza de nueces o semillas se puede considerar equivalente a 1 onza de carne.
  • Los lácteos: si su ser querido puede consumirlos y digerirlos, deben ser alrededor de 2-3 porciones por día. Una porción puede ser 1 taza de leche, yogur o leche de soja o yogur, o 1 ½ onza de queso natural.

Consejos para la alimentación: hora de comer segura y productiva

Para garantizar que las comidas sean seguras y productivas, aquí hay algunas recomendaciones y consejos.

  • Evite los alimentos procesados. Cosas como fiambres, carnes procesadas (como salami o perritos calientes), golosinas empaquetadas (como barras, galletas, etc.) deben reducirse al mínimo. A menudo contienen más sodio o azúcar de lo óptimo para su ser querido.
  • Verifique el contenido de sodio. Las frutas, verduras, legumbres, etc. enlatadas y congeladas pueden ser alternativas más baratas y fáciles a sus contrapartes frescas sin sacrificar la nutrición.
  • Cuando compre productos enlatados, busque la opción baja en sodio (si está disponible). Cuela y enjuaga cualquier producto enlatado antes de usarlo para eliminar el exceso de sodio. Una dieta demasiado alta en sodio puede aumentar la presión arterial y causar más problemas de salud.
  • Las comidas más pequeñas con más frecuencia pueden ser mejores. La digestión de comidas abundantes y pesadas varias veces al día puede resultar difícil para su ser querido. Si ese es el caso, intente ofrecer porciones más pequeñas con más frecuencia durante el día.
  • Compruebe el olor y las especias. Algunos tratamientos y dolencias (como el tratamiento del cáncer) pueden cambiar las preferencias de gusto y olfato. Preste atención a los aromas y preferencias: consulte con su ser querido para ver qué le parece bien comer. Use ventiladores dentro y alrededor de la cocina y el comedor para ventilar los olores fuertes.

En caso de que el olor se vuelva demasiado, ofrezca opciones de comida fría como sándwiches, ensalada de pasta o algo similar.

  • Tenga en cuenta la hidratación. Mantenerse hidratado es fundamental. Mantenga una botella de agua transparente reutilizable con tapa / pajita cerca de su ser querido en todo momento. Al tenerlo en un vaso, botella o taza transparente, podrá controlar fácilmente cuánto están bebiendo.
  • Hable con tu médico sobre la suplementación. Si teme que su ser querido no pueda consumir suficiente nutrición para cumplir con la ingesta recomendada de vitaminas / minerales, hable con su médico acerca de hacerse un análisis de sangre para obtener recomendaciones de suplementos. Es posible causar daño a través de una sobredosis de vitaminas, por lo que recomendamos discutirlo primero con un médico.
  • Lleve un registro. Mantenga un diario o cuaderno cerca de los espacios para comer y preparar alimentos para que pueda anotar exactamente lo que comió y cuándo. Esta información será útil tanto para usted como para su médico.

Pensamientos finales

Ayudar a su ser querido a mantenerse al día con su hidratación y nutrición es una parte crucial del cuidado. Esperamos que estos consejos le hayan resultado útiles para asegurarse de que su ser querido obtenga todo lo que necesita. Hacer que su ser querido coma o beba agua en algunos casos puede ser una tarea muy difícil. Si le resulta una lucha diaria, unirse a un grupo de apoyo local del Condado de Orange o discutir los desafíos con un médico será beneficioso para usted.

No importa lo difícil o aislante que pueda resultar el proceso de brindar cuidados, nunca estará solo en él. Para obtener más información y recursos, lo invitamos a consultar nuestra biblioteca de información para cuidadores familiares haciendo clic aquí. También puede llamarnos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo en su viaje como cuidador.

A medida que la demencia se intensifica, el comportamiento de su ser querido puede comenzar a volverse más errático - pueden comenzar a mostrar signos de falta de sueño, delirios o alucinaciones. Como cuidador, a veces estos comportamientos pueden resultar abrumadores, agotadores o incluso vergonzosos en ocasiones. Si bien muchos de estos comportamientos se pueden manejar o frenar en casa, a menudo es mejor comenzar con la ayuda de un profesional. En este artículo, veremos cómo reducir o controlar el comportamiento no deseado en un ser querido con demencia.

