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Community Care Options


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As a family caregiver, you have a lot on your plate. There are endless daily tasks you could be responsible for, from bathing, dressing, and feeding your loved one, to scheduling doctor’s visits, paying bills, and administering medications. If your loved one is suffering from a chronic and/or worsening condition, it may seem like an unreasonable or unmanageable task load. Thankfully, there are a large number of community care resources out there to help you.

In this article, we’ll explore how to assess your current situation to determine where you could use some help. Then, we will explore some of the different options for help available to you and your loved one. Finally, we will provide you with a list of organizations you can use as well as their contact information.

Assessing Your Needs

Every situation is different. That’s why the first step to finding help is assessing your particular situation and the needs that arise from it. Here is a checklist of questions to ask yourself. Write down your answers to the following:

  • What type of help does my loved one need to live as independently as possible? (Nutrition services? Health care? Supervision? Companionship? Housekeeping? Transportation? Something else?)
  • How much money is available to pay for outside resources? Will our insurance cover any of the services?
  • What days and times do I need help?
  • What assistance can I provide myself?
  • What types of help are my friends and family members willing to provide?

Different Types of Help Available

There are different types of help available in the community, and their usefulness to you will depend on your unique situation. Let’s explore some of the most common available resources.

  • Informal Care. This is the care provided by you, your friends, and family members - anyone who provides care without pay. It can be physical care (helping with the chores and day-to-day tasks) or emotional care. For this resource, we recommend creating a contact list of people who would fall under this category for easy reference as needed.
  • Information and Referral (I & R). Information and Referrals (I & R) are organizations that can help you identify your local resources. California’s Caregiver Resource Centers (that’s us!), national Area Agencies on Aging (AAAs), senior centers, or community mental health programs are good resources that can help you find potential services. Examples of services they can help connect you to are housing services, meal services, and adult day care programs.
  • Case Management Services. Case management services can locate and provide hands-on management of services for your loved one. There are private pay professional case management services or community-based case managers who work at non-profit agencies and through local Area Agency on Aging Older Adult Programs in your community. They are a one-on-one service that works with you specifically to explore options and find solutions.

    Case managers usually have a background in counseling, social work, or a related healthcare field. They are trained to assess your individual situation and to implement and monitor a care plan to meet the needs of your loved one.

    They work with you, the physician, therapist, and patient to identify and arrange services such as transportation, home care, meals, and day care. Additionally, case managers can help screen eligibility for entitlement programs, plan for long-term care and intervene in crisis situations.

    To find a case manager, you can contact a local hospital, mental health programs, home health agencies, or your local Area Agency on Aging.
  • Legal and Financial Counseling. For many situations, you may want to seek legal counsel. We explored some of the reasons legal counsel may be beneficial to you in this article. To summarize, some of the estate planning aspects are best handled with an attorney (such as a living will, power of attorney, long-term care planning, preserving family assets, etc.) to ensure they’re legally sound.
  • Transportation Services. The Americans with Disabilities Act requires transit agencies to provide curb-to-curb paratransit service to those individuals who are unable to use regular public transportation. Paratransit generally consists of wheelchair-accessible vans or taxis for people with disabilities. Paratransit may be run by private, nonprofit, and/or public organizations and is usually free or low-cost. To find out about paratransit in your community, contact Easter Seals Project Action, which maintains a national aging and disability transportation paratransit database, or your local Area Agency on Aging.
  • Meals. Many churches, synagogues, housing projects, senior centers, community centers, schools, and day programs offer meals as a service to elders in the community for a minimal fee.

    For homebound individuals who are unable to shop for or prepare their own meals, home-delivered meals may be a great option. Programs such as Meals on Wheels provide discounted meals delivered to your door for a minimal (subsidized) fee.
  • Respite Care. Respite Care offers relief for family, partners, and friends so they can take a break—a respite—from the demands of providing constant care. This could offer you a few hours off to make your own doctor’s appointments, read a book, have lunch with friends, or a full day off.

    Respite care includes adult day care and home care services (see below), as well as overnight stays in a facility, and can be provided a few hours a week or for a weekend. Many caregiver support programs offer respite assistance as part of their services. Locate your California Caregiver Resource Center at
  • Adult Day Care. Adult day care offers participants the opportunity to get support and socialize with peers as well as receive health and social services in a safe, familiar environment. This is a great option for caregivers giving care to someone that cannot be left alone.

