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How to Tell if Aging in Place Is an Option

07-08-2021

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As we get older, most of us have a dream of aging in place - i.e. staying in our familiar homes and environments to live out our days as long as possible. AARP estimates that 75% of adults over the age of 50 desire to age in place. For many, this wish is possible with the right support. In this article, we’re going to explore aging in place - what it means and how to tell if it’s an option for your elderly loved one.

What is Aging in Place?

“Aging in Place” is a term that means living in your familiar home or community as you age. Many different terms essentially refer to the same thing, so let’s clarify those first. Aging in place is the same concept as in-home care, in-home personal care, and home health care.

Why Would Someone Want to Age in Place?

There are many benefits to staying in a familiar home as your elderly loved one ages including:

  • Comfort. Being in a comfortable environment makes the transitions your loved one will experience as they age as comfortable as possible. It offers familiarity and stability that can’t be found elsewhere.
  • Independence. Aging at home keeps them in control of routines, meals, and activities.
  • Safe & Clean Environment. While elder care facilities are an excellent living option, they are not without risk. A virus, for example, can quickly spread amongst those most vulnerable while living in a communal facility.
  • Access. Friends and family will retain easy and familiar access to your loved one should they want or need to come visit.
  • Cost Savings. It’s often less expensive to stay in their home than it is to move into a care facility.

Who Can Age in Place?

While it can be possible for many seniors to age in place, without the right planning and support it can lead to dangerous situations. These situations have the potential to leave seniors lonely, unsafe, stranded, or housebound. It’s important to plan for and understand what’s needed to safely live in place to determine if it’s truly an option for your loved one.

The best candidates for aging in place are those who desire to stay at home and require little to no assistance in day-to-day life. That’s not to say that those who require more assistance can’t age in place, they will just need to plan and build in a support system.

What Do I Need to Age in Place?

The good news is that aging in place can be one of the most affordable options for eldercare. It’s estimated that a senior who ages in place saves up to $3,000 per month in comparison to aging in a facility. Despite that, it still comes with a price tag.

Here’s what you’ll need to consider:

  • Modifications to the home. Over time, is there anything in the home that will need to be changed for safety?

    Things like wheelchair or threshold ramps, non-slip flooring, moving bedrooms or other important rooms (like laundry, for example) from a higher floor to a lower floor, adding a railing, modifying showers, baths, and toilets for ease of use, and reducing outdoor hazards are all examples of things to consider.

    Note: Another, more realistic, scenario for many is the need to downsize and move into a smaller, more manageable, and safer space to maintain independence.

    Click here to learn more about making your loved one’s home safer.
  • Assistance needed. If your loved one is an “elder orphan” (i.e. living without a family nearby who is willing or able to offer support due to time or proximity, for example), it will be important to consider the cost and need for professional in-home care providers. You should also consider whether any chronic or progressive ailments are going to change that need down the line.

    There are additional needs to consider as well, such as transportation, errands (grocery store, doctor’s appointments, pharmacy pickup, etc.), meal preparation, landscaping, medicine administration, companionship, exercise, and more. These needs may be satisfied through a network of loved ones, assistive technologies, or a homemaker or home health aide.
  • Isolation. Natural and progressive isolation can take a devastating physical and mental toll on your loved one.

    For example, they may lose the ability to drive, start to lose friends and loved ones in their social network, their children may live too far away to be relied upon (such as in another state), etc.

    Aging in place can easily create a progressively isolating and potentially dangerous situation. If there’s a fear that your loved one may find themselves without support and alone, aging in place may not be the better choice. An eldercare facility, in contrast, offers support, health services, meals, interaction, camaraderie, planned outdoor time and activities, and more to keep them safe and engaged.

Closing Thoughts: Is Aging in Place an Option?

For many, aging in place is an option, but it is only advisable on a case-by-case basis. It needs to be carefully considered against other options in terms of both practicality and safety over time. With proper planning, however, it can be an affordable, safe, and comfortable option.

Click here to learn more about community care options (how to find places in your community that will help with eldercare).

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TÍTULO: Cómo saber si envejecer en casa es una opción

META: Hablemos sobre el envejecimiento en casa: lo que significa y cómo saber si es una opción para su ser querido mayor.

A medida que envejecemos, la mayoría de nosotros sueña con envejecer en casa, es decir, permanecer en nuestros hogares y entornos familiares para vivir nuestros días el mayor tiempo posible. AARP estima que el 75% de los adultos mayores de 50 años desean envejecer en su hogar. Para muchos, este deseo es posible con el apoyo adecuado. En este artículo, exploraremos el envejecimiento en casa: lo que significa y cómo saber si es una opción para su ser querido mayor.

¿Qué es el envejecimiento en casa?

“Envejecer en casa” es un término que significa vivir en su hogar o comunidad familiar a medida que envejece. Muchos términos diferentes se refieren esencialmente a lo mismo, así que aclaremos esos de primero. Envejecer en casa es el mismo concepto que la atención domiciliaria, la atención personal domiciliaria y la atención médica domiciliaria.

