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Effects of Sleep Deprivation on a Stressed-out Caregiver

07-21-2021

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It may sound unrealistic to think about getting a full 8 hours of sleep each night as you juggle the responsibilities of life, work, and care. As is the case for many caregivers, the stress level of care may make it hard to shut your brain off at night. Thoughts of what went wrong that day, frantically trying to remember if you gave your loved one their medication at lunch, or worries about the day ahead may take over. Even without the stress of care, people find it hard to get enough sleep.

4 Problems Lack of Sleep Causes in Caregivers

Up to 76% of caregivers reported poor sleep quality in a 2016 study on caregivers and sleep. Poor sleep quality refers to things such as not getting enough hours of sleep, having trouble falling asleep, struggling to stay asleep (waking throughout the night), or getting little REM sleep (AKA - light sleeping, which is something you may experience without realizing it).

While you may think that you function perfectly fine without sleep, studies have shown that this is simply not true. The reality is that we are simply not aware of how sleep deprivation is impacting us in real-time. We tend to overestimate our functioning capacity on low sleep and underestimate the problems it’s causing us. Why We Sleep by Matthew Walker goes into this in more detail, but we’ll explain four problems sleep deprivation is likely causing in your life that you may not have yet noticed or attributed to sleep issues.

  1. Memory Lapses.
    Minor lapses in memory (such as forgetting where you put the keys) are a common symptom of sleep deprivation. Having a well-rested mind plays a key role in short-term memory, both processing and retaining new information.

    Conversely, getting enough sleep can improve your memory, making caregiving easier to manage and ultimately, less stressful.
  2. Stress, Anxiety, and Depression
    Sleep deprivation often leads to issues with managing stress levels. These stress levels, if left unchecked, can easily turn into a more formal mental health problem like anxiety and/or depression.

If you already suffer from anxiety or depression, a lack of sleep is linked to these conditions worsening. Compounding this issue is the fact that stress, anxiety, and depression can also cause sleep disorders.

Sleep deprivation, therefore, can be both a cause and a symptom of anxiety and depression. It then leads that getting adequate sleep can prevent or improve these conditions.

  1. Health: Food and Exercise Cravings
    When your body is depleted of the rest it needs, your hormones start to get a bit out of whack. Here’s a summary by the Cleveland Clinic:
  • Ghrelin, the hunger-control hormone, increases, causing you to eat more.
  • Leptin, the appetite-suppressing hormone, decreases, causing you not to realize when you’re full.
  • Cortisol, the stress hormone, may increase, stimulating your appetite.

This causes you to not just crave food, but crave sweet, salty, or fatty foods which offer a low level of satiety (meaning your body will burn through it and feel hungry again quickly), potentially causing you to overeat.

It can also lead to you feeling too tired to exercise, propelling the cycle downward.

  1. Health: Illness
    Not only does a lack of sleep cause problems in your food and exercise, but it also is linked to a huge number of health concerns (both acute and chronic) such as obesity, diabetes, heart disease, high blood pressure, and more.

Closing Thoughts: Caregiver Sleep Deprivation

Caregivers are sometimes under intense pressure and it can often feel like the only way to “get it all done” during the day is by cutting into your sleep time. But by cutting into the time you need to recover, you’re likely doing more harm than good. You can’t pour from an empty cup, as the saying goes. You’ll provide better care if you’re well-rested, which is better for both you and your loved one.

If you provide regular care to your loved one, we at CRC Orange County are here for you. We invite you to check out our library of information for family caregivers by clicking here for further reading and resources. You are also welcome to give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you in your caregiving journey.

Efectos de la privación del sueño en un cuidador estresado

Puede parecer poco realista pensar en dormir 8 horas completas cada noche mientras hace malabarismos con las responsabilidades de la vida, el trabajo y el cuidado. Como es el caso de muchos cuidadores, el nivel de estrés de la atención puede dificultar la desconexión del cerebro por la noche. Los pensamientos sobre lo que salió mal ese día, tratando frenéticamente de recordar si le diste a tu ser querido su medicación en el almuerzo, o las preocupaciones sobre el día siguiente pueden apoderarse. Incluso sin el estrés de la atención, a las personas les resulta difícil dormir lo suficiente.