    There are two types of adult day care: Adult social day care provides social activities, meals, recreation, and some health-related services. Adult day health care offers more intensive health, therapeutic and social services for individuals with severe medical problems and those at risk of requiring nursing home care.
  • Home Care. There are two types of home care available to you: home health care services and non-medical home care services (also called custodial care). Home health care services may be covered by insurance and require physician approval to provide a wide range of skilled medical services, including medication management, nursing services, or physical therapy. Nonmedical home care (custodial care) services are private pay and include companionship, supervision, bathing, housekeeping, cooking, and many other household activities and chores.

    Home care combines health care and supportive services to help homebound, sick, or disabled persons continue living at home safely and as independently as possible. The hours, types of services, and level of care provided are determined by the health and needs of the care recipient and the caregiver; physician approval may be needed.
  • Palliative Care. Palliative Care is specialized medical care for people living with a serious illness. The care is focused on providing relief from the symptoms and stress of the illness. This involves addressing physical, intellectual, emotional, social, and spiritual needs and to facilitate patient autonomy, access to information and choice. Improving the patient and family quality of life is the goal of palliative care.
  • Hospice Care. Hospice Care provides special services and therapies so individuals who are terminally ill can remain at home. Hospice attempts to improve the quality of life for terminally ill persons by controlling the symptoms of the illness and restoring dignity for the person until death.

    A hospice care team of professionals and volunteers tries to meet the physical, psychological, social, and spiritual needs by providing medical and nursing care, social services, dietary consultation, and emotional support to both the patient and the caregiver. Individuals receive ongoing scheduled visits as well as around-the-clock care when needed.
  • Support Groups. Support Groups bring together friends, strangers, and family members who meet regularly to share information and discuss practical solutions to common problems. They are a good source of information on available resources.

    Support groups also provide caregivers with the opportunity to give and receive encouragement, understanding, and support from others who have similar concerns.
  • Employee Assistance Programs. Employee Assistance Programs are an employment benefit that your workplace may or may not offer. These programs, if offered, vary wildly so it’s worth contacting your employer or HR team for more information.


California Caregiver Resource Center of Orange County

130 W. Bastanchury Rd

Fullerton, CA 92835

(800) 543-8312 or (714) 446-5030



California Caregiver Resource Centers


Family Caregiver Alliance

785 Market Street, Suite 750

San Francisco, CA 94103

(415) 434-3388

(800) 445-8106



Eldercare Locator

Phone: (800) 677-1116

The Eldercare Locator helps older adults and their caregivers find local services

including health insurance counseling, free and low-cost legal services and contact

information for Area Agencies on Aging (AAAs).

Medicare and Medicaid

Phone: (800) MEDICARE

Medi-Cal (California’s version of Medicaid)

Phone: (800) 952-5253

Alzheimer's Association

Phone: (800) 272-3900

The American Parkinson’s Disease Association

Phone: (800) 223-2732

National Stroke Association

Phone: (800) 787-6537

Aging Live Care Association

Phone: (520) 881-8008

National Adult Day Services Association

Phone: (877) 745-1440

Visiting Nurses Associations of America

Phone: (571) 527-1520

Hospice Foundation of America

Phone: (800) 854-3402

National Hospice and Palliative Care Organization

Phone: (703) 837-1500

Easter Seals Project ACTION Transportation

Phone: (202) 347-3066

Meals-on-Wheels Association of America

Phone: (703) 548-5558

TÍTULO: Opciones de atención comunitaria

Como cuidador familiar, tiene mucho en su plato. Hay un sinfín de tareas diarias de las que podría ser responsable, desde bañar, vestir y alimentar a su ser querido, hasta programar visitas al médico, pagar facturas y administrar medicamentos. Si su ser querido sufre de una afección crónica o que empeora, puede parecer una carga de tareas irrazonable o inmanejable. Afortunadamente, existe una gran cantidad de recursos de atención comunitaria para ayudarlo.

En este artículo, exploraremos cómo evaluar su situación actual para determinar dónde podría necesitar ayuda. Luego, exploraremos algunas de las diferentes opciones de ayuda disponibles para usted y su ser querido. Finalmente, le proporcionaremos una lista de organizaciones que puede utilizar, así como su información de contacto.

