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20 Practical Tips for Finding Residential Care


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There may come a time in your caregiving journey that the most loving and care-conscious choice for your loved one is to find residential care options for them. Finding residential care for a loved one can be gut-wrenching, but it’s often necessary, to give the loved one in your care the support they need to live safely and comfortably. Often that support is beyond what you can reasonably or responsibly provide. If you’ve decided that residential care is the right choice, this guide will walk you through 20 practical tips for finding residential care.

20 Practical Tips for Finding Residential Care.

1. Know your options.

To begin your search, educate yourself on the various levels and cost of care.

In general, your options include Retirement Communities/Independent Living, (which may also offer communal meals and activities for more independent residents), Residential Care Facilities (RCFEs - also known as Board and Care Homes), and Skilled Nursing Facilities (SNFs).

  • Residential Care Facilities (RCFEs) are licensed by Community Care Licensing through the State Department of Social Services, and provide, for the most part, nonmedical assistance.

    Nonmedical assistance includes help with activities of daily living (bathing, dressing, eating) and "instrumental" activities of daily living (preparing meals, taking medications, etc.).
  • Skilled Nursing Facilities (SNFs)* are designed for people who qualify for a higher level of care and supervision. SNF residents typically require 24-hour nursing supervision and are confined to a bed for some portion of the day.

    *There are special SNFs designed for people with dementia.

2. Make Use of Resources.

This article is focused on finding residential care and understanding your options, but there are additional resources worth noting. Contact the California Advocates for Nursing Home Reform by phone at (800) 474-1116 or visit their website ( CANHR also has a comprehensive, up-to-date, online guide to thousands of facilities in California, including nursing homes and residential care facilities.

3. Consider what is most important to you and your relative.

Is it important for you that your loved one is nearby? Do they want to bring their pet to the facility? What level of daily activity do they hope to have? These are the types of quality-of-life questions you’ll need to think through before making your choice.

Understanding the general atmosphere of a facility and the services that are important to your relative is essential. Narrow your search based on what is most important to you and your family member.

4. Use your informal resource system.

First-hand information on residential care facilities and nursing homes is invaluable. Don't hesitate to ask friends or support group members if anyone can recommend a care home. Daycare providers, hospital discharge planners, or community care nurses are also excellent referral resources.

5. Contact a Private Placement Service.

A placement service can help you focus your search and recommend a few facilities that match your income and the needs of your relative. To locate placement services in your geographic area contact the Family Caregiver Alliance, the Orange County CRC (that’s us!), or your local CRC if you are in a different California county at 800.543.8312. Your local Area Agency on Aging or senior center may also have useful information.

Note: There is no fee to you for using a placement service, though they may collect a commission from the facility. There is no obligation to move your loved one to a recommended facility.

6. Visit a few care facilities before you are in a crisis situation.

It's always best to be prepared. Knowing your care options before you are in a crisis situation is very helpful and might ease your fear about moving your loved one, so start reviewing options early if you can.

7. Make an appointment with the administrator.

Come prepared for your interview with lots of written questions. If you are interested in the facility, make a second, third, and even fourth visit at different times of the day. You especially want to observe mealtime, whether the food is appetizing and healthy, and how participants are accommodated.

If you are not invited to visit at any time, unannounced, you might want to rethink that particular facility. Most residences have an open-door policy for families and friends. For a comprehensive list of interview questions, call CANHR or visit their website. (See Tip 2 for contact information.)

8. Understand that you or your loved one may get emotional.

Your first visit to a facility might cause a strong emotional reaction. Be prepared to see residents with varying levels of impairment. We advise you to bring a friend or another relative with you for support. They can also help you remember the questions you would like to ask.

9. Observe the general environment.

Is there a cheerful, warm interaction between the staff and the residents? Does the administrator know the residents by name? Do you feel welcomed? How clean is the facility? Do the staff and administrator seem comfortable with each other? These non-verbal cues and gut feelings may help you to see the full story.

10. Remember that appearances aren't everything.

Spend time speaking with the staff, other family members, and residents living in the facility to get a better assessment. Ask what they like most about living or working at the facility and what they like least.

Recognize that if your relative moves to this facility, these are the people with whom you will be developing important relationships.

11. Ensure the facility is licensed.

Every facility must have its license displayed. The license lets you know they are registered with the State Department of Social Services and meet state requirements.

There should also be an Ombudsman Program poster displayed. Each licensed facility is assigned a person from the state, an ombudsman, to investigate and try to resolve complaints made by, or on behalf of, individual residents.

