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Caregiver Mental Health

01-28-2021

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Family caregivers are often at a higher risk for mental health illness than the general population. This is because the role of caregiving is an extremely challenging one. It’s often a source of chronic and prolonged stress and caring for yourself may take a back seat for the duration, ultimately compounding the problem. While caregiving is often reported as a rewarding and purposeful experience, it’s also one of the most difficult experiences a person can face. Today we’re going to discuss what factors increase your risk of stress and depression, how to identify signs of worsening mental health or depression in yourself or a caregiver in your life, and steps you can take to prevent it from creeping in.

Note: If you’re experiencing an emergency situation, please contact the Orange County Crisis/Suicide Prevention Hotline (877) 7-CRISIS or (877) 727-4747. IN THE EVENT OF A LIFE-THREATENING EMERGENCY, PLEASE CALL 911.

Elevated Mental Health Decline Risk Factors

Caregiving will look a little different in every situation. No two caregiving recipients are the same, and no two caregivers approach care in the same way. So while this list includes risk factors that increase your risk of stress and depression, it is in no way exhaustive - you may be at high risk without them. Be sure to also review the signs of declining mental health (later in the article) to identify it in yourself or others.

You are at a higher risk for mental health illness as a caregiver if:

  • There is a chronic and progressive illness in a loved one under your care.
  • Your care recipient shows abnormal, erratic, or disruptive behavior.
  • Your care recipient has a cognitive impairment.
  • They are under your care for a long period of time.
  • The care recipient is your spouse.
  • Your care recipient shows functional and/or physical deficits.
  • You’re caring for someone with a form of dementia (such as Alzheimer’s disease).

(Source)

Signs of Worsening Mental Health or Depression

Mental health declines happen over a period of time and get progressively worse. The signs of decline are often subtle and when you’re focused on providing care to another, concerns about yourself are too easily swept aside.

Here are signs that you should invest time in your mental health and/or seek professional help:

  • You are avoiding the things you enjoy out of guilt.
  • Sleep has become a struggle.
  • When you do sleep, it’s full of nightmares or stressful worries about your loved one.
  • You frequently feel your heart racing or beating out of your chest.
  • It’s been tough to eat or get an appetite.
  • Deep feelings of exhaustion have settled in that no amount of sleep seems to cure.
  • You’re struggling to remember details - details about conversations or other aspects of your life.
  • A feeling of anxiousness sweeps over you when discussing diagnosis, care plans, treatments, or doctor visits.
  • You have an anxiety attack if you feel you’ve forgotten something or otherwise made a mistake in care.
  • Chronic irritability.
  • You’re no longer interested in things you once enjoyed.
  • You’re experiencing suicidal thoughts, worry, feelings of impending doom, and overwhelm.

(Source)

Remember, your health is just as important to the quality of care for your loved one as theirs is. Self-care isn’t selfish, it’s necessary. Needing help isn’t a sign of weakness, the ability to ask for it contrarily shows strength. If you recognize these symptoms in yourself or someone else, it’s important to speak up and talk to a doctor.

Steps You Can Take to Prevent Mental Health Decline as a Caregiver

While there is no changing the fact that caregiving is a difficult and life-altering situation, it is possible to create a better and healthier balance.

If you’re experiencing stress, overwhelm, or anxious thoughts, here are some things that are proven to help reduce these feelings:

  • Keep physically fit. Do a yoga video on YouTube, go for a walk around the neighborhood, take a dance class, etc. Any type of consistent exercise will do wonders for your mental fitness as well. Pick an exercise you find enjoyable and do it consistently no matter how you squeeze it into your week.
  • Eat healthy well-balanced meals. Try not to skip meals. Instead, schedule your meals consistently throughout the day. Skipping meals leads to energy crashes and spikes, which can impact your mental health long-term.
  • Sleep. There’s a near-certain causal link between sleep deprivation and many of our societal health problems such as cancer, Alzheimer’s, depression, and more. This is why a consistent sleep schedule may be the key to mental clarity, health, longevity, and alertness. Check out this podcast episode by Matthew Walker, the director of UC Berkeley’s Center for Human Sleep Science, (or his book, “Why We Sleep”) for more information on the subject.
  • Take deep breaths. Inhale for 3-5 seconds, hold it for 3-5 seconds, and release it for 3-5 seconds. Repeat this several times until you start to feel relaxed.
  • Try to identify your triggers. By keeping a log throughout the day of how you feel and how you respond to situations, you’ll be able to look at it as data - something to approach with curiosity instead of judgment. Are there patterns? Maybe skipping breakfast leads to overwhelm that night. Or maybe grocery store trips trigger anger. This will help you prioritize where you should adjust or ask for help.