4 Problemas que la falta de sueño causa en los cuidadores

Hasta el 76% de los cuidadores informaron de mala calidad del sueño en un Estudio de 2016 sobre los cuidadores y el sueño. La mala calidad del sueño se refiere a cosas como no dormir suficientes horas, tener problemas para conciliar el sueño, luchar para permanecer dormido (despertarse durante la noche) o tener poco sueño REM (también conocido como sueño ligero, que es algo que puede experimentar sin darse cuenta).

Si bien puedes pensar que funcionas perfectamente sin dormir, los estudios han demostrado que esto simplemente no es cierto. La realidad es que simplemente no somos conscientes de cómo nos está afectando la falta de sueño en tiempo real. Tendemos a sobreestimar nuestra capacidad de funcionamiento con poco sueño y a subestimar los problemas que nos está causando. Por qué dormimos de Matthew Walker entra en esto con más detalle, pero explicaremos cuatro problemas que la falta de sueño probablemente está causando en tu vida y que es posible que aún no hayas notado o atribuido a problemas de sueño.

  1. Lapsos de memoria.
    Los lapsos menores en la memoria (como olvidar dónde colocaste las llaves) son un síntoma común de falta de sueño. Tener una mente bien descansada juega un papel clave en la memoria a corto plazo, tanto para procesar como para retener nueva información.

    Por el contrario, dormir lo suficiente puede mejorar tu memoria, lo que hace que el cuidado sea más fácil de manejar y, en última instancia, menos estresante.
  2. Estrés, ansiedad y depresión
    La falta de sueño a menudo conduce a problemas para controlar los niveles de estrés. Estos niveles de estrés, si no se controlan, pueden convertirse fácilmente en un problema de salud mental más formal, como ansiedad y/o depresión.

Si ya sufres de ansiedad o depresión, la falta de sueño está relacionada con el empeoramiento de estas condiciones. Para agravar este problema está el hecho de que el estrés, la ansiedad y la depresión también pueden causar trastornos del sueño.

La privación del sueño, por lo tanto, puede ser tanto una causa como un síntoma de ansiedad y depresión. Luego lleva a que dormir lo suficiente puede prevenir o mejorar estas condiciones.

  1. Salud: antojos de comida y ejercicio
    Cuando tu cuerpo se agota del descanso que necesita, tus hormonas comienzan a perder un poco de control. Aquí hay un resumen de la Clínica Cleveland:

● La grelina, la hormona que controla el hambre, aumenta y hace que comas más.

● La leptina, la hormona supresora del apetito, disminuye, lo que hace que no te des cuenta de que estás lleno.

● El cortisol, la hormona del estrés, puede aumentar, estimulando tu apetito.

Esto hace que no solo anhele alimentos, sino también alimentos dulces, salados o grasos que ofrecen un bajo nivel de saciedad (lo que significa que tu cuerpo se quemará y volverá a sentir hambre rápidamente), lo que podría provocar que comas en exceso.

También puede hacer que te sientas demasiado cansado para hacer ejercicio, impulsando el ciclo hacia abajo.

  1. Salud: Enfermedad
    La falta de sueño no solo causa problemas en la alimentación y el ejercicio, sino que también vinculado a un gran número de problemas de salud (tanto agudos como crónicos) como obesidad, diabetes, enfermedades cardíacas, presión arterial alta y más.

Pensamientos finales: privación del sueño del cuidador

Los cuidadores a veces se encuentran bajo una presión intensa y, a menudo, puede parecer que la única forma de "hacer todo" durante el día es reduciendo tu tiempo de sueño. Pero al reducir el tiempo que necesitas para recuperarse, es probable que estés haciendo más daño que bien. No se puede servir de una taza vacía, como dice el refrán. Proporcionarás una mejor atención si has descansado bien, lo cual es mejor para usted ti y tu ser querido.

Si brindas atención regular a tu ser querido, en CRC Orange County estamos aquí para ayudarte. Te invitamos a consultar nuestra biblioteca de información para cuidadores familiares haciendo click aqui para más lecturas y recursos. También puedes llamarnos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarte en tu viaje como cuidador.

Categories: Caregiving Guidance