12. Ask about a dementia waiver or hospice waiver?

Residential care facilities are not required by state law to have a dementia waiver. However, facilities with a waiver are required to train staff on care for individuals with dementia to safeguard against accidents and wandering.

Note: If your loved one has dementia, it is important to look for a facility that has a dementia waiver.

A hospice waiver for end-of-life treatment is another important consideration. Many facilities are licensed to have hospice services come into the facility to care for a resident who is terminally ill. In this way, care is not disrupted and you and your relative do not have to adjust to a change in environment at a fragile time.

13. Considerations and Questions to Ask About Cost.

  • What costs should I expect? In addition to the average monthly cost for an RCFE (which can range in the thousands of dollars per month), the family is responsible for incontinence and personal care products. There are also usually add-on costs, which might include help with bathing, dressing, eating, or incontinence.
  • How often are rates increased? And how much notice is given before an increase?
  • How do you determine when to advance to the next level of care? Typically, there is a change in cost when the next level of care is needed.

RCFEs are "private pay" only, which means they do not qualify for Medi-Cal coverage.

Most SNFs, on the other hand, accept Medi-Cal for qualified individuals.

Note: Medicare only pays for a short-term nursing home stay for rehabilitation purposes. The average cost for a nursing home in California is approximately $9,247 per month, though some can cost more.

14. Be up-front about your situation.

If your relative sometimes refuses his/her medication or a shower, let the administrator know. This is also an opportunity for you to ask how the staff might handle these behaviors.

Remember, your role is to try to make the transition for you and your family member as easy as possible. If the facility’s care philosophy doesn’t align with yours, it may be worth seeking care elsewhere.

15. Consider staffing patterns and staff retention.

  • Staffing Patterns: A good staff ratio during the day shift in an RCFE is one direct staff person to eight residents. This does not include the activity coordinator, program director, or on-call nurse. For evening and night shifts, a smaller staff-to-resident ratio is fine.

    In a small Board and Care Home, the required ratio is two staff to six residents. However, Board and Care Home staff are usually responsible for cooking and cleaning as well as resident care.
  • Staff Retention: To get a sense of the satisfaction level of the staff, you might want to ask how many employees have been with the facility for more than one year.

16. Find a balance of cost and amenities that works for you.

Personal care and attention to individual needs (essentially, quality of life), should be a major priority in choosing the care home for your relative.

It’s worth noting, however, that if you find something lacking at a facility (outside of personal care), it might be possible for you to supplement what is missing. For example, you could take your relative out to a beauty shop if there isn't one on-site, or volunteer to call bingo if you believe there are too few activities.

Typically, more expensive facilities will have more amenities and special features.

17. Changing your care home.

Sometimes caregivers discover that their first facility choice is not a good match for their relative. This can be a learning experience. Now that you know what is most important to your relative, you can be more successful when choosing another site.

While we recommend you work with staff to help your relative adjust to their living situation first, we also encourage you to trust your instincts. If you believe there is a better living situation for your loved one, make the move.

18. Help the staff get to know your relative.

Although there is a brief social history of your relative taken during the intake process, you should supplement this information with your own "Personal Profile."

  • For the Personal Profile: Include information about the care receiver's occupation, place of birth, etc., and information on the care receiver's parents and siblings. Include details about what made them unique in the family, their special attributes, hobbies, and contributions.
  • Create a Poster: You and your loved one might enjoy creating a wall poster with pictures from your relative's past, with brief subtitles under each picture. This will be fun for your loved one to look at and it will help the staff to become familiar with your relative's history in a positive way. Knowing someone's past is the key to developing rapport and a trusting relationship with the staff. When trust is established, your parent is more likely to feel comfortable at his or her new home.
  • Profile their Typical Day: A written description of your relative's typical day can be very valuable to the staff who are trying to help your loved one adjust and feel comfortable in their new home. Write down your relative's daily schedule including sleep time, bathing schedule, and preference for time of bath and meals. You can also let staff know if your relative would prefer a male or female caregiver to provide personal care.

19. You are still the caregiver.

Even after you move your loved one, you are still their caregiver. If the facility is unsupportive in your continued involvement, it may be a red flag.

While your role in these facilities shifts from hands-on caregiver to advocate, (though you should still have the option of doing this if it is important to you), your role is still vital to the health and well-being of your loved one.

20. Take Care of Yourself.

Although everyone's experience is different, moving a relative to a care facility might be the most difficult decision you will have to make as a caregiver. When making the transition from home to a community setting, reach out to people who understand and will support you.

In all likelihood, there will be a shock and adjustment period. After this period, it’s important to remember that you now have the opportunity to enjoy spending time with your relative in a new way, free of the 24-7 demands of caregiving.

