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Caregiving for Someone Who Doesn't Live Nearby

01-04-2021

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Family caregiving is an official term that recognizes the informal (unpaid) commitment and sacrifices thousands of us make each year to take care of aging or ailing loved ones. Often the primary family caregiver is a person who lives nearby, but that is not always the case. If you live further away from the person in your care, you may experience intense feelings of anxiousness or guilt while you’re away. What can you do if you’re caregiving for someone who doesn’t live nearby? Here are some ideas to reduce the burden of care at a distance and remove potential obstacles in the event of an emergency.

  1. Sign them up for an emergency alert service.
    When caregiving at a distance, one of the most worrying things is the potential for an emergency while you’re away. To put both you and your loved ones at ease, sign up for a wearable emergency alert system. In the event that your loved one falls, gets injured, or is stuck somewhere, they can tap on the emergency alert device which will immediately connect them with help. This will provide a type of insurance against the worst and a bit of ease while you’re away.
  2. Have a prepared list of services near your loved one. Take the time to prepare a list of people and services that are local to your care recipient’s location. This could include neighbors, meals on wheels, caterers/restaurants that deliver, transportation services, or home care services. By having a prepared list, you’re ready in the event something happens or a plan changes and you need to quickly mobilize someone nearby.
  3. Plan doctor and other medical appointments in advance. Try to schedule upcoming doctor visits, emotional/physical therapy sessions, or other such appointments in a group around when you can be there. By planning ahead, not only will that ensure you’re around to take them to and from the appointment, but it can also reduce your stress level by ensuring that you’re always in the loop with what is going on. Preparing for a doctor visit ahead of time can help you to get the most out of it both in and beyond the appointment.
  4. Arrange phone call check-ins. A quick call each morning can be a helpful arrangement for both you and the loved one in your care. You can also arrange times for others to check in as well (other family members, local community members such as a church, other interest group, nonprofit, or local Area Agency on Aging). These frequent calls will help keep your peace of mind and will help to show your loved one that they are loved, cared for, and thought of frequently.
  5. Have an emergency plan. In case of an emergency, have a plan. You aren’t nearby to respond as quickly as you’d otherwise probably like to, but that doesn’t mean you need to be caught unprepared. Have a neighbor you can call and discuss a plan with so they know exactly what to do on their end in an emergency situation. On your end, have all documents ready to go (like medical records and prescription information) so that in the event something happens, all you have to worry about is getting there.

Closing Thoughts

Caregiving is a difficult role, and being responsible for the care of a loved one who isn’t nearby can add burden and extra obstacles. A bit of preparation can make all the difference in your daily stress and your loved one’s comfort.

If you still have questions about this or want more information throughout your journey as a caregiver, CRCOC is here to help. Check out our free resources for family caregivers by clicking here or give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you.


Cuidando a alguien que no vive cerca

El cuidado familiar es un término oficial que reconoce el compromiso informal (no remunerado) y los sacrificios que miles de personas hacemos cada año para cuidar de seres queridos ancianos o enfermos. A menudo, el cuidador principal de la familia es una persona que vive cerca, pero no siempre es así. Si vive más lejos de la persona a su cuidado, puede experimentar intensos sentimientos de ansiedad o culpa mientras no está. ¿Qué puede hacer si está cuidando a alguien que no vive cerca? A continuación se ofrecen algunas ideas para reducir la carga de la atención a distancia y eliminar posibles obstáculos en caso de una emergencia.

  1. Inscríbalos en un servicio de alerta de emergencia. Cuando se brinda cuidados a distancia, una de las cosas más preocupantes es la posibilidad de una emergencia mientras no está. Para que tanto usted como sus seres queridos se sientan cómodos, regístrese en un sistema de alerta de emergencia portátil. En caso de que su ser querido se caiga, se lesione o se quede atascado en algún lugar, puede tocar el dispositivo de alerta de emergencia que lo conectará inmediatamente con ayuda. Esto le proporcionará un tipo de seguro contra lo peor y un poco de tranquilidad mientras está fuera.
  2. Tenga una lista preparada de servicios cerca de su ser querido. Tómese el tiempo para preparar una lista de personas y servicios que sean locales a la ubicación de su beneficiario de la atención. Esto podría incluir vecinos, comidas sobre ruedas, servicios de catering / restaurantes que ofrecen entregas, servicios de transporte o servicios de atención domiciliaria. Al tener una lista preparada, está listo en caso de que suceda algo o cambie un plan y necesite movilizar rápidamente a alguien cercano.
  3. Planifique con el médico y otras citas médicas con anticipación. Trate de programar las próximas visitas al médico, sesiones de terapia emocional / física u otras citas similares en un grupo cuando pueda estar presente. Al planificar con anticipación, no solo se asegurará de que esté cerca para llevarlos a la cita y de regreso, sino que también puede reducir su nivel de estrés al garantizar que siempre esté al tanto de lo que está sucediendo. Prepararse para una visita al médico con anticipación puede ayudarlo a aprovecharla al máximo tanto dentro como fuera de la cita.
  4. Organizar registros de llamadas telefónicas. Una llamada rápida cada mañana puede ser un arreglo útil tanto para usted como para el ser querido bajo su cuidado. También puede programar horarios para que otros también se registren (otros miembros de la familia, miembros de la comunidad local, como una iglesia, otro grupo de interés, una organización sin fines de lucro o una agencia local para personas mayores). Estas llamadas frecuentes le ayudarán a mantener su tranquilidad y le ayudarán a demostrarle a su ser querido que lo ama, lo cuida y lo piensa con frecuencia.
  5. Tenga un plan de emergencia. En caso de emergencia, tenga un plan. No está cerca para responder tan rápido como probablemente le gustaría hacerlo, pero eso no significa que deba que lo atrapen desprevenido. Tenga un vecino al que pueda llamar y discutir un plan para que sepa exactamente qué hacer en una situación de emergencia. Por su parte, tenga todos los documentos listos para usar (como registros médicos e información de recetas) para que, en caso de que ocurra algo, solo tenga que preocuparse por llegar allí.

Pensamientos finales

Cuidar es una función difícil, y ser responsable del cuidado de un ser querido que no está cerca puede agregar una carga y obstáculos adicionales. Un poco de preparación puede marcar la diferencia en su estrés diario y la comodidad de su ser querido.

Si aún tiene preguntas sobre esto o desea más información durante su viaje como cuidador, CRCOC está aquí para ayudarlo. Consulte nuestros recursos gratuitos para cuidadores familiares haciendo clic aquí o llámenos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarlo.

Categories: Caregiving Guidance