Identificar la causa

Los cambios repentinos de comportamiento pueden deberse a un cambio físico o un problema de salud, especialmente si muestran signos de angustia o agitación. Si ha habido un cambio de comportamiento repentino o rápido en su ser querido, vale la pena buscar una opinión profesional (para descartar problemas como estreñimiento o infección). También pueden revisar cualquier receta que su ser querido esté tomando actualmente y evaluar los posibles efectos secundarios.

Otras causas de comportamiento no deseado más allá de la angustia pueden ser cosas como un entorno poco estimulante (aburrimiento), una reacción al comportamiento de los demás o un entorno incómodo, por nombrar algunos. Para identificar la causa del comportamiento, vale la pena revisar dónde ocurre el comportamiento, cuándo sucede, las emociones que exhibe y con quién. Esto puede ayudar a identificar patrones (como una habitación llena de gente, una habitación ruidosa o un visitante desconocido, por ejemplo).

El comportamiento puede estar relacionado con:

  • Una persona
  • Su entorno
  • Un cambio
  • Un recuerdo
  • Algo que les cause dolor o miedo.

Manejo del comportamiento

Aquí hay una lista de cosas que puede hacer para ayudar a controlar el comportamiento no deseado:

  • Hable con su médico de atención primaria. Nuevamente, el primer paso para frenar el comportamiento no deseado debe ser obtener una opinión profesional para descartar algo grave que deba ser atendido u otro problema (como empeoramiento de la vista, el oído o el dolor de muelas).
  • No lo tome como algo personal. Su ser querido está reaccionando a algo; no se está comportando de esta manera a propósito (y es posible que ni siquiera sea consciente de su comportamiento). Responden a su realidad, que puede diferir de la tuya y no es personal. En su lugar, intente comprender en un nivel más profundo lo que están tratando de comunicarle.
  • Mantenga la calma. El ser querido bajo su cuidado reaccionará a menudo a sus emociones y acciones, por lo que es importante mantener la calma o alejarse para ordenar sus pensamientos y emociones en privado cuando sea posible. Actuar de manera agresiva, repentina o emocional puede agravar la situación.
  • Apoya su independencia. A veces, el comportamiento desafiante es causado por sentirse no deseado o innecesario. Es importante apoyar la independencia de su ser querido con actividades siempre que sea seguro hacerlo.
  • Siga adelante. En algunas situaciones, el comportamiento no deseado está relacionado con completar una tarea (como una comida o una tarea). En ciertos momentos, puede valer la pena considerar si esa tarea se puede completar de manera segura en otro momento más tranquilo. Si es así, considere seguir adelante y volver a hacerlo más adelante.
  • Encuentre actividades interesantes. Si sospecha que está aburrido, busque algunas actividades nuevas (o actividades que solían disfrutar) para involucrar a su ser querido y mantenerlo un poco más estimulado mentalmente.
  • Tome un descanso. A medida que aumenta la demencia, es posible que se sienta más estresado o agotado por un comportamiento no deseado. Es importante mantener su autocuidado y su salud mental como cuidador, y pedir ayuda cuando la necesite. Hable con otros miembros de la familia o amigos para ver si pueden ayudarlo durante unas horas, tomarse un día libre o contratar cuidadores de relevo para crear descansos para usted.

Pensamientos finales

Los cambios de comportamiento son un síntoma característico de la demencia y, como cuidador, pueden hacernos sentir perdidos, estresados ​​o abrumados. Esperamos que este artículo le haya resultado útil para proporcionar un punto de partida: formas de identificar y frenar el comportamiento no deseado.

No importa lo difícil que pueda resultar el camino del cuidado, nunca estará solo en la persona. Para obtener más información y recursos, le invitamos a consultar nuestra biblioteca de información para cuidadores familiares haciendo clic aquí. También puede llamarnos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo en su viaje como cuidador.