Closing Thoughts

Caregivers are more likely to be stressed, anxious, or depressed than the general populace but we want you to know that you’re not alone. It’s not selfish, but instead necessary, to take care of yourself too.

For further reading and resources, we invite you to check out our library of information for family caregivers by clicking here. You are also welcome to give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you in your caregiving journey.

Disclaimer: This article is for information and education purposes only, it is not intended to be used for diagnosis. Please consult a professional if you’re experiencing symptoms of anxiety, depression, or mental health illness.

Note: If you’re experiencing an emergency situation, please contact the Orange County Crisis/Suicide Prevention Hotline (877) 7-CRISIS or (877) 727-4747.

IN THE EVENT OF A LIFE-THREATENING EMERGENCY, PLEASE CALL 911.


Salud mental del cuidador

Los cuidadores familiares a menudo tienen un mayor riesgo de padecer enfermedades de salud mental que la población en general. Esto se debe a que el papel del cuidador es extremadamente desafiante. A menudo es una fuente de estrés crónico y prolongado, y cuidar de sí mismo puede pasar a un segundo plano durante el tiempo, lo que en última instancia agrava el problema. Si bien la prestación de cuidados a menudo se considera una experiencia gratificante y útil, también es una de las experiencias más difíciles que puede enfrentar una persona. Hoy vamos a discutir qué factores aumentan su riesgo de estrés y depresión, cómo identificar signos de empeoramiento de la salud mental o depresión en usted o en un cuidador en su vida, y los pasos que puede tomar para evitar que se presenten.

Nota: Si está experimentando una situación de emergencia, comuníquese con la línea directa para la prevención de crisis / suicidios del condado de Orange (877) 7-CRISIS o (877) 727-4747. EN CASO DE UNA EMERGENCIA CON PELIGRO DE VIDA, LLAME AL 911.

Factores de riesgo elevados de disminución de la salud mental

El cuidado se verá un poco diferente en cada situación. No hay dos beneficiarios de cuidados que sean iguales, y no hay dos cuidadores que aborden la atención de la misma manera. Entonces, si bien esta lista incluye factores de riesgo que aumentan su riesgo de estrés y depresión, de ninguna manera es exhaustiva; es posible que corra un alto riesgo sin ellos. Asegúrese de revisar también los signos de deterioro de la salud mental (más adelante en el artículo) para identificarlo en usted o en los demás.

Usted tiene un mayor riesgo de sufrir una enfermedad de salud mental como cuidador si:

  • Existe una enfermedad crónica y progresiva en un ser querido bajo su cuidado.
  • El beneficiario de su atención muestra un comportamiento anormal, errático o disruptivo.
  • El beneficiario de su atención tiene un deterioro cognitivo.
  • Están bajo su cuidado durante un largo período de tiempo.
  • El beneficiario del cuidado es su cónyuge.
  • El beneficiario de su atención muestra deficiencias funcionales y / o físicas.
  • Está cuidando a alguien con una forma de demencia (como la enfermedad de Alzheimer).

(Fuente)

Signos de empeoramiento de la salud mental o depresión

Los deterioros de la salud mental ocurren durante un período de tiempo y empeoran progresivamente. Los signos de declive suelen ser sutiles y, cuando se concentra en brindar atención a otra persona, las preocupaciones sobre usted mismo se dejan de lado con demasiada facilidad.