We invite you to check out our library of information for family caregivers by clicking here for further reading and resources. You are also welcome to give us a call at 800-543-8312 to find out more about how we can support you in your caregiving journey.

20 consejos prácticos para encontrar atención residencial

Puede llegar un momento en tu viaje como cuidador en el que la elección más amorosa y consciente de tu ser querido sea encontrar opciones de cuidado residencial para él. Encontrar cuidado residencial para un ser querido puede ser desgarrador, pero a menudo es necesario para brindarle al ser querido a tu cuidado el apoyo que necesita para vivir de manera segura y cómoda. A menudo, ese apoyo está más allá de lo que puedes proporcionar de manera razonable o responsable. Si has decidido que la atención residencial es la opción correcta, esta guía te llevará a través de 20 consejos prácticos para encontrar la atención residencial adecuada.

20 consejos prácticos para encontrar atención residencial.

1. Conoce tus opciones.

Para comenzar tu búsqueda, infórmate sobre los distintos niveles y costos de la atención.

En general, las opciones incluyen comunidades de jubilación/vida independiente (que también pueden ofrecer comidas y actividades comunitarias para residentes más independientes), centros de atención residencial (RCFE, también conocidos como hogares de pensión y cuidados) y centros de enfermería especializada (SNF).

Instalaciones de atención residencial (RCFE) tienen licencia de Community Care Licensing a través del Departamento de Servicios Sociales del Estado y brindan, en su mayor parte, asistencia no médica.

La asistencia no médica incluye ayuda con las actividades de la vida diaria (bañarse, vestirse, comer) y actividades "instrumentales" de la vida diaria (preparar comidas, tomar medicamentos, etc.).

Centros de enfermería especializada (SNF) *están diseñados para personas que califican para un mayor nivel de atención y supervisión. Los residentes de un SNF generalmente requieren supervisión de enfermería las 24 horas y están confinados en una cama durante una parte del día.

* Hay SNF especiales diseñados para personas con demencia.

2. Aprovecha los recursos.

Este artículo se centra en encontrar atención residencial y comprender tus opciones, pero hay recursos adicionales que vale la pena mencionar. Comunícate con California Advocates for Nursing Home Reform por teléfono al (800) 474-1116 o visita tu sitio web ( CANHR también tienes una guía en línea completa y actualizada de miles de instalaciones en California, incluidos hogares de ancianos y centros de atención residencial.

3. Considera lo que es más importante para ti y tu familiar.

¿Es importante para usted que tu ser querido esté cerca? ¿Quieren traer a la mascota a las instalaciones? ¿Qué nivel de actividad diaria esperan tener? Estos son los tipos de preguntas sobre la calidad de vida que deberá considerar antes de tomar una decisión.

Es esencial comprender la atmósfera general de una instalación y los servicios que son importantes para tu familiar. Limita tu búsqueda según lo que sea más importante para tu y tu familiar.

4. Utiliza tu sistema de recursos informal.

La información de primera mano sobre los centros de atención residencial y los asilos de ancianos es invaluable. No dudes en preguntar a tus amigos o miembros del grupo de apoyo si alguien puede recomendar un hogar de ancianos. Los proveedores de cuidado diurno, los planificadores de altas hospitalarias o las enfermeras de atención comunitaria también son excelentes recursos de derivación.

5. Ponte en contacto con un servicio de colocación privada.

Un servicio de colocación puede ayudarte a enfocar tu búsqueda y recomendar algunas instalaciones que coincidan con tus ingresos y las necesidades de tu familiar. Para ubicar servicios de colocación en tu área geográfica comunícate con Family Caregiver Alliance, la CRC del condado de Orange (¡somos nosotros!), o tu CRC local si te encuentras en otro condado de California a través del 800.543.8312. Tu Agencia Local de Área para el Envejecimiento o el centro para personas mayores también puede tener información útil.

Nota: No se te cobrará por utilizar un servicio de colocación, aunque pueden cobrar una comisión al finalizar el proceso. No hay obligación de trasladar a tu ser querido a una instalación recomendada.

6. Visita algunos centros de atención antes de encontrarte en una situación de crisis.

Siempre es mejor estar preparado. Conocer tus opciones de atención antes de encontrarte en una situación de crisis, es muy útil y podría aliviar tu temor de trasladar a tu ser querido, así que comienza a revisar las opciones con anticipación si puedes.