Evaluar sus necesidades

Cada situación es diferente. Es por eso por lo que el primer paso para encontrar ayuda es evaluar su situación particular y las necesidades que surgen de ella. Aquí hay una lista de verificación de preguntas que debe hacerse. Escriba sus respuestas a lo siguiente:

● ¿Qué tipo de ayuda necesita mi ser querido para vivir de la forma más independiente posible? (¿Servicios de nutrición? ¿Cuidado de la salud? ¿Supervisión? ¿Acompañamiento? ¿Tareas domésticas? ¿Transporte? ¿Algo más?)

● ¿Cuánto dinero hay disponible para pagar los recursos externos? ¿Nuestro seguro cubrirá alguno de los servicios?

● ¿Qué días y horas necesito ayuda?

● ¿Qué ayuda puedo llevar a cabo yo mismo?

● ¿Qué tipo de ayuda están dispuestos a brindar mis amigos y familiares?

Diferentes tipos de ayuda disponibles

Hay diferentes tipos de ayuda disponibles en la comunidad y su utilidad para usted dependerá de su situación particular. Exploremos algunos de los recursos disponibles más comunes.

Cuidado informal. Esta es la atención que brindan usted, sus amigos y familiares, cualquier persona que brinde atención sin paga. Puede ser cuidado físico (ayudar con las tareas del hogar y del día a día) o cuidado emocional. Para este recurso, recomendamos crear una lista de contactos de personas que se incluirían en esta categoría para facilitar la referencia según sea necesario.

Información y Referencia (I&R). La información y las referencias (I&R) son organizaciones que pueden ayudarlo a identificar sus recursos locales.Centros de recursos para cuidadores de California (¡esos somos nosotros!), las Agencias de Área para el Envejecimiento (AAA, por sus siglas en inglés) nacionales, los centros para personas mayores o los programas comunitarios de salud mental son buenos recursos que pueden ayudarlo a encontrar servicios potenciales. Ejemplos de servicios con los que pueden ayudarlo a conectarse son los servicios de vivienda, los servicios de comidas y los programas de cuidado diurno para adultos.

Servicios de administración de casos. Los servicios de administración de casos pueden localizar y proporcionar una gestión práctica de los servicios para su ser querido. Hay servicios de administración de casos profesionales privados y remunerados o administradores de casos comunitarios que trabajan en agencias sin fines de lucro y a través de la Agencia de Área local para los Programas de Adultos Mayores de Edad Avanzada en su comunidad. Son un servicio personalizado que trabaja con usted específicamente para explorar opciones y encontrar soluciones.

Los administradores de casos suelen tener experiencia en asesoramiento, trabajo social o un campo relacionado con la salud. Están capacitados para evaluar su situación individual y para implementar y monitorear un plan de atención para satisfacer las necesidades de su ser querido.

Trabajan con usted, el médico, el terapeuta y el paciente para identificar y organizar servicios como transporte, atención domiciliaria, comidas y guardería. Además, los administradores de casos pueden ayudar a evaluar la elegibilidad para los programas de prestaciones, planificar la atención a largo plazo e intervenir en situaciones de crisis.

Para encontrar un administrador de casos, puede comunicarse con un hospital local, programas de salud mental, agencias de salud en el hogar o su Agencia de área local para personas mayores.

Asesoramiento legal y financiero. En muchas situaciones, es posible que desee buscar asesoramiento legal. En este artículo, exploramos algunas de las razones por las que el asesoramiento legal puede ser beneficioso para usted. En resumen, algunos de los aspectos de la planificación patrimonial se manejan mejor con un abogado (como un testamento de vida, un poder notarial, planificación de cuidados a largo plazo, preservación de los bienes familiares, etc.) para garantizar que sean legalmente sólidos.

Servicios de transporte. La Ley de Estadounidenses con Discapacidades requiere que las agencias de tránsito brinden un servicio de paratránsito de acera a acera a aquellas personas que no pueden usar el transporte público regular. El paratránsito generalmente consiste en camionetas o taxis accesibles para sillas de ruedas para personas con discapacidades. El paratránsito puede ser administrado por organizaciones privadas, sin fines de lucro y/o públicas y generalmente es gratis o de bajo costo. Para obtener información sobre el paratránsito en su comunidad, comuníquese con Easter Seals Project Action, que mantiene una base de datos nacional de paratránsito de transporte para personas mayores y discapacitados, o su Agencia de Área local para el Envejecimiento.

Comidas. Muchas iglesias, sinagogas, proyectos de vivienda, centros para personas mayores, centros comunitarios, escuelas y programas diurnos ofrecen comidas como un servicio a los ancianos de la comunidad por una tarifa mínima.