¿Por qué querría alguien envejecer en casa?

Hay muchos beneficios de permanecer en un hogar familiar a medida que su ser querido mayor envejece, entre ellos están:

Comodidad. Estar en un ambiente confortable hace que el ser querido experimente una transición lo más cómoda posible a medida que envejece. Ofrece una familiaridad y estabilidad que no se puede encontrar en ningún otro lugar.

Independencia. El envejecimiento en casa los mantiene en control de las rutinas, las comidas y las actividades.

Ambiente limpio y seguro. Si bien las instalaciones para el cuidado de personas mayores son una excelente opción de vida, no están exentas de riesgos. Un virus, por ejemplo, puede propagarse rápidamente entre los más vulnerables mientras viven en una instalación comunitaria.

Acceso. Los amigos y la familia mantendrán un acceso fácil y familiar a su ser querido en caso de que quieran o necesiten visitarlo.

Ahorro de costes. A menudo es menos costoso quedarse en casa que mudarse a un centro de atención.

¿Quién puede envejecer en casa?

Si bien es posible que muchas personas mayores envejezcan en casa, sin la planificación y el apoyo adecuados, esto puede conducir a situaciones peligrosas. Estas situaciones tienen el potencial de dejar a las personas mayores solas, inseguras, varadas o confinadas en casa. Es importante planificar y comprender lo que se necesita para vivir de manera segura en casa para determinar si realmente es una opción para tu ser querido.

Los mejores candidatos para envejecer en casa son aquellos que desean quedarse en casa y requieren poca o ninguna ayuda en la vida diaria. Eso no quiere decir que aquellos que requieren más asistencia no puedan envejecer en casa, solo necesitarán planificar y construir un sistema de apoyo.

¿Qué necesito para envejecer en casa?

La buena noticia es que envejecer en casa puede ser una de las opciones más asequibles para el cuidado de los ancianos. Se estima que una persona mayor que envejece en casa ahorra a su familia hasta $3,000 por mes en comparación con el envejecimiento en una instalación. A pesar de eso, todavía viene con una etiqueta de precio.

Esto es lo que debes tener en cuenta:

Modificaciones al hogar. Con el tiempo, ¿hay algo en el hogar que deba cambiarse por seguridad?

Cosas como silla de ruedas o rampas, pisos antideslizantes, cambio de dormitorios u otras habitaciones importantes (como lavandería, por ejemplo) de un piso superior a un piso inferior, agregar una barandilla, modificar duchas, baños e inodoros para facilitar su uso y reducir los peligros al aire libre. Todos son ejemplos de cosas a considerar.

Nota: Otro escenario más realista para muchos es la necesidad de reducir el tamaño y mudarse a un espacio más pequeño, más manejable y más seguro para mantener la independencia.

Haz clic aquí para obtener más información sobre cómo hacer que el hogar de tu ser querido sea más seguro.

Asistencia necesaria. Si tu ser querido es un "huérfano mayor" (es decir, vive sin una familia cercana que esté dispuesta o pueda ofrecer apoyo debido al tiempo o la proximidad, por ejemplo), será importante considerar el costo y la necesidad de un profesional en el hogar así como proveedores de atención. También debes considerar si alguna dolencia crónica o progresiva que cambiará en el futuro.

También hay necesidades adicionales a considerar, como transporte, recados (supermercado, citas con el médico, recogida en la farmacia, etc.), preparación de comidas, jardinería, administración de medicamentos, compañía, ejercicio y más. Estas necesidades pueden satisfacerse a través de una red de seres queridos, tecnologías de asistencia, o un ama de casa o un asistente de salud en el hogar.

Aislamiento. El aislamiento natural y progresivo puede tener un costo físico y mental devastador para tu ser querido.

Por ejemplo, pueden perder la capacidad de conducir, comenzar a perder amigos y seres queridos en su red social, sus hijos pueden vivir demasiado lejos para poder depender en ellos (como en otro estado), etc.

El envejecimiento en casa puede crear fácilmente una situación de aislamiento progresivo y potencialmente peligroso. Si existe el temor de que tu ser querido se encuentre solo y sin apoyo, es posible que envejecer en casa no sea la mejor opción. Un centro de cuidado de ancianos, por el contrario, ofrece apoyo, servicios de salud, comidas, interacción, camaradería, tiempo y actividades al aire libre planificadas, y más para mantenerlos seguros y activos.

Reflexiones finales: ¿Es el envejecimiento en casa una opción?

Para muchos, envejecer en casa es una opción, pero solo es aconsejable según el caso. Debe considerarse cuidadosamente frente a otras opciones en términos de practicidad y seguridad a lo largo del tiempo. Sin embargo, con una planificación adecuada, puede ser una opción asequible, segura y cómoda.

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