7. Concierta una cita con el administrador.

Ve preparado para tu entrevista con muchas preguntas escritas. Si estás interesado en la instalación, realiza una segunda, tercera e incluso cuarta visita en diferentes momentos del día. Deseas ver especialmente la hora de la comida, si la comida es apetitosa y saludable, y cómo se acomoda a los participantes.

Si no estás invitado a visitarlo en cualquier momento, sin previo aviso, es posible que desees reconsiderar esa instalación en particular. La mayoría de las residencias tienen una política de puertas abiertas para familiares y amigos. Para obtener una lista completa de las preguntas que hacer en la entrevista, llama a CANHR o visita su sitio web. (Consulta el Consejo 2 para obtener información de contacto).

8. Comprende que tu o tu ser querido pueden sobresaltarse.

Tu primera visita a una instalación puede provocar una fuerte reacción emocional. Debes estar preparado para ver a residentes con distintos niveles de discapacidad. Te recomendamos que traigas contigo a un amigo u otro familiar como apoyo. También pueden ayudarte a recordar las preguntas que te gustaría hacer.

9. Observa el entorno general.

¿Existe una interacción alegre y cálida entre el personal y los residentes? ¿Conoce el administrador a los residentes por su nombre? ¿Te sientes bienvenido? ¿Qué tan limpia está la instalación? ¿El personal y el administrador se sienten cómodos el uno con el otro? Estas señales no verbales y sentimientos intrínsecos pueden ayudarte a ver la historia completa.

10. Recuerda que las apariencias no lo son todo.

Dedica tiempo a hablar con el personal, otros miembros de la familia y los residentes que viven en la instalación para obtener una mejor evaluación. Pregúntales qué es lo que más les gusta de vivir o trabajar en la instalación y qué es lo que menos les gusta.

Entiende que si tu familiar se muda a esta instalación, estas son las personas con las que desarrollará relaciones importantes.

11. Asegúrate de que la instalación tenga licencia.

Cada instalación debe tener su licencia a la vista. La licencia te permite saber que están registrados en el Departamento de Servicios Sociales del Estado y cumplen con los requisitos estatales.

También debería haber un Póster del Programa del Defensor del Pueblo colocado. A cada instalación autorizada se le asigna una persona del estado, un defensor del pueblo, para investigar y tratar de resolver las quejas presentadas por residentes individuales o en su nombre.

12. Pregunta acerca de una exención de demencia o una exención de cuidados paliativos.

La ley estatal no exige que los centros de atención residencial tengan una exención para casos de demencia. Sin embargo, las instalaciones con una exención deben capacitar al personal en el cuidado de las personas con demencia para protegerse contra accidentes.

Nota: Si tu ser querido tiene demencia, es importante buscar un centro que tenga una exención de demencia.

Una exención de cuidados paliativos para el tratamiento al final de la vida es otra consideración importante. Muchas instalaciones tienen licencia para que los servicios de cuidados paliativos ingresen a las instalaciones para atender a un residente con una enfermedad terminal. De esta manera, la atención no se interrumpe y tu y tu familiar no tienen que adaptarse a un cambio de entorno en un momento frágil.

13. Consideraciones y preguntas sobre el costo.

¿Qué costos debo esperar? Además del costo mensual promedio de un RCFE (que puede variar en miles de dólares por mes), la familia es responsable de la incontinencia y los productos de cuidado personal. Por lo general, también hay costos adicionales, que pueden incluir ayuda para bañarse, vestirse, comer o para la incontinencia.

¿Con qué frecuencia aumentan las tarifas? ¿Y con cuánta anticipación se da antes de un aumento?

¿Cómo se determina cuándo avanzar al siguiente nivel de atención? Por lo general, hay un cambio en el costo cuando se necesita el siguiente nivel de atención.

Los RCFE son solo de "pago privado", lo que significa que no califican para la cobertura de Medi-Cal.

La mayoría de los SNF, por otro lado, aceptan Medi-Cal para personas calificadas.

Nota: Medicare solo paga una estadía a corto plazo en un asilo de ancianos con fines de rehabilitación. El costo promedio de un hogar de ancianos en California es aproximadamente $9,247 por mes, aunque algunos pueden costar más.

14. Se franco sobre tu situación.

Si tu pariente a veces se niega a tomar su medicamento o a ducharse, avísale al administrador. Esta también es una oportunidad para que preguntes cómo el personal podría manejar estos comportamientos.

Recuerda, tu función es tratar de hacer que la transición para ti y tu familiar sea lo más fácil posible. Si la filosofía de atención del centro no se alinea con la tuya, puede valer la pena buscar atención en otro lugar.