Para las personas confinadas en el hogar que no pueden comprar o preparar sus propias comidas, las comidas a domicilio pueden ser una excelente opción. Programas como Meals on Wheels proporciona comidas con descuento entregadas en su puerta por una tarifa mínima (subsidiada).

● Respite Care. Respite Care ofrece alivio a la familia, la pareja y los amigos para que puedan tomar un descanso, un respiro, de las exigencias de brindar atención constante. Esto podría ofrecerle unas horas libres para programar sus propias citas con el médico, leer un libro, almorzar con amigos o un día libre completo.

El cuidado de relevo incluye servicios de cuidado diurno y de atención domiciliaria para adultos (ver más abajo), así como estadías nocturnas en un centro, y se puede brindar unas pocas horas a la semana o durante un fin de semana. Muchos programas de apoyo para cuidadores ofrecen asistencia de relevo como parte de sus servicios. Busque su Centro de recursos para cuidadores de California en

Guardería para adultos. La guardería para adultos ofrece a los participantes la oportunidad de obtener apoyo y socializar con sus compañeros, así como de recibir servicios sociales y de salud en un entorno seguro y familiar. Esta es una excelente opción para los cuidadores que brindan atención a alguien a quien no se puede dejar solo.

Hay dos tipos de guardería para adultos: Adult social day care proporciona actividades sociales, comidas, recreación y algunos servicios relacionados con la salud. Adult health care ofrece servicios sociales, terapéuticos y de salud más intensivos para personas con problemas médicos graves y para quienes corren el riesgo de requerir atención en un asilo de ancianos.

Cuidados en el hogar. Hay dos tipos de atención domiciliaria disponibles para usted: servicios de atención médica domiciliaria y servicios de atención domiciliaria no médicos (también llamados cuidados de custodia). Los servicios de atención médica domiciliaria pueden estar cubiertos por un seguro y requieren la aprobación del médico para brindar una amplia gama de servicios médicos especializados, que incluyen administración de medicamentos, servicios de enfermería o fisioterapia. Los servicios de atención domiciliaria no médica (atención de custodia) son de pago privado e incluyen compañía, supervisión, baño, limpieza, cocina y muchas otras actividades y quehaceres domésticos.

La atención domiciliaria combina la atención médica y los servicios de apoyo para ayudar a las personas confinadas en el hogar, enfermas o discapacitadas a continuar viviendo en su hogar de manera segura y lo más independiente posible. Las horas, los tipos de servicios y el nivel de atención brindados están determinados por la salud y las necesidades del beneficiario de la atención y del cuidador; puede ser necesaria la aprobación de un médico.

Cuidados paliativos. Los cuidados paliativos son cuidados médicos especializados para personas que viven con una enfermedad grave. La atención se centra en brindar alivio de los síntomas y el estrés de la enfermedad. Esto implica abordar las necesidades físicas, intelectuales, emocionales, sociales y espirituales y facilitar la autonomía del paciente, el acceso a la información y la elección. Mejorar la calidad de vida del paciente y la familia es el objetivo de los cuidados paliativos.

Cuidado de Hospicio. El cuidado de Hospicio brinda servicios y terapias especiales para que las personas con enfermedades terminales puedan permanecer en casa. El hospicio intenta mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades terminales controlando los síntomas de la enfermedad y restaurando la dignidad de la persona hasta la muerte.

Un equipo de profesionales y voluntarios de cuidados paliativos intenta satisfacer las necesidades físicas, psicológicas, sociales y espirituales proporcionando atención médica y de enfermería, servicios sociales, consultas dietéticas y apoyo emocional tanto al paciente como al cuidador. Las personas reciben visitas programadas continuas, así como atención las 24 horas cuando es necesario.

Grupos de apoyo. Los Grupos de apoyo traen a amigos, extraños y familiares que se reúnan regularmente para compartir información y discutir soluciones prácticas a problemas comunes. Son una buena fuente de información sobre los recursos disponibles.

Los grupos de apoyo también brindan a los cuidadores la oportunidad de dar y recibir aliento, comprensión y apoyo de otras personas que tienen inquietudes similares.

Programas de asistencia al empleado. Los programas de asistencia al empleado son un beneficio de empleo que su lugar de trabajo puede ofrecer o no. Estos programas, si se ofrecen, varían enormemente, por lo que vale la pena ponerse en contacto con su empleador o equipo de recursos humanos para obtener más información.

Categories: Caregiving Guidance