Aquí hay señales de que debe invertir tiempo en su salud mental y / o buscar ayuda profesional:

  • Estás evitando las cosas que disfrutas por culpa.
  • El sueño se ha convertido en una lucha.
  • Cuando duerme, está lleno de pesadillas o preocupaciones estresantes sobre su ser querido.
  • Con frecuencia siente que su corazón se acelera o se le sale del pecho.
  • Ha sido difícil comer o tener apetito.
  • Se han asentado profundos sentimientos de agotamiento en los que ninguna cantidad de sueño parece curar.
  • Tiene dificultades para recordar detalles: detalles sobre conversaciones u otros aspectos de su vida.
  • Un sentimiento de ansiedad lo invade cuando habla de diagnósticos, planes de atención, tratamientos o visitas al médico.
  • Tiene un ataque de ansiedad si siente que olvidó algo o cometió un error en la atención.
  • Irritabilidad crónica.
  • Ya no te interesan las cosas que antes disfrutabas.
  • Está experimentando pensamientos suicidas, preocupación, sentimientos de fatalidad inminente y abrumador.

(Fuente)

Recuerde, su salud es tan importante para la calidad de la atención de su ser querido como la de ellos. El cuidado personal no es egoísta, es necesario. Necesitar ayuda no es un signo de debilidad, la capacidad de pedirla por el contrario muestra fortaleza. Si reconoce estos síntomas en usted o en otra persona, es importante hablar con un médico.

Pasos que puede tomar para prevenir el deterioro de la salud mental como cuidador

Si bien no se puede cambiar el hecho de que la prestación de cuidados es una situación difícil y que altera la vida, es posible crear un equilibrio mejor y más saludable.

Si está experimentando estrés, pensamientos abrumadores o ansiosos, aquí hay algunas cosas que han demostrado ayudar a reducir estos sentimientos:

  • Mantente físicamente en forma. Haz un video de yoga en YouTube, da un paseo por el vecindario, toma una clase de baile, etc. Cualquier tipo de ejercicio constante también hará maravillas en tu salud mental. Elija un ejercicio que le resulte agradable y hágalo de manera constante, sin importar cómo lo apriete en su semana.
  • Consuma comidas saludables y equilibradas. Trate de no saltarse las comidas. En cambio, programe sus comidas de manera constante a lo largo del día. Saltarse las comidas provoca caídas y picos de energía, que pueden afectar su salud mental a largo plazo.
  • Dormir. Existe un vínculo causal casi seguro entre la falta de sueño y muchos de nuestros problemas de salud sociales, como el cáncer, la enfermedad de Alzheimer, la depresión y más. Es por eso que un horario de sueño constante puede ser la clave para la claridad mental, la salud, la longevidad y el estado de alerta. Consulte este episodio de podcast de Matthew Walker, director del Centro de Ciencias del Sueño Humano de UC Berkeley, (o su libro, "Por qué dormimos") para obtener más información sobre el tema.
  • Respira profundamente. Inhale durante 3-5 segundos, manténgalo durante 3-5 segundos y suéltelo durante 3-5 segundos. Repita esto varias veces hasta que comience a sentirse relajado.
  • Trate de identificar sus desencadenantes. Si lleva un registro durante todo el día de cómo se siente y cómo responde a las situaciones, podrá verlo como datos, algo a lo que abordar con curiosidad en lugar de juicio. ¿Hay patrones? Tal vez saltarse el desayuno lleve a abrumar esa noche. O tal vez los viajes a la tienda de comestibles provocan enojo. Esto le ayudará a priorizar dónde debe adaptarse o pedir ayuda.

Pensamientos finales

Es más probable que los cuidadores estén estresados, ansiosos o deprimidos que la población en general, pero queremos que sepa que no está solo. No es egoísta, sino necesario, cuidarse a sí mismo también.

Para obtener más información y recursos, lo invitamos a consultar nuestra biblioteca de información para cuidadores familiares haciendo clic aquí. También puede llamarnos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo en su viaje como cuidador.

Descargo de responsabilidad: Este artículo es sólo para fines informativos y educativos, no está destinado a ser utilizado para diagnóstico. Consulte a un profesional si tiene síntomas de ansiedad, depresión o enfermedad mental.

Nota: Si está experimentando una situación de emergencia, comuníquese con la línea directa de prevención de crisis / suicidios del condado de Orange (877) 7-CRISIS o (877) 727-4747.

EN CASO DE UNA EMERGENCIA CON PELIGRO DE VIDA, LLAME AL 911.

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