15. Considera los patrones de dotación de personal y la retención del personal.

Patrones de dotación de personal: Una buena proporción de personal durante el turno de día en un RCFE es una persona directa por cada ocho residentes. Esto no incluye al coordinador de actividades, al director del programa ni a la enfermera de guardia. Para los turnos de tarde y noche, una proporción más pequeña de personal por residente está bien.

En una pequeña residencia y hogar de cuidados, la proporción requerida es de dos empleados por seis residentes. Sin embargo, el personal del hogar de cuidados y alojamiento suele ser responsable de cocinar y limpiar, así como del cuidado de los residentes.

Retención de personal: Para tener una idea del nivel de satisfacción del personal, es posible que desees preguntar cuántos empleados han estado en la instalación durante más de un año.

16. Encuentra un equilibrio de costos y comodidades que funcione para ti.

El cuidado personal y la atención a las necesidades individuales (fundamentalmente, la calidad de vida) deben ser una de las principales prioridades a la hora de elegir el hogar de cuidados para tu familiar.

Sin embargo, vale la pena señalar que si encuentras algo que falta en una instalación (fuera del cuidado personal), es posible que pueda complementar lo que falta. Por ejemplo, puedes llevar a tu pariente a un salón de belleza si no hay uno en el lugar, o ofrecerse como voluntario para moderar al bingo si crees que hay muy pocas actividades.

Normalmente, las instalaciones más caras tendrán más comodidades y características especiales.

17. Cambio de domicilio de cuidados.

A veces, los cuidadores descubren que tu primera opción de instalación no es una buena opción para tu familiar. Esta puede ser una experiencia de aprendizaje. Ahora que sabes lo que es más importante para tu familiar, puedes tener más éxito al elegir otro sitio.

Si bien te recomendamos que trabajes con el personal para ayudar a tu familiar a adaptarse primero a su situación de vida, también te alentamos a que confíes en tus instintos. Si crees que existe una mejor situación de vida para tu ser querido, haz el cambio.

18. Ayuda al personal a conocer a tu familiar.

Aunque hay una breve historia social de tu familiar tomada durante el proceso de admisión, debes complementar esta información con tu propio "Perfil personal".

Para el perfil personal: Incluye información sobre la ocupación del beneficiario del cuidado, el lugar de nacimiento, etc., e información sobre los padres y hermanos del beneficiario del cuidado. Incluye detalles sobre lo que los hizo únicos en la familia, sus atributos especiales, pasatiempos y contribuciones.

Crea un cartel: Tu y tu ser querido pueden disfrutar creando un póster de pared con imágenes del pasado de tu familiar, con breves subtítulos debajo de cada imagen. Esto será divertido de ver para tu ser querido y ayudará al personal a familiarizarse con la historia de tu familiar de una manera positiva. Conocer el pasado de alguien es la clave para desarrollar una relación y una confianza con el personal. Cuando se establece la confianza, es más probable que tus seres queridos se sientan cómodos en su nuevo hogar.

Perfil de su día típico: Una descripción escrita del día típico de tu familiar puede ser muy valiosa para el personal que está tratando de ayudar a tu ser querido a adaptarse y sentirse cómodo en su nuevo hogar. Anota el horario diario de tu familiar, incluida la hora de dormir, el horario de baño y la preferencia por la hora del baño y las comidas. También puedes informar al personal si tu familiar preferiría un cuidador masculino o femenino para que le brinde el cuidado personal.

19. Sigues siendo el cuidador.

Incluso después de mudar a tu ser querido, sigues siendo su cuidador. Si la instalación no te apoya en tu participación continua, puede ser una señal de alerta.

Si bien tu función en estas instalaciones cambia de cuidador práctico a defensor (aunque aún deberías tener la opción de hacer esto si es importante para ti), tu función sigue siendo vital para la salud y el bienestar de tu ser querido.

20. Cuídate.

Aunque la experiencia de cada persona es diferente, trasladar a un familiar a un centro de atención puede ser la decisión más difícil que tendrá que tomar como cuidador. Al hacer la transición del hogar a un entorno comunitario, comunícate con personas que comprendan y quieran darte apoyo.

Con toda probabilidad, habrá un período de choque y ajuste. Después de este período, es importante recordar que ahora tienes la oportunidad de disfrutar de pasar tiempo con tu familiar de una manera nueva, libre de las exigencias de la prestación de cuidados las 24 horas, los 7 días de la semana.

Te invitamos a consultar nuestra biblioteca de información para cuidadores familiares haciendo click aqui para más lecturas y recursos. También puedes llamarnos al 800-543-8312 para obtener más información sobre cómo podemos ayudarte en tu viaje como cuidador.

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